'Suriname is geen spiegel van westerse democratie'

ROTTERDAM - In Paramaribo kwamen duizenden mensen in opstand tegen de amnestiewet, maar onder Surinamers op de West-Kruiskade is het niet eens een gespreksonderwerp. Kapster Josepha (24) hoort klanten in salon Elaine alleen klagen dat de criminaliteit in Suriname onder Bouterse zo is toegenomen. 'Daarom richt ik mij op een toekomst in Nederland', zegt ze gehuld in een zwarte cape. Vandaag is haar eigen coupe aan de beurt.


Dan komt er een jongen binnen die bevriend is met nabestaanden van de Decembermoorden. 'Het is supertriest dat een moordenaar überhaupt aan de macht komt, en mogelijk niet eens meer wordt vervolgd.'


Maar Surinamers die geen nabestaanden zijn of kennen, hoeven Bouterse niet achter tralies te zien, zegt winkelier Fred Fitz-James (64) van de Kotomisi Shop verderop. 'Ze willen alleen dat hij vertelt wat er toen is gebeurd, zodat Suriname verder kan.' Zijn klanten zitten niet met hun hoofd in Suriname. 'Ze leven in Nederland en richten zich op de zaken die hier spelen: werk, onderwijs en de miljardenbezuinigingen.'


Zelfs de vele Surinaamse bewoners van zorgcentrum De Leeuwenhoek, ouderen die zich de dictatuur en Decembermoorden nog goed kunnen herinneren, hebben andere zorgen, zegt medewerker Joyce Linger (64). 'Als je bewoners vraagt naar de amnestiewet, weten ze niet eens wat het betekent. Suriname ligt voor hen in het verleden, en ze zijn te oud om ooit nog terug te gaan.'


Het enige waar Surinamers op de West-Kruiskade zich over opwinden, is het vingertje waarmee de Nederlandse politiek nu naar de zogenaamde 'bananenrepubliek' Suriname wijst. 'Nederland moet zich met zijn eigen zaken bemoeien', aldus zorgmedewerkster Linger.


De houding van Nederland is bijna 'neokoloniaal', vindt voorzitter Sjaak Leeflang van Stichting Rotterdam-Suriname, die economische groei in Suriname door middel van projecten stimuleert. 'Suriname was altijd afhankelijk van Nederland, maar Bouterse heeft van Suriname een serieuze handelspartner gemaakt. De twintig miljoen euro die Nederland wil inhouden, heeft Suriname niet eens nodig. Nederland staat in zijn hemd.'


Winkelier Fitz-James vindt dat het Westen een verheven kijk heeft op democratie. 'Suriname is geen spiegelbeeld van een westerse democratie. Er gelden daar andere normen en waarden. Vergeet niet dat Suriname pas tientallen jaren een democratie is, en Nederland al eeuwen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden