Symbolische marathon in Uruzgan

Militairen in Kamp Holland lopen zondag de marathon van Uruzgan. Sergeant Gregory Sedoc loopt ook een rondje mee...

KANDAHAR/TARIN KOWT Op het bovenste stapelbed in een legertent op NAVO-basis Kandahar in Afghanistan duwt Gregory Sedoc patronen in het magazijn van zijn automatische geweer. Het is goed te zien dat het geen dagelijkse kost is voor de Nederlandse hordenloper. Alleen met zachte dwang krijgt hij de patronen in de zwarte houder.

Sedoc, onlangs nog goed voor een zilveren medaille bij de EK-indoor in Turijn, is voor de gelegenheid gehuld in een zandkleurig uniform, compleet met loodzwaar schervenvest en helm. Sergeant Sedoc is een van de 17 topsporters die een militaire betrekking hebben bij het ministerie van Defensie. Hij is nu twee jaar soldaat van deze sportafdeling. Olympisch judoka Mark Huizinga is wellicht de bekendste van het stel; ook turner Yuri van Gelder en collega-atleet Bram Som zijn topsportende militairen.

Sedoc (27), op legerbasis Kandahar: ‘Ik werk voor defensie op de kazerne in Amersfoort, maar krijg daarnaast alle tijd om te trainen en te sporten. Het is een ideale manier voor mij om topsport en werk te combineren.’ Het ministerie zet de sporters in als ambassadeurs, die het leger bij de jeugd een aantrekkelijk imago moeten geven.

Dit weekeinde is de sergeant in de buik van een C-17, een enorm Amerikaans vrachttoestel, naar Afghanistan gezonden om aanwezig te zijn bij de ‘marathon van Uruzgan’, die zondag bij de Nederlandse basis nabij Tarin Kowt wordt gelopen. Niet dat Sedoc zelf de 42 kilometer gaat afleggen. Hij zal één rondje dribbelen en dan houdt hij het voor gezien – marathon en hordenloop combineren, is te idioot voor woorden.

Het plan voor de marathon in Uruzgan ontsproot in het hoofd van oud-journaallezer en fanatiek marathonloper Gijs Wanders. Hij begon eerder in Kabul een project voor voetballende Afghaanse vrouwen. Nu wil hij Nederlandse en andere NAVO-militairen, samen met lokale Afghanen, een marathon laten lopen rond Kamp Holland.

Nou moet je dat ‘marathon’ wel met een korrel zout nemen, zegt Wanders. ‘Zie het vooral als een symbolisch hardloopevenement. Ik verwacht Afghaanse politiemannen en militairen die een deel afleggen, en ik hoop op meisjes die een paar honderd meter komen meelopen. Dat zou pure winst zijn.’

De commandant van Kamp Holland, brigadegeneraal Middendorp, is enthousiast. ‘Sport verbroedert’, zegt de man die zelf marathons liep, al zegt ook hij dat Afghanen ‘geen lopers’ zijn. ‘Volleybal, daar zijn ze goed in. Laatst hebben we een wedstrijd hier glansrijk van hen verloren. Deed me wel deugd.’

Ook de generaal verwacht niet dat er één Afghaan zal zijn die morgen de hele 42 kilometer zal afleggen. Er is wel een aantal Nederlandse militairen dat zich aan de klassieke afstand waagt. Voor hen wordt het een loodzware opgave. Het parkoers van 5 kilometer, langs de veilige binnenring, is bezaaid met kleine steentjes; de lucht is vanwege de hoogte (1.400 meter) bijzonder ijl.

Laatste gerucht in Kamp Holland: er gaat een mysterieuze loper van start die een toptijd van 2.16 liep. Naar verluidt is het geen Nederlandse militair, maar een Franse.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden