Succesje in gevecht tegen olielek

Washington Een poging om het olielek in de Golf van Mexico deels te dichten is dit weekeinde bijna geslaagd. Intussen blijft de olie stromen en waarschuwen deskundigen dat zich onder het wateroppervlak gigantische ‘rookpluimen’ van olie vormen....

BP, het oliebedrijf dat verantwoordelijk is voor het ongeluk, probeert na de mislukte overkappingen nu een leiding in het grootste lek te steken. Het gat zit in de lekkende buis van 53 centimeter doorsnede die sinds het zinken van het boorplatform op de zeebodem ligt.

Deskundigen vergelijken de operatie met het steken van een rietje in een rietje. Maar in dit geval moeten op afstand bediende onderwaterrobots dat doen. Ze opereren 1.500 meter diep onder extreme waterdruk. Daarnaast is de druk van de naar buiten spuitende olie aanzienlijk.

Vrijdagavond raakte de beoogde koppeling in het ongerede en moest weer boven water worden gehaald. Zaterdag lukte het de leiding aan te brengen. Gas stroomde naar boven en werd afgefakkeld. Er stroomde ook olie in de leiding, maar dat haalde nooit de oppervlakte omdat de leiding in de war raakte en opnieuw moest worden aangebracht.

Met die derde poging werd zondag begonnen. Functionarissen van BP toonden zich optimistisch. ‘Het concept kan nu als bewezen worden beschouwd’, zei een van hen tegen persbureau Reuters.

BP is steeds positief van toon, ook bij de eerdere mislukte pogingen. Maar onafhankelijke deskundigen denken nu dat de leiding kans van slagen heeft. Als het lukt, kan op zijn best nog maar 80 procent van de lekkende olie worden opgevangen. Een tweede boorput moet een definitief einde aan de oliestroom maken, maar is pas over drie maanden gereed.

Onderzoekers van het National Institute for Undersea Science and Technology meldden zaterdag dat ze onder de zichtbare olievlek drie of vier grote pluimen van olie hadden ontdekt. Ze strekken zich uit van de zeebodem tot vlak onder het wateroppervlak. De grootste is 16 kilometer lang en meer dan een kilometer breed.

‘Er is een schokkende hoeveelheid olie in de diepte, vergeleken met wat je aan de oppervlakte kunt zien’, zei Samantha Joyce van de University of Georgia. Wetenschappers zijn vooral bezorgd dat de olie zuurstof wegneemt en zo alle leven rondom de pluimen doodt. Ze zijn begonnen met metingen naar het zuurstofniveau.

Aan de kust valt de schade nog mee. De olie spoelt voornamelijk aan in de vorm van kleine teerballen, die relatief makkelijk op te ruimen zijn.

President Obama maakte zich vrijdag kwaad op de oliebedrijven die bij de olieramp zijn betrokken. Hij hekelde vooral hun optreden op een hoorzitting van de Senaat, waar ze elkaar de schuld gaven van het ongeluk op de Deepwater Horizon. Hij kondigde een einde aan van de ‘warme relatie’ tussen oliebedrijven en toezichthouders. Boorvergunningen zullen niet langer ‘worden verstrekt gebaseerd op weinig meer dan verzekeringen door de oliebedrijven dat het veilig is.’

Obama’s ministers stuurden zaterdag een strenge brief aan BP waarin zij herhaalden dat BP voor alle kosten van de ramp moet opdraaien, en niet de Amerikaanse belastingbetaler.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden