Sydney beëindigt asielbeleid

Asielzoekers niet meer opgesloten in een gevangenis...

SYDNEY Australië maakt een einde aan zijn omstreden asielzoekersbeleid. Vluchtelingen die asiel aanvragen, worden niet meer opgesloten in een gevangenis in afwachting van hun verzoek. Vanaf volgend jaar kunnen ze bij familie of in een opvangcentrum verblijven tot over de aanvraag is beslist.

Minister van Immigratie Evans zei dinsdag bij de aankondiging van de plannen, die al bij de verkiezingen van 2007 waren aangekondigd: ‘Als iemand zich aan de immigratieregels houdt en geen gevaar is voor de omgeving, dan is opsluiting niet aan de orde.’

Alleen als er twijfels zijn over gezondheid of dreiging van terrorisme, mogen asielzoekers voortaan worden vastgezet.

Hiermee stopt de nieuwe Labor-regering met het asielzoekersbeleid dat onder leiding van de conservatieve John Howard strenge vormen had aangenomen. Australië was het enige land dat asielzoekers zonder pardon opsloot. In 2002 berichtte de Unhcr, de vluchtelingenorganisatie van de VN, dat Australië onmenselijk en vernederend handelde. Unhcr had onderzoek gedaan in een detentiecentrum in Woomera, waar asielzoekers achter hekken in de woestijn werden opgesloten.

In dat centrum was plaats voor 400 personen , maar soms verbleven er 1.500. Eind 2001 gingen asielzoekers in hongerstaking. Sommigen hadden zichzelf verwond om aandacht te vragen voor hun benarde situatie. Hevige rellen waren het gevolg. Woomera werd in 2003 gesloten.

Vorig jaar vroegen bijna 4.000 personen asiel aan. Gemiddeld zaten er de afgelopen jaren steeds 800 personen in Australische detentiecentra te wachten op de beoordeling van hun verzoek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden