Survival of the fittest

Reportage - Dag en nacht in conditie

Een fitnesscentrum dat wil overleven, moet iets bijzonders hebben. Dag en nacht open zijn, bijvoorbeeld. Maar wie wil zich nu om twee uur 's nachts in het zweet werken?

0:40 In fitnesscentrum Anytime in Rotterdam wordt nog volop gezweet. Achterin, bij de gewichten, spannen twee jongens hun biceps en triceps. Een nonchalante blik naar de vrouwelijke sporters moet bewijzen dat ze de kilo's gemakkelijk aankunnen.


Een paar meter verderop vertrekt een vrouw in lycra-outfit haar rood aangelopen gezicht, en doet nog een extra sit-up. Voorin sjokken twee jonge vrouwen op een lopende band. Ze staren naar de donkere straat, die op dit tijdstip bijna verlaten is.


Zoals de naam al doet vermoeden, is Anytime Fitness altijd open. 's Nachts is er geen personeel; leden kunnen zelf met een pasje binnenkomen. De Rotterdamse sportschool is geen uitzondering. Sinds de eerste 24-uursfitness in 2007 in Nieuwegein de deuren opende, telt Nederland steeds meer fitnesscentra die onbeperkt open zijn.


De keten Anytime Fitness alleen al opende in drie jaar tijd 28 vestigingen. Naar verwachting openen er dit jaar nog negen. Ook zestien locaties van budgetketen Basic-Fit en verscheidene kleine zelfstandigen blijven 's nachts open.


Volgens branchekenners past de 24-uursfitness in een trend. Sportschoolhouders moeten zich onderscheiden omdat het aanbod de laatste jaren flink is gegroeid, terwijl de vraag naar fitness gelijk is gebleven. Met ongelimiteerde openingstijden val je op. Maar is er eigenlijk wel behoefte aan 24-uursfitness? Wie gaat er om drie uur 's nachts naar de sportschool?


0:52 'Normaal kom ik eerder', zegt Aisha (21), die samen met haar buurmeisje Chantal (23) op de lopende band staat. 'Vanwege de ramadan mag ik overdag niets eten en drinken. Dan is sporten niet te doen.' En dus komen de twee vriendinnen deze weken wat later. 'Lekker rustig', vindt Chantal.


Met haar blonde haar en tengere figuur verschilt ze in uiterlijk sterk van haar vriendin, die steviger is en donker haar heeft. Eng vinden ze het niet, zo midden in de nacht in de onbemande sportschool. Aisha: 'Ik ken iedereen in deze buurt. Bovendien: ik ben niet de kleinste, ik red me wel.' Met een zelfverzekerde blik zet ze de lopende band een slagje harder.


1:46 Jordy (23) beweegt twee met gewichten behangen stangen in hoog tempo heen en weer. Goed voor zijn toch al rijkelijk gespierde bovenarmen. 'Dit is helemaal mijn tijdstip', zegt hij met een glimlach. 'Ik zou de hele nacht kunnen doorgaan.' Als bezorger bij Albert Heijn werkt hij veel in de avond. 's Morgens wil hij uitslapen. 'Dan is dit perfect.'


2:19 Aisha pakt haar zilverkleurige handtas. Tijd om naar huis te gaan. 'Ik mag nog tot half drie eten en drinken, daarna moet ik weer een dag zonder.' Volgens Kevin Verhaar, de manager van de sportschool, is maandag meestal de drukste nacht. Tussen middernacht en zes uur 's morgens komen er tien tot twintig mensen. Naarmate het weekend dichterbij komt, wordt het rustiger.


3:00 De muziek pompt door de speakers, Energy FM staat de hele nacht aan. De airco loeit, de schermen van de lopende banden flikkeren. Maar de sportschool is verlaten.


Koen Breedveeld, directeur van het Mulier Instituut voor sportonderzoek, kijkt er niet vreemd van op. 'Aan 24-uursfitness is geen enkele behoefte.' Sportscholen bieden het volgens hem alleen aan omdat 24/7 een goed marketingconcept is. 'Het laat zien dat je modern en innovatief bent en dat je de sporter geen enkele belemmering oplegt.' Veel klanten vinden het vooral het idee prettig dat ze op elk gewenst tijdstip kunnen sporten, zonder er ooit gebruik van te maken.


3.57 Warner (18) loopt de verlaten sportschool binnen. Hij verspilt geen seconde en loopt recht op de gewichten af. Daar begint hij onmiddellijk aan een reeks ingewikkelde oefeningen. Elke spiergroep komt aan bod. 'Een paar keer per week sta ik om twee uur 's nachts op. Thuis werk ik eerst een uurtje aan mijn conditie op de hometrainer, daarna kom ik hierheen.'


De student meubelmaker begon zijn nachtelijke exercities toen hij stage liep in Breda.'s Avonds was hij te moe om te sporten, 's morgens moest hij al vroeg op zijn stageplek zijn. Nu houdt hij zijn nachtritme vast. 'Op dit tijdstip is het rustig', zegt Warner, terwijl hij een straaltje zweet van zijn voorhoofd wist. 'Veel mannen staan vooral stoer te doen bij de gewichten, daar kom ik niet voor.'


5:08 Met dezelfde haast waarmee Warner zijn entree maakte, vertrekt hij weer. Aan douchen doet hij niet. Als een klein uur later zonlicht door de ramen naar binnen valt, komt de eerste ochtendsporter binnen. Tien minuten later volgt er nog een.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.