'Stukje bewustwording' van hitte

Je kunt de militairen die naar Mali gaan natuurlijk vertellen wat het is te moeten werken in grote hitte. Beter is het hun te laten voelen. En waar kan dat beter dan in een kas?

KLAZIENAVEEN - Mali-missie

Er klopt iets niet in Klazienaveen. Op wegen waar normaal alleen Drentse bestelbusjes met namen als 'Cees Bloemen' en 'Beuker Tuinbouw' rondsjezen, wemelt het nu van de gecamoufleerde vrachtwagens. Ook op het erf van tuinder Willie Waninge is iets mis. Het staat er vol met soldaten wier zweet langs hun getatoeëerde bovenarmen druppelt. 'Normaal verbouwen we hier geraniums, nu oefenen er militairen. Mooi toch?'

Willie Waninge is eigenaar van perk- en potplantenbedrijf Drenthe Flowers. Hij kijkt naar een van de soldaten en zegt: 'Wij zijn weer even weg uit de dagelijkse sleur en ook voor het leger schijnt dit uniek te zijn. Vandaar.'

'Dit is zeker uniek', zegt majoor Jan Boot, leider van de pakweg 140 militairen die vanaf mei naar Mali afreizen om deel te nemen aan de VN-vredesmissie. 'De grootste dreiging die ons straks te wachten staat, is de temperatuur. Dat zijn deze jongens gewoon niet gewend. Ik kan wel een presentatie geven over de hitte, hier kunnen ze die echt voelen.'

De 103de Constructie Compagnie bivakkeert deze week in twee kassen in Drenthe. Een van de twee is bedoeld voor trainingen, in de anderen eten en slapen de militairen. In een hoek van de tweede kas liggen honderden flessen water en aan geïmproviseerde waslijnen hangen bezwete kleren te drogen. Alleen de enorme berg potgrond naast de twee toiletten herinnert aan de oorspronkelijke functie van de ruimte.

Volgens Boot creëert deze training 'een stukje bewustwording' bij zijn compagnie. 'Wat doet die hitte met je lichaam? Drink je wel genoeg? Moet je anders eten? En: hoeveel zout is eigenlijk het best? Dat soort vragen kunnen we hier perfect beantwoorden.'

De aanstichter van deze driedaagse invasie is korporaal Rick Siersema. 'Ze vonden het van hogerhand verstandig om de extreme weersomstandigheden in Mali te simuleren', zegt hij. 'Ik hoorde ze praten over een ruimte die ze flink op wilden stoken en toen had ik een veel beter idee.'

Twaalf jaar geleden had de destijds 14-jarige Siersema een bijbaantje in een van de kassen. 'Maandenlang fietste ik hier elke zaterdag naartoe', zegt hij, wijzend naar het glas boven hem. 'En één ding van toen herinnerde me ik nog heel precies, namelijk hoe warm het hier kon zijn. Extreem warm zelfs.' Boven zijn wenkbrauwen is een wit lijntje van opgedroogd zweet zichtbaar.

De korporaal belde zijn voormalige werkgever. Die reageerde meteen positief. 'Ach, leuk joh, zei ik tegen Rick. Tuurlijk kan dat! Want het is toch mooi dat je dit voor het vaderland kunt doen?', zegt Waninge. 'Een week later kwamen er nog wat soldaten, of hoe heet dat? Oversten? En toen hebben we alles kortgesloten.'

'We simuleren het ritme dat we straks ook in Mali aanhouden', zegt Boot. 'Daar is het tussen 11 uur 's ochtends en 4 uur 's middags zo warm dat we wel moeten uitrusten.' Hij kijkt achter zich en ziet twee behaarde benen die uit een van de tentjes steken. Ze horen bij het paar legerkistjes dat netjes naast elkaar staat opgesteld. En bij het geweer dat daarnaast ligt.

Defensie betaalt een kleine huur aan Waninge en vergoedt de gemaakte kosten. 'Maar daar doe ik het niet voor, hoor', zegt hij. 'Ik hoor ze daar in het Westen altijd zeggen: ach, daar in Drenthe doen ze ook leuk mee met hun kassen. Maar nu staan we toch mooi in de krant. En zoveel moeite is het nou ook weer niet. Morgen zijn ze alweer weg. Dan hebben de geraniums weer wat warmte nodig.'

In maart 2012 vond in de zuidelijk gelegen hoofdstad van Mali, Bamako, een staatsgreep plaats. Kort daarna vielen de steden in het noorden in handen van radicaal-islamitische groepen. In januari 2013 besloot Frankrijk daarom tot een interventie en niet veel later zette ook de VN een vredesmissie op poten. Eind 2013 beloofde ook Nederland daaraan deel te nemen. De 103de Constructie Compagnie uit Wezep is vanaf april verantwoordelijk voor het opzetten van een compound in de noordoostelijke stad Gao. Daar moeten de in totaal 380 Nederlandse militairen tot 2015 verblijven. Voor het werk van de 103de compagnie is ongeveer vijf maanden uitgetrokken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden