Student niet geïnteresseerd in universiteitspolitiek

De toch al geringe interesse van studenten in universiteitspolitiek is na de bezetting van het Maagdenhuis alleen maar verder afgenomen. Bij vrijwel alle instellingen daalde de opkomst bij de universitaire verkiezingen. Dit blijkt uit cijfers die de Volkskrant opvroeg bij alle universiteiten.

Studenten hielden vorig jaar het Maagdenhuis van de Universiteit van Amsterdam (UvA) bezet, uit protest tegen het bestuur van de universiteit. Beeld anp

De verminderde politieke betrokkenheid van de studenten is opvallend, omdat de roep om democratisering juist leek toe te nemen in de universitaire gemeenschap. Vorig jaar bezetten studenten van de Universiteit van Amsterdam (UvA) twee gebouwen, onder andere omdat ze meer te zeggen wilden hebben over de koers van de universiteit. Ook in andere steden klonk de roep om meer inspraak.

Nu blijkt dat deze protesten de universiteitspolitiek niet tot leven hebben gekust. Nog geen drie op de tien Nederlandse studenten bracht dit collegejaar een stem uit. Bovendien daalde bij de meeste instellingen de opkomst, ook in vergelijking met drie jaar geleden.

Er zijn meer signalen dat de protestbeweging van studenten uitdooft. De Nieuwe Universiteit leidt buiten Amsterdam een slapend bestaan. Aanvankelijk kreeg de protestbeweging, verantwoordelijk voor de bezetting van het Maagdenhuis, navolging in verscheidene universiteitssteden. Anderhalf jaar later zijn de websites van deze clubs uit de lucht en worden Facebookpagina's niet meer bijgewerkt.

Weinig zeggenschap

De daling van de opkomst was het sterkst in Maastricht en Groningen, waar die bij verkiezingen dit jaar respectievelijk 5 en 4 procentpunt lager lag dan vorig jaar. Bij de Vrije Universiteit waren dit jaar zelfs geen verkiezingen: er hadden zich niet voldoende studenten kandidaat gesteld. Aan de UvA, bakermat van de protesten, nam de opkomst licht toe, maar ze kwam niet uit boven de 20 procent.

Voorzitter Stefan Wirken van de Landelijke Studenten Vakbond denkt dat de interesse van studenten afneemt omdat de medezeggenschapsorganen weinig in de melk te brokkelen hebben. 'Hoe minder rechten een inspraakorgaan heeft, hoe minder mensen naar de stembus gaan.'

Wirken vestigt zijn hoop op de Wet versterking bestuurskracht, die bij de Eerste Kamer ligt. Door die wet neemt onder meer de macht van de opleidingscommissie toe. Die mag dan niet alleen adviseren over veranderingen in het onderwijs, maar moet ook met maatregelen instemmen. 'We hopen dat de interesse in verkiezingen daardoor toeneemt.'

De academische lente is alweer voorbij

Ondanks de bezetting van het Maagdenhuis en de roep om meer inspraak zakt de opkomst bij universiteitsverkiezingen verder in. Waarom wil de academische democratie maar niet bruisen? En waar zijn al die bezetters gebleven? Lees hier de reportage. (+)

Beeld de Volkskrant

Daar sluit Linde de Nie van het Interstedelijk Studenten Overleg (ISO) zich bij aan. Daarnaast denkt zij dat de toegenomen studiedruk van invloed is op de recente daling. 'Studenten willen snel afstuderen en stellen zich daarom minder gauw kandidaat voor een functie bij de medezeggenschap. Zo komen er minder mensen op de lijst, wordt er minder campagne gevoerd en gaan minder studenten stemmen.'

Of misschien zijn studenten gewoon tevreden over de universiteit, suggereert fractievoorzitter Alexander van 't Hof (23) van Studenten Organisatie Groningen (SOG). 'De meesten vinden het gewoon goed geregeld.'

Zorgelijk

De Vereniging van Universiteiten (VSNU) noemt de teruglopende verkiezingsopkomsten zorgelijk. 'Hoe meer studenten stemmen en zich verkiesbaar stellen, hoe representatiever hun geluid', zegt een woordvoerder.

De VSNU gelooft niet dat de opkomst daalt omdat de universiteitsraden weinig macht hebben. 'De laatste jaren zijn er aantoonbaar meer bevoegdheden aan de medezeggenschap toegekend', aldus de woordvoerder. 'Bestuurders en studenten hebben samen de verantwoordelijkheid om zichtbaar te maken hoe relevant het medezeggenschapswerk is. Studenten hebben de verantwoordelijkheid om te gaan stemmen.'

Posters voor de universitaire verkiezingen. Beeld Najib Nafid
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.