Sylvana Simons verhuist en wil meedoen aan Amsterdamse gemeenteraadsverkiezingen

Sylvana Simons wil naar Amsterdam verhuizen om als lijsttrekker namens haar Bij1 mee te kunnen doen aan de gemeenteraadsverkiezingen komend voorjaar. Dat heeft de voormalige tv-presentator twee weken geleden bekendgemaakt op een interne vergadering van 'Bij1 020', de afdeling van de door haar opgerichte partij in Amsterdam.

Sylvana Simons. Foto anp

Bij1 Amsterdam heeft het nieuws tot nu toe niet naar buiten gebracht omdat de leden de kandidatenlijst nog moeten vaststellen. Simons, die nu nog in de aan Amsterdam grenzende gemeente Ouder-Amstel woont, was vrijdag niet bereikbaar voor commentaar. Maar lokaal bestuurslid Manju Reijmer bevestigt een Facebookbericht van Bij1-lid en publicist Anja Meulenbelt over Simons' kandidatuur.

Met Simons als lijsttrekker van Bij1 krijgt de Amsterdamse politiek er na Denk en Forum voor Democratie nog een nieuwkomer van gewicht bij. In de gemeenteraad, waar PvdA, D66, VVD, SP en GroenLinks al decennia de dienst uitmaken, vrezen de gevestigde partijen flink wat zetels kwijt te raken. Algemeen wordt rekening gehouden met een 'totale versnippering' van de raad.

Nieuwkomers

Behalve de strijd met de gevestigde partijen belooft vooral het debat tussen de nieuwkomers onderling fel te zijn. Met name stevige confrontaties tussen Sylvana Simons en lijsttrekker Annabel Nanninga van Forum voor Democratie liggen voor de hand. De twee vrouwen waren de afgelopen jaren opponenten in nationale debatten over racisme en discriminatie. Simons streed bijvoorbeeld tegen het gebruik van het woord 'neger' en 'de racistische karikatuur van Zwarte Piet'. Terwijl columnist Nanninga intussen met provocerende termen strooide als 'dobberneger' (bootvluchteling) en 'klaagneger' (gekleurde mensen die zich verzetten tegen etnisch profileren en discriminatie bij sollicitaties). Nanninga noemde Simons in de Volkskrant 'een beetje een gekke vrouw'.

Alle drie de nieuwe partijen profileren zich sterk op onderwerpen die verband houden met integratie en cultuur. Die spelen op lokaal niveau onder meer bij beleid over scholen, musea en antiradicalisering. Maar het overgrote deel van de beleidsthema's waarover de emoties lokaal hoog oplopen, zijn moeilijk te linken aan de speerpunten van de drie partijen. Zo zullen zij ook opvattingen moeten hebben over onderwerpen als ruimtelijke ordening, het percentage sociale huurwoningen in de stad en regels voor Airbnb.

Grootste in Zuidoost

Dat Bij1 een politieke factor van belang kan worden in Amsterdam staat wel vast. Bij de Kamerverkiezingen afgelopen voorjaar was Artikel1 (zoals Bij1 tot juni dit jaar heette) de vierde partij stadsdeel Zuidoost. Met een aantal stemmen dat goed is voor 1 à 2 zetels in de gemeenteraad (op een totaal van 45).

Twijfel

Eerder dit jaar zei Simons om die reden te twijfelen over een rol in de Amsterdamse gemeenteraad (naast haar huiver om Ouder-Amstel te verlaten). 'Als je in de gemeenteraad wilt meedoen, heb je iemand nodig die heel goed is ingevoerd op gemeentelijk niveau', zei ze tegen De Telegraaf. 'Maar ze heeft er lang en goed over nagedacht en ze heeft besloten deze nieuwe weg in te slaan', zegt Manju Reijmer.

De bewogen politieke carrière van Sylvana Simons

Waarom Sylvana Simons vertrok bij Denk en haar eigen partij begon
Eind december 2016 besloot Sylvana Simons Denk te verlaten en een nieuwe partij te beginnen, Artikel 1. Waarom? 'Ik moest steeds vaker een stijl verdedigen die ik niet deel.' De Volkskrant sprak Simons in december over haar missie en reden de politiek in te gaan.

'Ik lach om die hele Zwarte Pietendiscussie'
Sylvana Simons (45) uitgebreid aan het woord over 'het geval Sylvana Simons'. 'Weet je wat mij het meest wordt kwalijk genomen? Dat ik van mezelf houd.'

'Politie moet intimidatie rondom Zwarte Pietendiscussie serieus nemen'
Dat zei Simons, die aangifte deed nadat activisten haar thuis hadden opgezocht. Als het strafrecht hiervoor niet toereikend is, moet de politiek volgens haar actie ondernemen.

Foto anp
Meer over