Stukje ruimtepuin is alles wat rest van komeet ISON

AMSTERDAM - Berichten over zijn dood zijn schromelijk overdreven - dergelijke teksten verschenen afgelopen donderdagavond op Twitter, kort nadat ruimtevaartorganisatie ESA de vroegtijdige dood had aangekondigd van 'komeet van de eeuw' ISON. De nucleus - de kern - van de komeet was even daarvoor vermoedelijk in de zon gestort, nadat deze op ruim 1 miljoen kilometer afstand was langsgescheerd. De verzengende hitte plus de enorme zwaartekrachtwerking waren de komeet vermoedelijk fataal geworden.


Vanaf de aarde was ISON's ondergang van minuut tot minuut te volgen via diverse zonneobservatoria van NASA en ESA. Die hadden de komeet richting de zon zien trekken, maar zagen na verloop van tijd -waarnemingen waren op het moment suprême, de perihelium, onmogelijk doordat de komeet achter de zon verdween - niets meer verschijnen. Conclusie: ISON bestaat niet meer.


Daar dachten diverse amateurastronomen anders over. Wacht maar, twitterden ze. En verdomd: de volgende dag bleek ISON niet dood en verscheen ze weer in beeld. Een klein stukje had de helletocht overleefd - al was dat wat resteerde niet veel soeps .


De afgelopen dagen is het brokje ruimtepuin met zijn minieme staart langzaam uitgedoofd. ESA publiceerde een zogenoemde timelapsefoto, samengesteld uit meerdere beelden, van de afgelopen dagen, waarop de komeet met zijn ferme staart richting de zon beweegt en het langzaam uitdovende stipje zichzelf in de ruimtekatapulteert. De vraag die astronomen bezighoudt is of hetgeen we zagen een restant van ISON's nucleus is of dat het niet meer was dan een verzameling stof.


ISON veroorzaakte bij zijn ontdekking vorig jaar september opwinding omdat sommige astronomen ervan uitgingen dat de komeet in december een zeer heldere staart zou kunnen krijgen. Die kans daarop is nu geheel verkeken. Met het blote oog zal ISON nooit meer te zien zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden