Sydney nauwelijks te overtreffen

Na de deceptie van het voetbalteam tijdens Euro 2004 en de desastreus verlopen tour van de rugbyers door Australireest Groot-Brittannien nieuwe sportieve flop: de Olympische Spelen....

Het Britse olympisch team staat voor de schier onmogelijke opdracht het resultaat van vier jaar geleden te evenaren. De medailleoogst van Sydney 11 goud, 10 zilver en 7 brons overtrof alle verwachtingen. Sinds de Olympische Spelen van 1920 in Antwerpen was niet zo vaak de Union Jack gehesen.

In 1948 op eigen bodem was maar drie keer goud gehaald. Moskou, Los Angeles, Seoul en Barcelona leverden elke keer vijf keer goud op, maar in Atlanta bleef de teller op steken. 'Ons probleem is dat we sinds mensenheugenis nooit iemand hebben gehad die tijdens Olympische Spelen meer medailles kan halen', verklaart Philip Pope van de British Olympic Association het feit dat het land vrijwel nooit de toptien van de medailleranglijsten haalt.

Groot-Brittannieeft vele sporten uitgevonden, maar heeft er zelf zelden meer in uitgeblonken nadat ze ook het buitenland er kennis mee lieten maken. Het gebrek aan een prestatiecultuur op de staatsscholen wordt meestal als verklaring daarvoor gegeven. Maar in Sydney bleken de Britse atleten, wielrenners, zeilers, roeiers, boksers en moderne vijfkampers op het juiste moment in vorm.

Hinkstapspringer Jonathan Edwards haalde het zo lang verwachte goud. En dankzij zevenkampster Denise Lewis klonk voor de tweede keer het God Save The Queen in het atletiekstadion. Nu zal het atletiekgoud moeten worden behaald door Paula Radcliffe. Alle druk ligt op de ranke schouders van de gouden dame van de Britse atletiek, die de afgelopen jaren het ene verbijsterende record na het andere liep. Mocht Radcliffe onverhoopt op de marathon falen iets wat niemand in Groot-Brittannindanks haar blessure van dit voorjaar voor mogelijk houdt dan zal ze mogelijk nog een keer op de tienduizend meter proberen.

Voor de rest zal de atletiekploeg het echter met troostprijzen moeten doen. Drie veteranen de onverslijtbare speerwerper Steve Backley (35), vierhonderd meter hordenloper Chris Rawlinson (32) en 1500 meter-loopster Kelly Holmes (32) hebben medaillekansen, naast de beide estafetteploegen bij de heren. De vorm van zevenkampster Denise Lewis is na een lange blessure onzeker.

De Britse atletiekafvaardiging is de kleinste sinds de Spelen van Montreal. Steve Ovett gouden medaillewinnaar op de 800 meter in 1980 zei dat de 'gouden jaren van de Britse atletiek al twintig jaar voorbij zijn'. Juist op de middenafstanden, waar het land ooit met Coe, Cram en Ovett zelf een zo grote reputatie had, kent Groot-Brittanniij de heren geen enkele deelnemer.

De wielerploeg is zwaar gedupeerd door de schorsing van de op doping betrapte David Millar. De renner was kandidaat voor goud bij de achtervolging en de tijdrit op de weg. Maar met de wereldkampioen Chris Hoy en Jamie Staff heeft de ploeg op de baan nog twee troeven.

De roeiploeg moet het voor het eerst sinds Los Angeles (1984) doen zonder Steven Redgrave. Matthew Pinsent en James Cracknell, die in 2000 in de boot zaten waarmee Redgrave voor de vijfde achtereenvolgende keer goud haalde, zijn dit jaar getroffen door blessures en tegenslagen. Aanvankelijk zouden beide roeicracks een paar vormen, maar na tegenvallende resultaten werd besloten ze op te nemen in een vier zonder stuurman. Tot overmaat van ramp viel echter een van de vier op het laatste moment wegens een blessure uit. De damesploeg lijkt nu te moeten zorgen voor de roeimedailles.

De Britten gaan er vanuit dat dit keer beter gescoord zal worden in het zwembad, waar vier jaar geleden geen enkele medaille werd behaald. Ook de Britse zeilers, die in Syndey zo aangenaam verrasten met drie gouden medailles, zullen opnieuw een gooi kunnen doen naar eremetaal. Verder zijn de Britse dames favoriet in de moderne vijfkamp, die in Sydney goud en brons opleverde. Georgina Harland en Kate Allenby voeren in de combinatie van schieten, paardrijden, hardlopen, zwemmen en schermen de wereldranglijst aan.

De totale Britse ploeg is kleiner dan die voor Sydney, maar volgens het Olympische Comits zes tot negen keer goud en 25 medailles in totaal een realistische schatting.

En mocht het onverhoopt in de traditionele Olympische sporten niet lukken, dan kan alle hoop weer worden gevestigd op Tim Henman. ls het aan Henman ligt zal de Acropolis fungeren als Henman hill.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden