Superieure kloon als ultiem compliment

Xbox, de spelcomputer van Microsoft, is gearriveerd. Na de Verenigde Staten en Japan kan vanaf vandaag ook Europa kennismaken met de 'game console'....

Knal! Beng! Aaargh!

Au.

We zijn nog maar nét begonnen en nu al ligt ons digitale alter ego levenloos op de vloer. Neergeschoten door troepen van het Covenant, een buitenaards bondgenootschap dat de complete mensheid om zeep probeert te helpen. Welkom in het gewelddadige universum van Halo: Combat Evolved.

Halo is een van de spellen voor de Xbox, de spelcomputer waarmee Microsoft de lucratieve games-markt probeert te veroveren. Een eerste succesje is al behaald. Halo - uit de Microsoft-stal - is begin deze maand uitgeroepen tot computerspel van het jaar 2002 tijdens de uitreiking van de Fifth Annual Interactive Achievements Awards - de Oscars voor de spellenindustrie.

De Xbox bereikt vandaag het Europese vasteland, vijf maanden na de introductie in de Verenigde Staten. De vuurdoop in dé bakermat van de spelcomputer zit er al weer een dikke maand op. De verkoop in Japan, zo meldt het Microsoft-hoofkwartier in Redmond monter, vallen bepaald niet tegen.

Dat is ook niet verwonderlijk. De Japanse elektronica-industrie, zo wil de overlevering, is groot geworden door westerse vindingen te kopiëren en te perfectioneren. Microsoft heeft de rollen nu eens omgedraaid. Als plagiaat de hoogste vorm van vleierij kan worden genoemd, dan is Microsofts Xbox het ultieme compliment aan de PlayStation van Sony.

Handleiding

Natuurlijk, de verschillen in verpakking is groot. Maar denk kleur, omvang en vorm even weg en het product van Microsoft is een doorslag van de succesvolste spelcomputer uit Japan. De kopie is zo perfect, dat de handleiding van Sony's PlayStation 2 voldoet om de Xbox te installeren. Overigens is aan de handleiding te zien voor wie de Xbox is bedoeld: de instructies reppen van 'jij' en 'jouw'. Jammer alleen dat de belangrijke gezondheidswaarschuwingen tegen RSI schuil gaan achter het kopje 'musculosketale aandoeningen'.

Alles is groot aan de Xbox. Het apparaat heeft de afmetingen van een doorsnee videorecorder - de PlayStation past er twee keer in. Kan de console van Sony met jeugdig gemak naar de buren worden versleept, de Xbox vergt met zijn bijna vier kilo twee volwassen handen. Detail: ook het snoer aan de besturingseenheid - controller in gamespeak - is bij de Xbox bijkans een halve meter langer.

Die afstandsbediening is ook typisch een geval van groot, groter, grootst. Het Xbox-stuur heeft prettige ronde vormen, maar het formaat en het gewicht van een fikse kei. De hoekige PS 2-controller past makkelijk in een hand en vermoeit minder bij een avondje 'gamen'. (Microsoft weet dat ook: in Japan - alleen daar - is een kleiner model controller uitgebracht.)

Groot is ook de rekenkracht van de Xbox. Het brein is een Pentium III-processor, het werkgeheugen 64 Mb groot. De PlayStation 2 beschikt over een tragere processor en standaard over de helft van het geheugen. In de praktijk ziet de speler tussen de twee consoles amper verschil. Een racewagen gaat in een Xbox-spel niet sneller door de bocht dan een bolide in een vergelijkbare Sony-game.

De Xbox is verder uitgerust met een harde schijf van 50 Gb. Daarop kan muziek van cd's worden gekopieerd: helaas nog niet in het populaire bestandsformaat MP3. Verder valt de tussenstand in een spel op te slaan. Voor dat laatste doel moet bij PlayStation apart extra geheugen worden aangeschaft. Een harddisk voor PS 2 is nu alleen nog te koop in Japan.

Prijskaartje

Eén punt heeft PlayStation hardware-gewijs weer vóór: de Sony-console kan direct uit de doos dvd-films vertonen. De Microsoft-computer vraagt om een aparte afspeelset van 50 euro. Dat bedrag komt bovenop het eveneens forsere prijskaartje van de Xbox: 479 euro. De prijs van een PS 2 lijkt wel elke dag te dalen: de console is al voor 299 euro te koop.

Groter, zwaarder, maar ook duurder - levert die krachtpatserij een betere spelcomputer op?

Een test met zes spellen geeft de indruk dat de Xbox in grafische prestaties superieur is. De beelden zijn net zo scherp en realistisch als die in een televisiereportage. Slingert een racewagen in RalliSport Challenge de berm in, dan stuift het zand op en wijken grashalmen uiteen. De skiër in Amped: Freestyle Snowboarding krabbelt na elke val levensecht duizelig weer op: hij klopt nog nét niet de sneeuw van zijn kleren. Vooral in de herhaling - als de speler zijn prestaties vanuit verschillende camerastandpunten opnieuw beziet - is de Xbox nauwelijks van een tv-beeld te onderscheiden.

De Xbox heeft dan ook een hogere maximale beeldresolutie (1920 bij 1080 punten) dan de PlayStation 2 (maximaal 640 bij 480). Dat maakt het toestel van Microsoft dan ook geschikt voor HDTV (High Definition Television). De PS 2 oogt vooral prettig op een doorsnee-tv. De beelden zijn ietwat hoekiger en bewegen soms een fractie stroever.

De premie voor het betere beeld van de Xbox bedraagt 180 euro. Voor dat bedrag koopt de PlayStation-klant er bijna drie spellen bij (68 euro per stuk). Voor de Xbox kosten de games een euro per stuk meer. De console ontbeert een disk met demonstratieversies.

Sony ligt in spellenkeuze nog straatlengten voor. Voor de PS 2 zijn er tweehonderd titels op de markt, voor de Xbox dik dertig. Wie de mensheid uit de klauwen van het Covenant wil redden, zal aan de Xbox moeten. Het bekroonde Halo is alleen voor de console van Microsoft te koop.

Met medewerking van Kees Kraaijeveld en Jeroen de Vries.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden