Sylvia Witteman hoorde de groenteboer vergeefs 'Ni hao!' roepen tegen een onzeker glimlachende, bejaarde Aziatische vrouw

Het was maandagochtend. De zon scheen welwillend op de drukke markt. 'Góéiemorgen!', schalde de groenteboer tegen een dikke man van een jaar of 60 die zijn haar zo zorgvuldig nat achterover had gekamd dat je de tanden er nog in zag staan. 'Waar is Connie?'

De dikke man lachte vettig. 'Die heb ik weggedaan. Ik werd gek van het gezeik aan mijn kop', zei hij. 'Nee, geintje. Ze legt op bed. Iets met haar maag. D'r eten komt telkens weer omhoog, zegt ze. Vooral d'r warme eten, dan. Ik zeg, dan vreet je een poosje niet warm. Maar je weet hoe vrouwen zijn, hè. Stronteigenwijs. Geef maar een kilo uien. Ik heb zin aan hachee.'

'Môgge, Hassan!', riep de groenteboer tegen een jonge man met een forse, zwarte baard, in een bevlekte witte slagersjas, die zoekend rondkeek bij de kraam. 'Moet je geen kippen slachten?' Hassan lachte. 'Die zijn al dood', zei hij en maakte een gebaar van keel afsnijden ter hoogte van zijn eigen strottehoofd. 'Heb je geen tomaten vandaag ?' De groenteboer schudde zijn hoofd. 'Nee, die zagen zo groen op de veiling dat ik er zelf misselijk van werd.' Hassan lachte weer en liep door.

'Snap jij dat nou?', zei de groenteboer. 'Een doodgoeie jongen, die Hassan, maar hij loopt erbij als een terrorist, met die baard. Ik heb 't 'm wel gezegd hoor. Ik zeg: Hassan, ík weet dat je een doodgoeie jongen bent, en je vrouw en koters weten dat je een doodgoeie jongen bent, maar met die zwarte baard vráág je gewoon om moeilijkheden. Dan moet je ook niet gek opkijken dat je gediscrimineerd wordt. Toch?'

De dikke man knikte. 'Oók stronteigenwijs', zei hij. 'Heb je nog wat ouwe andijvie voor m'n vogeltjes? Nee, geen sla, daar krijgen ze de schijterij van. Gek hè? Ja, zo zitten die beestjes nou eenmaal in mekaar.'

'Goeiemorgen dame!', riep de groenteboer weer zo schallend tegen een kleine, bejaarde Aziatische vrouw die keurend in een aubergine kneep. 'Ze knijpen terug hoor!' De vrouw trok geschrokken haar hand terug. 'Geintje!', riep de groenteboer. 'Ni hao!' De vrouw glimlachte aarzelend en keek een beetje angstig naar de aubergines. 'Ni hao!', riep de groenteboer nog eens. 'Dat is toch 'goeiemorgen' in het Chinees? En ik weet er nog een! Tsjou fan! Dat is toch 'nasi', in het Chinees?' De vrouw glimlachte nog eens onzeker en schuifelde toen weg.

'Daar gáát je handel', sprak de dikke man spottend. De groenteboer haalde zijn schouders op. 'Je doet je best om ze in hun eigen taal aan te spreken en je krijgt stank voor dank', zei hij. 'Laat ze maar ergens anders gaan knijpen. We zijn hier niet in China. We zijn hier in Amsterdám.'

Reageren? s.witteman@volkskrant.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden