Suïcide bevorderd door straling

Beroepsmatige blootstelling aan elektromagnetische straling vergroot de kans op zelfdoding, in het bijzonder onder jongere werknemers. Dat concluderen de Amerikaanse epidemioloog David Savitz en medewerkers van de universiteit van North Carolina uit een nieuwe studie onder employees van vijf grote elektriciteitsbedrijven in de VS....

Het onderliggende mechanisme kan zijn dat de straling de productie van het hersenhormoon melatonine verstoort. Dat op zijn beurt werkt depressiviteit in de hand. En een psychische depressie, zo is bekend, is een risicofactor als het om zelfdoding gaat, aldus Savitz en collega's in het maartnumer van Occupational and Environmental Medicine.

De Amerikaanse epidemiologen gebruikten bestaand onderzoeksmateriaal, een groep van bijna 139 duizend werknemers die tussen 1950 en 1986 als elektricien of als onderhoudsmonteur van hoogspanningsleidingen werkten of die in een elektriciteitscentrale werkzaam waren. Dezelfde groep werd eerder gebruikt om uit te zoeken of blootstelling aan straling de kans op leukemie of op hersentumoren vergroot.

Ditmaal keken Savitz en collega's naar zelfdoding. 536 Personen bleken zelfmoord te hebben gepleegd; elektriciens tweemaal en onderhoudsmonteurs van hoogspanningsleidingen anderhalf maal vaker dan in de controlegroep het geval was. Bij werknemers van elektriciteitscentrales bleek het zelfdodingsrisico 30 procent lager uit te vallen.

De onderzoekers vonden ook een relatie met de (geschatte) mate van blootstelling aan elektromagnetische straling: hoe hoger de dosis in het jaar voorafgaande aan de zelfdoding, des te groter het risico.

De relatie was nog sterker bij werknemers onder de 50 jaar die, aldus Savitz en collega's, kwetsbaarder lijken voor de effecten van elektromagnetische straling.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden