Stugge zwijgzame types, daar houdt de schrijver van

Profiel Jan van Mersbergen wint de BNG Nieuwe Literatuurprijs

'Tijdens Vastelaovond ben je niet verkleed als iemand anders, tijdens Vastelaovend ben je eindelijk jezelf.' Zo begint Naar de overkant van de nacht van Jan van Mersbergen (1971). De roman is voorlopig de kroon op het oeuvre van de schrijver, die gistermiddag in de Amsterdamse Stadsschouwburg de BNG Nieuwe Literatuur Prijs ontving. De prijs bestaat uit een bedrag van 15 duizend euro en wordt jaarlijks uitgereikt aan een schrijver tot veertig jaar met een oeuvre in opbouw. Andere genomineerden waren Miquel Bulnes, Anne Gine Goemans, David Pefko, Henk van Straten en Maartje Wortel.


Van Mersbergen debuteerde in 2001 met de roman De grasbijter, over de schuchtere liefde van een verlegen man. Twee jaar later ging het over jongens en auto's in De macht over het stuur (2003). In dit tempo bleef Van Mersbergen doorschrijven. Om het jaar een roman, waarop steevast een onthaal volgde met goede recensies.


Hoe meer Van Mersbergen publiceerde, hoe duidelijker zich zijn voorkeur ontwikkelde voor stugge zwijgzame mannelijke personages, dikwijls afkomstig uit de provincie en kwetsbaar door hun onvermogen zich te uiten.


De ontroering en de tragiek in Van Mersbergens werk ligt rechtstreeks besloten in de karakters van zijn figuren. Naar de overkant van de nacht is wat dat betreft het meest geprononceerd, louterend zelfs, en daarmee een roman die het gehele oeuvre in zich draagt. Het verhaal gaat over Ralf, vroeger schipperskind, tegenwoordig stratenmaker. Hij vertrekt naar Venlo om er carnaval te vieren met z'n oom. Uitgezwaaid door vrouw en kinderen begeeft hij zich in het feestgedruis. In een zee van orkestjes en beschonken Vasteloavondvierders gaat Ralf haast ten onder aan ontzagwekkende hoeveelheden drank. In de roes die daarop volgt doet hij verslag van ontmoetingen met andere feestgangers.


Naar de overkant van de nacht verscheen vlak voor het inluiden van het carnavalsseizoen en kreeg vrijwel direct lovende kritieken.


Van Mersbergens reactie op zijn zoveelste nominatie voor de BNG Nieuwe Literatuur Prijs was typerend bescheiden. Hij noemde het een eer er weer bij te zijn.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden