'Super Eagles' maken perfecte landing bij WK-debuut

De Super Eagles uit Nigeria hebben hun eerste WK-vlucht met een perfecte landing afgerond. De Afrikaanse kampioenen, debutanten op het hoogste niveau, peuzelden onderweg een gewillige prooi op: Bulgarije....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

De Oosteuropeanen, vóór het WK door velen als kanshebbers genoemd, spartelden in de eerste helft nog aardig tegen, maar keken bij de rust al tegen een achterstand van 20 aan. En na negentig minuten stond er 3-0 op het scorebord van de Cotton Bowl in Dallas.

De Nigerianen denken zonder uitzondering dat ze wereldkampioen kunnen worden. Clemens Westerhof, de Oostgelderse trainer die de nationale selectie al vijf jaar onder zijn hoede heeft, heeft gepraat als Brugman, maar is er niet in geslaagd zijn pupillen op andere gedachten te brengen. Dat zal hem na het swingende WK-debuut van zijn ploeg tegen Bulgarije wel helemaal niet meer lukken.

Westerhof beweert al jaren in Nigeria een onuitputtelijke bron van talenten onder zich te hebben. Die zijn door de opleiding bij Europese clubs, gerijpt tot echte voetballers. 'We zijn naar de Verenigde Staten gekomen om aan te tonen dat Nigeria capabel genoeg is om in een eindronde uit te komen. Dat is gelukt', sprak Westerhof na de zege.

De Nederlander stuitte bij zijn benoeming tot bondscoach op veel problemen en nog meer kritiek. Die kwam van spelers, eigenzinnige officials en voetbalfanaten in regeringskringen. De eerste kwalificatie voor het WK in de Nigeriaanse geschiedenis en het binnenhalen van de Afrikaanse titel hielden de trainer uit Beek aan de macht.

Met de uit alle Europese windstreken gerecruteerde spelers bewees Westerhof, die een geheel Nederlands begeleidingsteam heeft geformeerd - ook assistent Jo Bonfrère, de keeperstrainer en een van de fysiotherapeuten zijn Nederlanders - dat zijn formatie tot een van de grote smaakmakers van het toernooi in de Verenigde Staten kan uitgroeien. Het gebrek aan ervaring van spelen op een mondiaal toernooi wordt ruimschoots gecompenseerd door de aanwezigheid van grote individuele klasse.

De Bulgaren, met gelouterde spitsen als Kostadinov (Porto) en Stoitsjkov (Barcelona), zijn voor de vierde keer aanwezig in een WKeindronde en hebben daarin nooit een wedstrijd gewonnen. Ook het zeventiende duel, dinsdag in Dallas, werd een nederlaag, hoe zeer Stoitsjkov en zijn mannen ook tegenstribbelden.

De kalende spelmaker Letsjkov, een in de Bundesliga gewaardeerde kracht van Hamburger SV, werd door de radeloos geworden coach Dimitar Penev zelfs in de tweede helft gewisseld. Geen Bulgaar wist zich raad met de ontembare aanvallers, de razendsnelle middenvelders en de voortreffelijke doelman Rufai, die het soms nonchalante optreden van zijn verdedigers herstelde.

De Bulgaren riepen het onheil in de eerste tien minuten van het duel over zich af. Kostadinov, die Bulgarije in de laatste seconde van het kwalificatietoernooi tegen en ten koste van Frankrijk naar de eindronde schoot, kreeg twee vrije kansen om zijn ploeg op voorsprong te zetten. Beide keren pareerde Rufai, dit seizoen door de Nederlandse eredivisieclub Go Ahead Eagles aan de kant gezet, zijn inzet. Met knappe reddingen behoedde de koningszoon zijn elftal voor een vroege achterstand.

'Mijn spelers waren in het begin nerveus. Dat is normaal. Het was hun eerste wedstrijd bij een WK. Ik moet ze echter een compliment maken, met name de aanvallers en doelman Rufai', zei Westerhof na afloop. 'Misschien verliezen we straks van Argentinië. Dat maakt niet uit. We zijn hier gekomen om attractief voetbal te spelen en om de mensen die een kaartje hebben gekocht te vermaken.'

Na dit moeizame begin namen zijn atletische ploeggenoten het werk van Rufai over. De eerste vloeiende aanval, halverwege de eerste helft, werd opgezet door Ajacied Finidi George die de buitenspelval had ontlopen. Yekini rondde af, 1-0. De afgelopen seizoen in Portugal (Setubal) spelende spits trok van vreugde het doelnet bijna aan flarden. 'De eerste twintig minuten gingen moeizaam. Daarna verliep de wedstrijd zoals we hadden voorspeld', meende de routinier, die volgend jaar in de Griekse competitie bij Olympiakos te bewonderen zal zijn.

De Nigerianen creërden daarna nog volop kansen; ontstnapten aan de wonderschone gelijkmaker omdat Stoitsjkov bij een vrije trap van dertig meter niet in de gaten had dat de Costaricaanse scheidsrechter Badilla Sequeira het teken van een indirecte trap had gegeven. Vervolgens vergrootte Nigeria nog voor de rust zijn voorsprong.

Eerst demonstreerde Amunike met een bal van dertig meter op de binnenkant van de paal zijn traptechniek. Kort daarna tekende Amokachi voor de bevrijdende tweede treffer. De spits van Club Brugge ontdeed zich voor het doel van de Bulgaarse verdediger Jankov, omspeelde de ervaren doelman Michailov en schoot uit een moeilijke hoek raak: 2-0.

De definitieve nekslag voor de suf gedraaide Bulgaren volgde tien minuten na de rust door Amunike die voor een Egyptische club speelt. Hij kopte, opnieuw na een gave voorzet van Finidi George, vallend raak: 30.

De Bulgaren raakten geen bal meer. Nigeria mocht combineren, vermaakte de 40 duizend kijkers met frivool voetbal, maar vergat het klasseverschil in nog mooiere cijfers uit te drukken en raakte smaakmaker Finidi George een kwartier voor tijd met een blessure kwijt. Geen Nigeriaan die erzich over opwond.

De ontgoochelde Penev vond dat zijn team te veel fouten had gemaakt. 'We zullen hier lering uit moeten trekken. Nog is er niets verloren, maar tegen Griekenland kunnen we ons geen tweede misstap veroorloven. Dan zal de concentratie optimaal moeten zijn.'

Voor Westerhof begint nu de moeilijke klus zijn spelers met beide benen op de grond te houden. 'We zullen geconcentreerd naar de wedstrijd tegen Argentinië moeten toeleven', keek Daniel Amokachi alweer serieus vooruit naar het tweede duel van zijn ploeg, zaterdag in Boston.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden