Supermannen uit Nigeria beslissen over lot Sacchi

Arrigo Sacchi overleefde de 'groep van de dood', maar vreest nog altijd voor zijn leven als bondscoach van Italië. Het brein achter eerdere successen van AC Milan is huiverig voor de confrontatie met Nigeria ....

Van onze verslaggever

Jaap Visser

BOSTON

Sacchi probeert zich al in te dekken voor een beschamende uitschakeling in de achtste finale door de Afrikaanse voetbalkampioenen af te schilderen als buitenaardse wezens. 'We krijgen te maken met supermannen, onwaarschijnlijk sterke atleten die ook nog eens het stadium van tactisch amateurisme zijn gepasseerd.'

De Italiaanse bondscoach knijpt 'm als een ouwe dief. Nigeria is in vorm, Italië niet. Organisator Baresi en middenvelder Dino Baggio zijn niet van de partij en Roberto Baggio probeert tevergeefs te laten zien waarom hij tot beste voetballer van de wereld is uitgeroepen. Italië werd afgetroefd door Ierland, won terecht, maar fortuinlijk van Noorwegen en speelde gelijk tegen Mexico. De titelpretendent ontsnapte ternauwernood aan eliminatie in Groep E, de zwaarste van het toernooi.

In Italië werd al driftig aan de stoelpoten van de bondscoach gezaagd nog voordat de Squadra Azzurra in Amerika was neergestreken. Na nederlagen in de oefenduels tegen Frankrijk, Duitsland en derde-divisionist Pontedera werd Sacchi door menige voetbalverslaggever weggehoond. Wordt Italië vandaag door Nigeria beentje gelicht, dan is het gebeurd met de man die AC Milan aan het eind van de jaren tachtig onweerstaanbaar maakte.

De onbekende oefenmeester Sacchi had net iets moois doen groeien bij het nietige Parma toen hij door Milans president Berlusconi naar San Siro werd geroepen. Met Baresi, Rijkaard, Gullit en Van Basten als sleutelfiguren in een uitgebalanceerde en aanvallende ploeg veroverde Sacchi achtereenvolgens Italië, Europa en de wereld.

Het Milan van de verlichte coach zette tegenstanders klem op eigen helft, hanteerde de buitenspelval en verweerde zich met een zone-verdediging. Met die drie tactische wapens probeert Sacchi ook de nationale ploeg uit te rusten, maar te veel spelers weten er niet mee om te gaan. Verdedigen voorbij de middenlijn druist in tegen de natuur van de Italiaanse voetballer en daarom heeft Sacchi tijd nodig om een elftal naar zijn hand te zetten.

Maar een bondscoach, zeker die van Italië, heeft nauwelijks speelruimte en daarom valt Sacchi vaak terug op een behoudender concept. 'Voetballen doe je in mijn optiek met minimaal drie aanvallers, maar de omstandigheden dwingen mij soms concessies te doen.'

Die aanpassingen aan de aard van zijn spelers en aan de tactiek van de tegenstander worden door de Italiaanse pers uitgelegd als onzekerheid. 'Als clubtrainer straalde hij vastberadendheid uit, als bondscoach twijfel', zo luidt in Italië het algemene oordeel over de 48-jarige Sacchi.

Clemens Westerhof lacht zich een kriek om alle commotie rond het Italiaanse elftal. De coach van Nigeria koestert zich met zijn spelers in de rol van de underdog en heeft in Boston het hoogste woord. De Gelderse blaaskaak vindt Italië 'wel een lekkere tegenstander' en roept dat zijn Super Eagles gereed zijn om de Europese reus aan repen te scheuren en zich te kwalificeren voor de kwartfinale van zaterdag tegen Spanje.

De 54-jarige Arnhemmer trippelt naast zijn schoenen door de VS. Westerhof voelt zich de koning te rijk en probeert bondsvoorzitter Samson Emeka Omeruah naar de kroon te steken door zich nog opzichtiger in weelde te baden dan zijn werkgever. Laat Omeruah zich verplaatsen in een patserige limousine dan huurt Westerhof een slee met nog meer toeters en bellen.

Het is waarachtig ook een hele klus om bescheiden te blijven wanneer je als oud-voetballer van LONGA en De Graafschap plots mag paraderen op het grote internationale voetbalpodium.

Westerhof klopt zichzelf vergenoegd op de borst en heeft de lachers op zijn hand met stoere praat als 'die Zweedse scheidsrechter van vanmiddag vond ik kalm en koel. Ik heb geen aanmerkingen op hem, alleen kan hij beter naar huis vertrekken om een spelletje met zijn grootmoeder te gaan spelen'. Dat was anderhalve week geleden na het duel tegen Argentinië (de arbiter was Karlsson).

Nigeria is een bijzonder voetballand. Het aanbod van begaafde en fysiek sterke spelers overtreft vele malen de vraag van de bondscoach. Het is de verdienste van Westerhof, en van diens Limburgse assistent Bonfrère, dat al die knappe individualisten een hecht en tactisch behoorlijk onderlegd collectief vormen.

Westerhof heeft tal van Nigeriaanse voetballers naar de harde Europese leerschool gestuurd en doet daarmee op het WK zijn voordeel. Dat de Nederlandse bondscoach van die transfers financieel wijzer is geworden, lijdt volgens de Nigerianen geen twijfel. In het land van Ajax' rechtsbuiten George, Club Brugge-spits Amokachi, Eintracht Frankfurt-middenvelder Okocha en Fenerbahce-verdediger Okechukwu verdient iedereen aan spelerstransacties: bondsofficials, politici, trainers en zelfs journalisten.

Vijf jaar is het duo WesterhofBonfrère actief in het politiek onrustige en economisch uitgemergelde Nigeria. Talloze malen heeft de positie van de vreemde coaches ter discussie gestaan, maar Westerhof en Bofrère pareerden elke aanval en weten zich na de triomf in het toernooi om de Afrika Cup verzekerd van presidentiële steun.

Toen de dopingcontroleurs in Boston Maradona's fraude aan het licht brachten, stortte het Argentijnse bolwerk van coach Basile in elkaar en greep Nigeria de eerste plaats in groep D. Sacchi is er knap chagrijnig van geworden, want de Italiaanse coach is bang dat zijn ploeg niet opgewassen is tegen de Afrikaanse mannetjesputters. 'Als team zijn wij beter, maar ik vrees de Nigerianen omdat zij in persoonlijke duels vrijwel onverslaanbaar zijn. Bovendien zijn die mannen in de winning mood.'

Sacchi vermoedt dat de aanval tegen de Afrikaanse kampioen de beste verdediging is en wil zijn tweemansvoorhoede Roberto Baggio-Signori daarom versterken met Milan-routinier Massaro. Bij absentie van Baresi zal linksback Maldini de Italiaanse verdediging leiden.

Maldini en Massaro moeten in Boston het leven van bondscoach Sacchi zien te rekken en weten wat hen te doen staat. Maldini: 'Zoeken we het het één-tegen-één-gevecht met de Nigerianen dan zijn we gezien. We moeten het psychologische voordeel uitbuiten dat we tactisch beter geschoold zijn en meer routine hebben.'

Massaro: 'We moeten gewoon winnen, want een nederlaag is aan het thuisfront niet te verkopen. Uitschakeling door Brazilië zullen de fans ons misschien nog wel vergeven, maar vliegen we er uit tegen Nigeria, hoe sterk die ploeg ook is, dan moeten we dekking zoeken.'

Vermoedelijke opstellingen: Italië: Marchegiani; Mussi, Costacurta, Maldini, Benarrivo; Berti, Albertini, Donadoni, Signori; R. Baggio, Massaro.

Nigeria: Rufai; Iroha, Keshi, Okechukwu, Eguavoen; Amokachi, Oliseh, Siasia; Amunike, Yekini, George.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden