' Suriname en Bouterse zitten in mijn genen'

Acteur Kenneth Herdigein (42) vertolkt de rol van Desi Bouterse in DE FILM Paramaribo Papers. De politieke thriller, die in februari uitkomt, is gebaseerd op historische feiten en speelt zich af aan de vooravond van de Decembermoorden - vandaag NEGENTIEN JAAr geleden....

Getuige van het militaire regime?

'Nee, ik woon vanaf mijn 13de in Nederland. Op 15 december 1982 deed ik met het Werkteater in Carré een waanzinnige act als protest tegen de moorden - een initiatief van Van Kooten, De Bie en Freek de Jonge. Maar mijn vader was tijdens de coup waarnemend vice-president.'

Hij is opgepakt?

'Ja, hij moest publiekelijk verklaren dat de regering Arron als boeven het land bankroet had gemaakt.'

Zat wat in.

'Zeker. De vermoorde dissidenten steunden het militaire regime in eerste instantie ook.'

En pa?

'Die weigerde de tekst voor te lezen. Toen pakten ze een granaat. "Opeten", zeiden ze. "Dan gaan jullie er ook aan", zei hij. Uit einde lijk heeft hij een aangepaste machtsoverdracht voorgelezen. Dat verhaal hoorde ik van mijn broer toen ik voor de filmopnamen in Suriname was.'

Toen pas?

'Ik was nooit meer teruggeweest. Had kroepoek in mijn hoofd. Een vertekend beeld, gedoe met familie. Maar alles bleek veel liever te zijn, de mensen waren zo warm.'

Je joeg dat warme volk de stuipen op 't lijf!

'Als Bouterse, ja. Op de set viel een meisje flauw toen ik een speech hield. Een andere dag raakte een vrouw in een shock toen ze me in legerkleding zag lopen.'

De gelijkenis is verbluffend.

'Het schijnt zo. Toch komt er geen druppel make-up aan te pas. Niet dat ik een geweldig acteur ben, maar Suriname zit in mijn genen.'

Dus Bouta ook?

'Tuurlijk, anders was er geen tweedracht ontstaan in mijn familie, waren er geen doden gevallen. Ik sta momenteel in een stuk van Shakespeare en heb vooraf twee maanden gezocht naar de noodzaak om die rol te doen. Als Bouterse hoefde ik alleen maar te gaan staan.'

Geheel zonder angst?

'Acteurs, kunstenaars, journalisten zijn de vuilnismannen van de ziel. Laten wij ons belemmeren door angst, dan was de wereld een nog grotere takkezooi geweest. Als mensen vinden dat ze me een kopje kleiner moeten maken, tja, dan moeten anderen daar maar weer een film over maken.'

Hoe reageerde de regering?

'Het is goed mogelijk dat er op straat voortdurend iemand 15 meter achter me liep, maar we hebben de volledige medewerking gehad. Ik heb alle ministers ontmoet.'

En de bevelhebber van weleer?

'Nee. Eddy Wijngaarde - de producent - wil de niet provoceren. Je weet nooit hoe zijn aanhang reageert. Bouterse zelf doet niks. Dat is geen imbeciel.'

Dan was de 'door God gezonden leider' niet zo popi geweest.

'De film laat ook zien dat hij geen monster met horentjes is. Maar als onze geesten verziekt worden door macht...'

Had je hem de hand geschud?

'Dat kan niet anders in Suriname, waar iedereen elkaar kent. Ik zat op een terras toen iemand riep: vul hun glazen. Dat was wel de man die pappie bijna heeft gedood, zei mijn broer.'

Zal het recht zegevieren?

'Dat moet. Het kan niet zo zijn dat vijftien mensen ongestraft worden vermoord. Derge lijk onrecht wordt niet opgelost door een laagje tijd. Kijk naar Israël, naar de Balkan. Er zal recht gesproken worden, al duurt het nog honderd films en 32 duizend boeken.'

Draagt de film een steentje bij?

'Daarover maak ik me geen illusies. Als de kijker tijdens die negentig minuten maar op een ander niveau van denken komt.'

Wat doet een vuilnisman in Troilus en Cressida?

'Shakespeare schrijft: "Ik voorspel u: de muren die de stad zo prompt omsluiten, de torens die zo wulps de wolken likken. Zij kussen eens hun eigen voet." Alsof hij het instorten van het World Trade Center had voorzien.'

Zo'n vijfhonderd jaar geleden...

'Toch; het is een actueel stuk. Kom maar kijken. We staan van 18 tot 22 december in Amsterdam, in Frascati.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden