'Stunning' Stromae verovert Amerika

Stromae op Times Square in New York. In het promotiefilmpje legt hij aan Amerikanen zijn muziek uit. Beeld x

Grootheden uit Frankrijk en België liepen er tegen een muur op. De carrière van Jacques Brel strandde na een eenmalig concert in de New Yorkse Carnegie Hall en Charles Aznavour kon alleen wat potten breken met vertaalde chansons: How Sad Venice Can Be (Que c'est triste Venice).

De Verenigde Staten mogen gelden als een no-go -area voor Franstalige popzangers maar de Belg Stromae, bij ons allang een wereldster, lijkt nu ook Amerika voor zich te winnen. Vanavond speelt Stromae in de arena der arena's: Madison Square Garden in New York. Als eerste Franstalige zanger ooit, met de Amerikaanse zangeres Janelle Monáe in het voorprogramma. Zijn optreden moet het glorieuze sluitstuk worden van een succesvolle tournee langs uitverkochte zalen in Miami, Washington en Chicago.

Beeld X

Opgemerkt

In 2014, ergens halverwege de Europese zegetocht van Stromae, werd het Rwandese-Belgische fenomeen Paul van Haver al opgemerkt door The New York Times. Volgens de krant vertolkte de Belg vorig jaar bij uitstek het sombere Europese levensgevoel. 'Desillusie met een dancebeat', kopte de krant.

Naar zijn eerste, achtdelige concertreeks in de Verenigde Staten werd dus al voorzichtig uitgekeken, en niet alleen door expats en studenten Frans. Op YouTube was in de commentaren onder de clips al te zien dat Franstalige hits van Stromae als Formidable en Papaoutai ook aansloegen in het Engelse taalgebied. Amerikaanse giganten als Kanye West en Madonna hadden hun liefde voor Stromae al verklaard, net als Boy George, zangeres Lorde en soulster Sam Smith.

Daarbij had Stromae de VS al opgewarmd met een optreden op het popfestival Coachella, in maart dit jaar. De besprekingen van zijn show op dat festival in Indio, Californië, waren laaiend en volgens Amerikaanse critici was de 'stunning' show van Stromae zelfs het hoogtepunt van het festival. 'Stromae is eerlijk en gevoelig, effectief en grappig, zelfverzekerd en ambitieus', schreef bijvoorbeeld het Amerikaanse muziekblad Billboard. 'Hij is een volwaardige superster. Wees niet verbaasd als deze Stromae dit jaar nog een Amerikaanse stadion-act wordt.'

Voorspelling

Die voorspelling kwam dus uit. Toch speelde Stromae in een voor de Amerikaanse markt bedoelde videoclip nog graag even de grote onbekende. Begin deze maand verscheen op de Amerikaanse muzieksite Pitchfork een filmpje van Stromae, die in zijn te krappe pyjamashort en groene kniekousen op een kinderkeyboardje zit te spelen op Times Square. Nu zijn New Yorkers wel wat gewend in het straatbeeld, maar voor Stromae waren ze best bereid even verbaasd naar de verschijning te staren. In dezelfde clip zien we Stromae in zijn beroemde plank-houding in de New Yorkse metro, en optredend onder de Brooklyn Bridge, voor nul man publiek. De uitsmijter, in typische Stromae-humor: 'Ik kan niet wachten op wat de rest van Amerika mij te bieden heeft.'

Dat blijkt dus flink wat te zijn. Op recensiesites delen bezoekers van de reeds gespeelde Stromae-concerten hun ervaringen. 'It was a total, rocking, dancing blast', schrijft 'Brownjeff' op de site Songkick, na het concert in Miami. En Alyson Trotman: 'Dit is de beste show die ik ooit heb bezocht. Stromae is een uitmuntende zanger en verrassend genoeg een fantastische danser.'

Beeld EPA

Merchandise

Eén minpuntje, volgens een Amerikaanse fan: het gebrek aan merchandise. Daar valt voor Stromae dus nog wat te winnen, ook al heeft hij al zijn eigen exclusieve kledingmerk.

Maar hoe succesvol ook de voorgaande concerten in de Verenigde Staten: de show vanavond in Madison Square Garden wordt voor Stromae de vuurproef. Weet hij aan de Pennsylvania Plaza bijna twintigduizend Amerikanen plat te spelen, dan schrijft de Belg geschiedenis. The New York Times voerde afgelopen weekend de druk nog even op. 'Hij zingt en danst met grote zelfverzekerdheid en lange ledematen. Hij is een verbluffende verschijning in zijn videoclips, met zijn opzichtige en androgyne kledingkeuze. Maar dat neemt de grote barrière niet weg: zijn liedjes zijn in het Frans.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden