Stunt van Yates: in het wit op weg naar het podium

Noem hem gerust de verrassing van de Tour. Adam Yates (23), drager van de witte trui en de nummer 3 van het klassement. Hij gold als een plakker, maar hij is van 'wereldklasse'.

Adam Yates in zijn witte trui voor de leider in het jongerenklassement tijdens de tijdrit van donderdag. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Zijn tijdritpak in de kleur wit wordt een paar uur voor zijn start pas uit een rugzakje gehaald bij de ploegbus van Orica-BikeExchange in Sallanches. Alsof de organisatie er geen rekening mee had gehouden dat Adam Yates ook vandaag nog zou starten in de kleur van de leider in het jongerenklassement.

Hij draagt het wit niet met plezier. Ja, de sportieve prestaties bevallen ook de Brit zelf uitstekend, maar dat gedoe eromheen niet. Die vragen van journalisten, dagelijks als laatste op het podium gehuldigd worden en dus als laatste de bus in, de extra aandacht; hij kan die trui missen als kiespijn, zei hij op de rustdag in Bern tegen journalisten. Lachend, dat wel.

De 23-jarige Yates staat derde, tot verbazing van de ploegleiding, zijn ploeggenoten en eigenlijk hemzelf ook. Zijn doel was om een etappe te winnen in de Tour, nu kan hij nog rijden voor een podiumplek in Parijs.

De schaduw

Dat is hem niet gelukt door aan te vallen. Yates klampt vooral aan bij de groep favorieten zodra het bergop gaat. Een manier van rijden die hem de bijnamen 'de hekkensluiter' of 'de schaduw' hebben opgeleverd. Een van de weinige keren dat hij wél aanviel, om zo de witte trui te behalen, viel hij over de instortende opblaasboog van de laatste kilometer. Hij kreeg de trui alsnog, met excuses van de organisatie en schaafwonden aan zijn kin. Toen hij aanviel op de Mont Ventoux werd hij bijna van zijn fiets geslagen door een fan.

Maar het is onterecht om hem alleen daarom te noemen; hij kan echt fietsen, zegt ploegleider Matthew White. 'Hij is een klimmer van wereldklasse. Echt wereldklasse.' En hoewel hij zelf niet tevreden is, rijdt Yates twee goede tijdritten. Hij behoudt zijn derde plek en wint zelfs twee seconden op nummer twee, Bauke Mollema. 'Hij is de ambities die we voor hem hadden ontstegen', zegt White.

Adam en zijn tweelingbroer Simon Yates zijn geboren in Bury, in het noorden van Engeland, en leren fietsen op de baan van Manchester. Aan zijn geboortegrond houdt Yates een sterk accent over, een manier van spreken op stormramsnelheid en een zuchtende 'yeh' aan het begin van elke zin. Soms zie je zijn schouders er bij omlaag gaan.

Beeld AP

Schorsing

Van de baan gaan de twee de weg op, ze worden in 2014 opgepikt door Orica-BikeExchange, een Australische ploeg. Samen rijden ze in 2015 de Tour de France voor het eerst. Maar Simon, die vorige week de Ronde van Polen reed, miste de Tour vanwege een schorsing van vier maanden. Oorzaak was de vondst van de verboden stof terbutaline in zijn bloed - volgens broer en ploeg kwam dat door gebruik van een astmamedicijn. Over die schorsing wil de tweeling met geen woord spreken.

Na afloop van de tijdrit naar Megève, waarin hij zestiende wordt op 1.23 van winnaar Chris Froome, is hij spraakzamer. De strijd om het podium achter Froome wordt spannend, wordt hem voorgehouden, de nummers twee tot en met vijf staan binnen iets meer dan een minuut van elkaar. Yates zegt vastbesloten te zijn de trui waarvoor hij niet naar Frankrijk kwam te willen houden. Misschien zelfs aan te gaan vallen.

En bedenkt ter plekke zijn eigen versie van het wielercliché dat Parijs nog ver is. 'We krijgen nog twee dagen bergen. En dan Parijs.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden