Stuurloze Japanse ruimtesonde vliegt recht op Mars af

De Japanse Marsverkenner Nozomi stort 14 december mogelijk neer op het oppervlak van de rode planeet. Vluchtleiders en technici stellen alles in het werk om een fatale crash te voorkomen....

Nozomi ('hoop') heeft de afgelopen jaren te kampen gehad met tal van technische tegenslagen. Om in een baan om Mars aan te komen, moet de hoofdmotor van de sonde worden ontstoken, maar door een probleem met de stroomvoorziening zijn de brandstofleidingen bevroren. Als dat euvel niet wordt opgelost, zou de ruimtesonde op Mars kunnen neerstorten, doordat hij recht op de planeet afvliegt.

JAXA gaat proberen de baan van de ruimtesonde af te buigen met behulp van kleine stuurraketjes. Als dat lukt, komt Nozomi in een wijde baan om de zon terecht, en moet het 200 miljoen dollar kostende Japanse Marsproject definitief als mislukt worden beschouwd. Of de koerscorrectie kans van slagen heeft is echter onzeker.

Volgens Augustin Chicarro, leider van Mars Express, is de kans klein dat de crash een probleem oplevert voor de mogelijke biosfeer van Mars, ook al is de sonde minder steriel dan de drie landingstoestellen. 'Aardse bacteriën kunnen op Mars niet lang overleven als gevolg van ultraviolette straling uit het heelal.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden