Superman krijgt gevoel terug

Het gaat goed met Superman Christopher Reeve. De vanaf zijn nek volledig verlamde Amerikaanse acteur voelt weer wat in zijn vingertoppen....

Niet dat de naam van de beroemdheid staat vermeld. Dat gaat over de ziektegeschiedenis van een bij binnenkomst '42-jarige, rechtshandige man met een volledige doorsnijding van de zenuwbanen'.

Het verband is terug te vinden op de website van de acteur, waar een doorklik staat naar het wetenschappelijke artikel, dat is geschreven door zijn behandelend neurologen van de Washington University School of Medicine in St. Louis (Missouri).

Superman viel in 1995 van zijn paard en 'brak' zijn nek. Een volledige doorsnijding van de zenuwbanen was het gevolg, en daardoor een bijna volledige verlamming. De acteur zit sindsdien in een rolstoel, en moet vrijwel voortdurend worden beademd.

Reeve, die volgende week 50 jaar wordt, krijgt sinds 1999 een intensieve bewegingstherapie. Hij zit thuis drie maal per week een uur achtereen op een soort trapfiets, waarbij zijn beenspieren door middel van elektrostimulatie worden aangetrokken en ontspannen. Door die beweging kan hij de pedalen van de fiets ronddraaien.

De resultaten van ruim twee jaar oefenen zijn opmerkelijk, stellen zijn artsen in het artikel. 'In 2002, ruim drie jaar na aanvang van de activiteiten, had de patiënt weer gevoel in zijn vingers, bijna net zo goed als voor het ongeluk', schrijven ze. Ook kan Reeve weer prikken in de huid voelen, en warm en koud onderscheiden, over nagenoeg zijn gehele lichaam. In het water kan Superman zelfs zijn armen weer iets bewegen.

Het is volgens zijn artsen de eerste keer dat bij een patiënt met een nagenoeg volledige verlamming het gevoel weer iets is teruggekomen. Ze vermoeden dat de zenuwbanen zich enigszins aan het herstellen zijn. De extreme bewegingsthearpie moet daar volgens de neurologen iets mee te maken hebben, omdat aanvankelijk geen enkele verbetering te bespeuren was geweest.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden