Studenten bedreigen de 'groenbeleving' van de buurt

Waar gaat het over? Een grasveld in de middenberm van de Opaalweg in de wijk Tolsteeg is door de gemeente Utrecht bestempeld als locatie voor tijdelijke studentenhuisvesting....

Charlotte Huisman

De hoofdrolspeler Utrecht is dan wel een leuke studentenstad, maar studenten kunnen er nauwelijks een betaalbare kamer vinden. Om deze nood te lenigen hebben de gemeente en studentenhuisvester SSH bedacht dat een deel van de beschikbare 250 prefab-asielzoekershuizen best tijdelijk op de groenstrook kunnen worden neergezet voor studentenhuisvesting. Volgens de SSH hebben vele locaties de revue gepasseerd, maar was dit verreweg de beste plek. Omdat het tijdelijke bebouwing betreft, kan de gemeente hiervoor het bestemmingsplan relatief snel aanpassen, zonder een inspraakprocedure voor de buurt.

Tegenstanders Bewonerswoordvoerder Frans Faase van het actiecomitpreekt bevlogen over de charme van de brede groenstrook, waar de vele wandelaars volgens hem dagelijks genieten van wilde planten en Hollandse kikkers. Niet alleen bewoners van de Opaalweg en omgeving, maar zelfs de bewoners van het verder gelegen Lunetten hebben zich bij het protest aangesloten. 'Bewoners van Lunetten zeggen: als ik 's ochtends naar m'n werk fiets, word ik zo opgewekt van dat groen. Daarom willen ook zij daar geen bebouwing.' Er is een uitgebreide actiewebsite opgezet (opaalweg.dyns.cx). Voordeel van alle gemeenschappelijke boosheid is dat de bewoners elkaar hebben leren kennen. Faase: 'Als wij deze studentenhuizen kunnen tegenhouden, huren we een grote feesttent voor een buurtfeest op onze groenstrook.'

Medestanders De fractie van Leefbaar Utrecht heeft zich achter het buurtprotest geschaard en gaat proberen ook de andere politieke partijen ervan te overtuigen dat 'een van de weinige groenstroken die de wijk Tolsteeg rijk is' geen goede locatie is voor studentenwoningen. De gemeente moet maar op zoek naar een andere plek, aldus raadslid Salomillemsen.

Wilt u even afronden? De SSH en de gemeente benadrukken het belang van extra studentenhuisvesting. Projectleider Pim van der Pol van de SSH: 'Die prefab-huizen moeten er gewoon komen, dat staat vast. Het zijn absoluut geen probleemjongeren die daar komen wonen, maar studenten.' De SSH wil, geschrokken door het buurtprotest, graag goede afspraken maken met de omwonenden. Van der Pol: 'Ik beloof met de hand op mijn hart dat wij na vijf jaar die huizen afbreken en de onderdelen de vuilnisbak in doen. Wij zullen er alles aan doen om de overlast van studenten te beperken en zijn bovendien bereid om daarvoor tijdelijk extra personeel in dienst te nemen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden