INTERVIEW

Sybrand Niessen: 'Het is de schuld van het format als ik aan kandidaten zit'

Is de altijd vrolijke tv-presentator dan echt nooit van sombermans? Sybrand Niessen (55), van kijkcijferhit Droomhuis gezocht, verklaart zich in tien dilemma's.

Sybrand Niessen. Beeld Frank Ruiter

Småland of Studio 23?

'Småland? O ja, de eerste aflevering van het nieuwe seizoen van Droomhuis Gezocht in Zweden. Ik kies Studio 23 in Hilversum. Ik ben niet zo van het vliegen. Eigenlijk vind ik vliegen gewoon verschrikkelijk. Ik moet aan het gangpad zitten en ik wil met niemand praten tijdens de vlucht. Ik hou ook niet van tunnels, liften, veel mensen op een kluitje en grotten. Dus ik roep altijd: 'Kunnen we niet weer eens naar de Ardennen, of naar Duitsland, lekker met de auto?' Maar nee, de meeste mensen die een droomhuis zoeken, willen ver weg.

'De producer is meestal al iets eerder ter plaatse om alvast de drie huizen te bekijken die ik met de kandidaten ga bezichtigen. Staat huis één echt drie minuten van het dorp? Is huis twee net zo netjes als op de foto? We maken tv, dus het moet wel smoelen. We proberen een aflevering in drie dagen te draaien.

'Het is gluren bij de buren, zegt iedereen altijd tegen mij. Dat is volgens mij de belangrijkste verklaring voor het succes van Droomhuis Gezocht. Je kunt de kandidaten sympathiek of irritant vinden, en je kunt hun keuzen becommentariëren: dat ze voor dát huis kiezen, ik zou zelf voor dat andere huis zijn gegaan.'

(Tekst loopt door onder video.)

Toneelschool of sociale academie?

'Ik wilde naar de toneelschool. Maar ik kom uit een gereformeerd milieu en het was niet gebruikelijk zo'n opleiding te gaan doen. Mijn ouders hadden niet de indruk dat je daar een echt vak leerde. Het leven moet ergens toe doen, met die gedachte ben ik opgevoed. En je leeft niet alleen voor jezelf, je moet ook aan de ander denken. Zo'n gereformeerd nest is ook een sociaal nest: het ging bij ons thuis om het ten dienste staan van een ander.

'Op de sociale academie in Driebergen kreeg ik dramalessen. In die periode begon ik ook straattheater te maken, maatschappijkritisch-achtig cabaret met twee vrienden en mijn broer. Circus Rinaldo heetten we. We trokken op Koninginnedag door Amsterdam, hebben in Parijs gespeeld en bij demonstraties tegen kernenergie.

'In het vierde jaar van de academie liep ik stage bij het VPRO-tv-programma Jonge Helden, met mensen als Daan en Willem Ekkel, Jan Eilander en Mijke de Jong. Daarna stuurde ik met vrienden een idee voor een jongerenprogramma naar omroepen. Met het programma werd het niks, maar ik mocht wel in een brainstormclubje, meedenken over een nieuw Vara-programma van Hanneke Kappen. Van daaruit werd ik assistent-redacteur bij Sonja Barend. En uiteindelijk mocht ik zelf presenteren, eerst tien jaar bij de KRO, daarna tien jaar bij RTL, en nu bij Omroep Max.'

Sybrand Niessen

Sybrand Niessen (Vianen, 1961) haalde zijn diploma aan de sociale academie in Driebergen. Sinds begin jaren negentig is hij te zien op televisie. Eerst presenteerde hij programma's bij de KRO, zoals Waku Waku, de ASO-show en Zig-Zag. Later stapte hij over naar RTL4, voor onder meer Koffietijd en de Tv Makelaar. Tegenwoordig is hij bijna elke dag van de week te zien bij Omroep Max, als presentator van Droomhuis Gezocht, Groeten van Max en Tijd voor Max.

Sybrand Niessen woont afwisselend in Breukelen en Amsterdam met zijn vrouw. Hij heeft vier kinderen uit een eerder huwelijk.

Koffietijd of Tijd voor Max?

'Koffietijd is alweer zeventien jaar geleden, dat duurde maar een jaar. Ik vormde een nieuw presentatieduo met Judith de Klijn. Wij vervingen Mireille Bekooij en Hans van Willigenburg. Er was gecommuniceerd dat zij weg moesten omdat er verjongd ging worden. Dat was vervelend, en het publiek pikte het niet. Ik kreeg ook nog een hernia, waardoor ik met morfine in de studio zat. In Tijd voor Max ben ik beter dan toen in Koffietijd: ik ben ouder, bedachtzamer, wijzer, bedaarder.'

Judith de Klijn en Sybrand Niessen. Beeld ANP Kippa

Amicale huisvriend of onafhankelijk adviseur?

'Mijn rol in Droomhuis Gezocht is die van amicale huisvriend, gewoon iemand tegen wie je zegt: 'Goh Syb, ik heb een paar huizen op het oog, wil jij eens meekijken?' Dat is de sfeer. Ik probeer plezier te hebben met de mensen. Lopen we weer door Spanje te baggeren, naar een paar schijtgeiten te kijken; als ik eenmaal uit dat vliegtuig ben gestapt, ís het ook gewoon heel leuk.'

Master bedroom of grote slaapkamer?

'Eh, wat is het verschil? Ik zeg inderdaad vaak master bedroom, een makelaarsterm, net als living. Schrijven kijkers in het gastenboek op de Omroep Max-site dat ze die Engelse woorden irritant vinden? Haha, dan zal ik proberen vaker 'grote slaapkamer' te zeggen.

'Klachten, ook in dat gastenboek, van mensen die vinden dat ik handtastelijk ben, heb ik wel meegekregen. Dat vind ik om te gieren! En het is goed dat je erover begint, want nu kan ik uitleggen hoe het zit. Kijk, de mensen met wie ik op pad ga, hebben natuurlijk geen camera-ervaring. En wat doen mensen als ze normaal gesproken een huis gaan bekijken? Ze komen binnen, de een gaat naar rechts, de ander naar links. Dat werkt niet als je tv maakt. Ik moet ervoor zorgen dat ze met mij in het shot blijven, dus houd ik ze vaak vast.

'Als je een stel steeds hand in hand door de deurpost ziet gaan, dan komt dat dus door ons. Wij zeggen: 'Loop dicht bij elkaar, doe magneetjes, hou elkaar vast, geef elkaar desnoods een hand als je het vergeet. Jongens, magneetjes!' Lacht: 'Het is dus de schuld van het format als ik aan de kandidaten zit.'

Schnapps of sangria?

'Op Ibiza heb ik heerlijke sangria gedronken. Ook weer zoiets: jij zegt nu: in Droomhuis Gezocht wordt altijd gedronken en ook de kandidaten hebben dat idee. Het is ook vaak zo, maar niet altijd. Kom ik aan het einde van de rit niet met een fles aanzetten, dan zeggen ze: 'Oooh, ik zie altijd dat er gedronken wordt, en precies bij ons niet!'' Lacht weer: 'Ja, en zo blijf je aan de gang.'

Paardenstaart of krullenbos?

'Er is een website die foto's van mijn oude kapsels op een rij heeft gezet. Als ik mijn baard laat staan of mijn haar afscheer, ventileren mensen daar hun mening over. Weet je, soms word ik daar wel chagrijnig van. Om die belachelijke oude foto's kan ik natuurlijk wel lachen. Ik zie er niet uit. Doe maar de Waku Waku-krullen, omdat dat zo'n leuke tijd was.'

Sybrand Niessen als presentator van Waku Waku. Beeld ANP Kippa

Babyboomers of millennials?

'Ik heb vier kinderen uit de millennial-generatie. Zelf ben ik de zesde van het gezin, het nakomertje. Er zit vijf jaar tussen mij en mijn jongste zusje, vijftien tussen mij en mijn oudste zus. Ik ken dus alle generaties.

'Ik denk dat het nu moeilijker is om 20 te zijn dan 35 jaar geleden. Enger. De tijd waarin mijn kinderen zijn opgegroeid, is complexer. Het lijkt alsof alles mogelijk is en daardoor - althans, dat hoor ik van ze - wordt kiezen moeilijk. Bij mij was het overzichtelijk. Je deed iets wel of je deed iets niet en dan probeerde je je er later wel of niet aan te ontworstelen.

'Met mijn ouders ging ik vroeger elke zondag één of twee keer naar de kerk in Vianen. Als kind vond ik dat nog interessant, later ging ik met frisse tegenzin, toen mijn vrienden allemaal leuke dingen gingen doen. Jan Slagter komt net als ik uit de gereformeerde hoek. Wij kunnen samen nog allerlei psalmen en gezangen brullen: Evenals een moede hinde naar het klare water smacht, schreeuwt mijn ziel om God te vinden, die ik ademloos verwacht. Jaa-haaa!

'Mijn broers en zussen hebben gestudeerd. Zij werden socioloog, psycholoog, onderwijskundige; ik wilde amuseren. Mijn ouders keken toch wel met enige trots naar Waku Waku, al werd daar niet zo over gecommuniceerd. Bij het overlijden van mijn moeder kwamen er plakboeken met knipsels tevoorschijn. Ik wist niet dat ze die had. Soms belde ze me na een interview. In plaats van 'Oh, wat leuk!' was het dan vaak: 'Waarom zei je dat nou weer? Was dat nou nodig?' Natuurlijk vond ik dat jammer, je wilt graag dat je ouders je bewieroken, maar dat is niet gereformeerd.

'Ik vind complimenten maken zelf ook moeilijk. Mijn vader zei altijd: 'Wat je goed gedaan hebt, Sybrand, dat weet je zelf wel. Maar wat je verkeerd doet, daar wil ik het nog wel eens over hebben.''

Midlife of vrolijke vijftiger?

'Ik ben heus weleens van sombermans, maar naar buiten toe zo veel mogelijk vrolijk. Ik beleef een succesvolle periode, heb veel en leuk werk, kan financieel gezien redelijk doen en laten wat ik wil en ik ben gezond.

'Eigenlijk ben ik altijd van het ene programma in het andere gerold. De laatste maanden bij RTL liep het niet helemaal zoals ik wilde, maar met tegenzin naar mijn werk? Dat nooit. Nu krijg ik geregeld de vraag of er een programma is dat ik nog graag zou presenteren. Nou, eh, nee. Elke dag heb ik andere gasten aan mijn talkshowtafeltje, ik mag op reis en in de zomer maak ik een consumentenprogramma. Wat moet ik nog meer willen? Bovendien: meer dagen in de week zijn er niet.'

Thuis of droomhuis?

'Mij gaat het niet om het huis, het gaat erom bij wie het huis in de buurt staat. Ik blijf lekker thuis, aan de Loosdrechtse Plassen.'

Droomhuis gezocht, elke maandag, 21.20 uur, NPO 1.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden