Sydney: een paradijselijke stad

Waar moet je wezen, wat moet je zien? Hier de beste plekken in Sydney volgens Annemieke Verdoorn, in Nederland actrice en sinds haar emigratie kunstenaar.

Beeld Luis Mendo

Annemieke Verdoorn (55) was in een vorig leven actrice in Medisch Centrum West en Onderweg naar Morgen, maar in Australië is ze kunstenaar en interieurstylist. In 2008 verhuisde ze met man en zoon naar Sydney om voorlopig niet terug te komen.


Misschien moet je het niet te luid van de daken schreeuwen, maar Sydney is een paradijselijke stad, zegt Verdoorn. 'Veel zonuren, Bondi Beach, fileloze wegen, warme, knisperende herfst, aangename winter en precies genoeg variatie in de seizoenen; we zitten hier ook met een trui voor de haard. En de prachtige natuur is een cadeau. In deze tijd bloeit de Jacaranda, dan kleurt heel Sydney paars. Zo kan ik nog wel even doorgaan. Het eten is hier ook zo enorm lekker, alles gezond en vers, zalig, zelfs in dat cafeetje om de hoek. Ik ben hier echt verwend. Sydney en ik, dat is liefde.'

Beeld Luis Mendo

CENTENNIAL PARK

Annemieke Verdoorn: 'Midden in de Eastern Suburbs, waar ik woon, ligt Centennial Park. Prachtig. Ik heb in acht jaar tijd geen moment gedacht; nou ken ik het wel. De bomen zijn spectaculair, er vliegen kaketoes en kleurige papegaaien grond, die hier krijskippen worden genoemd. En er zijn vijvers met zwarte zwanen, witte zijn heel zeldzaam; hoezo andere kant van de wereld?

Al vanaf vijf uur 's ochtends is iedereen in het park aan het wandelen, rennen of tai-chiën. Ik train hier drie keer per week met een personal trainer. Als ik een keer geen zin heb, word ik in het park enorm gestimuleerd om te gaan bewegen.'

Beeld Luis Mendo

AVALON EN PALM BEACH

Op ongeveer 45 minuten rijden van Sydney liggen mooie stranden. Eerst Avalon, dat is een soort Amsterdam-Zuid voor de Aussies, met een prachtig surfstrand en leuke, hippe winkels ¿ die zijn er niet veel in Australië ¿ en veel interieurwinkels, onder meer van mijn held Mark Tuckey. Als je dan nog tien minuten doorrijdt, kom je bij Palm Beach, ook een waanzinnig surfstrand, met het Boathouse restaurant aan het water, waar oesters, zelfgemaakte friet en zalige, koude witte wijn op het menu staan. En dan licht beschonken blijven slapen, schuin tegenover bij Barrenjoey B&B, in een eigen cottage op het strand. Ik word al gelukkig als ik eraan denk.'

Beeld Luis Mendo

BONDI BEACH EN SHARKBEACH

'Bondi Beach is ons strand. We wonen op 15 minuten lopen of 3 minuten op de scooter. Mijn zoon gaat er vaak na school een uurtje surfen en ik kom er meestal met een vriendin. We vertrekken dan heel vroeg 's ochtends voor een wandeling in het diepe zand en een duik in het steenkoude water, en drinken daarna koffie op de boulevard. Het kan slechter. Maar mijn lievelingsstrand is toch Shark Beach in Vaucluse. Een pittoresk strand met uitzicht over de stad en picknickplekken in het gras achter het strand. Daar maken de Aussies grof gebruik van in het weekend, maar doordeweeks is het er rustig en idyllisch. En er hangt een 'sharknet', dus zijt niet bevreesd.'

Beeld Luis Mendo

DOYLES

'Op zondagmiddag gaan we graag naar Doyles. Vooral met buitenlandse gasten is het altijd scoren. In Australië heb je nauwelijks restaurants op het strand. Dat vinden de Australiërs niet kies voor het landschap. Daar is wat voor te zeggen natuurlijk. Maar goed, er zijn er toch een paar, zoals Doyles. Het is een familierestaurant, kinderen spelen op het strand en ze hebben fish-and-chips, calamari, goede wijn, verse vis en de allerlekkerste oesters van de stad.'

11 Marine Parade

THE ROCKS

'Dit is het oudste, meest historische deel van Sydney. Vroeger was het een gevaarlijke wijk, nu is The Rocks, met zijn smalle straten en kinderkopjes, verreweg het lieflijkste deel van Sydney. Er worden vaak foodfestivals gehouden en elke week zijn er markten met livemuziek. Wie de oude Europese cultuur mist, kan hier even een shotje halen.'

Beeld Luis Mendo

MR WONG

'Mijn lievelingsrestaurant is niet goedkoop en soms staat er een rij van wel anderhalf uur. Maar dan heb je ook wat. Het eten bij Mr Wong is modern Kantonees: dumplings, coquilles, dim sum, alles is verrukkelijk. Het restaurant zit in een oude loods in Franse koloniale stijl, waarin ook een grote vitrine met gebraden eenden staat. Dat vind ik een naar gezicht. Maar dan later wel de eendenpannenkoeken bestellen. Voor de borrel is Palmer & Co leuk, naast Mr Wong. De kelder waar de zeelieden vroeger hun worst en brood haalden, is nu een cocktailbar met jarentwintigsfeer. Een relaxte plek met fijne livemuziek.'

Mr Wong, 3 Bridge Street

Palmer & Co, Abercrombie Lane

MCA

'Het Museum of Contemporary Art (MCA) is mijn favoriete museum. Het heeft een prachtige collectie kunst van jonge Australische kunstenaars en een vaste collectie Aboriginalkunst. Ik word zen zodra ik daar binnenloop, het MCA geeft zo veel rust en inspiratie. En vanuit het museum kijk je uit op het Opera House én op de Harbour Bridge. Wat ik daarna graag doe, is wandelen door de Botanic Gardens en via The Art Gallery of New South Wales, ook een mooi museum, afdalen naar de Woolloomooloo Wharf. Dat is een haven met wel vijftien restaurants van hoge kwaliteit. Moet je echt zijn geweest.'

Museum of Contemporary Art Australia, 140 George Street

Royal Botanic Gardens, Mrs Macquaries Road

Art Gallery NSW, Art Gallery Road

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden