'Suprematie Sky is geval van financiële doping'

Met vier Tourzeges in vijf jaar is de Skyploeg van Chris Froome opper machtig. Is Sky met al zijn geld het Real Madrid van het wielrennen?

Team Sky met Christopher Froome in de gele trui in het midden.Beeld EPA

Rik Verbrugghe, oud-renner en ploegleider bij IAM Cycling

'Hoe meer geld je hebt, hoe meer pseudokopmannen je kunt kopen van een kleine ploeg om knecht te worden bij Sky. Als je een renner hebt die de Tour kan winnen, zoals in de jaren met Armstrong, bouw je er een ploeg omheen met dat ene doel. Het moet zo moeilijk mogelijk zijn om je te verslaan, dat is logisch.

'Het begint wel met de kwaliteit van die kopman natuurlijk, maar als je Froome in een andere ploeg laat rijden, ga je daarom nog niet winnen. Als je het budget hebt, waarom zou je het dan niet gebruiken om je ploeg sterker te maken?'

Jim Ochowitz, oud-renner en mede-eigenaar van BMC

'Je kunt mensen niet verbieden een budget te hebben. Er zijn ook geen duidelijke regels voor. Wat zou het toegestane bedrag moeten zijn? Ik heb een team, maar ik speculeer ook. Voeding, training, de salarissen van de begeleiding en wedstrijden rijden kosten me allemaal bij elkaar iets. Is dat het budget dat je voor een ploeg moet hebben? Dat moet iedereen voor zichzelf uitmaken.'

Jan Bakelants, renner van AG2R, in Het Nieuwsblad

'Niet alleen kan Team Sky de renner met de grootste motor betalen. Ze kunnen hem ook nog eens omringen met andere grote motoren. Die suprematie is een spijtige evolutie en een geval van oneerlijke concurrentie, of anders gezegd: van financiële doping.

'Geld is nu eenmaal bepalend in de sport. Anderlecht zal ook nooit de Champions League winnen. Ik snap renners wel in hun keuze voor Sky. Een prima loon, het beste materiaal, ook al moet je dan wel inzien dat je amper nog voor eigen kansen zal mogen gaan. Makkelijk is die keuze niet. Je moet extreem gemotiveerd blijven, want elk plekje in hun kern is duur.'

Verbrugghe

'Jezelf opofferen is een kwestie van geld. Een ploeg met veel geld kan de ambities van een renner afkopen. Je wordt betaald als een kopman, maar je moet je best doen voor iemand anders. Dat is makkelijker dan proberen de concurrentie met Froome aan te gaan bij een andere ploeg. Daarbij helpt geld heel veel. Wat aan het einde van een carrière overblijft zijn natuurlijk de overwinningen, maar ook wat je opzij hebt gezet op een bankrekening.'

Laurens ten Dam, renner van Giant-Alpecin

'Ze zijn nu zo goed en ze rijden zo hard dat aanvallen voor Alejandro Valverde, Nairo Quintana en Bauke Mollema bijna onmogelijk is. Eigenlijk moeten ze proberen Froome te isoleren.

'Je kunt honderd meter pakken, maar je gaat nooit een minuut van ze wegrijden. Harder dan zij kunnen we gewoon de berg niet op. Dat is demotiverend voor de mannen uit de toptien.

'Je zou kunnen denken aan het Amerikaanse basketbalmodel, waarbij talenten worden gekozen door ploegen in plaats van dat ze voor de hoogste bieder gaan spelen. Maar dat kan alleen als ploegen niet alleen afhankelijk zijn van sponsoring. Iedereen zou dan een gelijk deel van de taart van de verkochte televisierechten moeten krijgen, bijvoorbeeld. Maar dat gaat niet gebeuren in het wielrennen zolang het is geregeld zoals het nu is geregeld.'

Ochowitz

'Wij hebben niet vijf mensen voor de kopman rijden bergop, we moeten op een andere manier racen. Greg Van Avermaet won een etappe en droeg het geel een paar dagen.

'Bergop is Sky dominant, verder zijn ze vergelijkbaar met andere teams. Wij hebben een ander idee van hoe je zou moeten rijden.'

Ten Dam

'In de Tour de France zie je wel dat een ploeg als Fortuneo-VitalConcept met het minste budget het het moeilijkst heeft.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden