Student neemt hele straten over

De herenhuizen in de 19de-eeuwse wijken rond het centrum van Nijmegen zitten vol studenten. Voor hen is de kamernood vrijwel voorbij, maar andere bewoners klagen over herrie en troep.

Beeld Guus Dubbelman

Vertel Herma Schipperheijn van Boekhandel Augustinus aan de statige Groesbeekseweg in Nijmegen niets over het studentenbrein. Ze woont en werkt samen met haar man al decennia pal naast een studentenhuis. 'Jongeren kunnen tot hun 25ste simpelweg niet met anderen rekening houden. Daar zijn hun hersenen niet op ingesteld. Je kunt met ze afspreken wat je wilt, over wanneer de muziek zacht moet, het buitenzetten van vuilnis en andere overlast, maar na een paar uur zijn ze het weer vergeten.'

Schipperheijn verwoordt wat veel bewoners van de 19de-eeuwse wijken rond het Nijmeegse stadscentrum dagelijks ervaren, zeker nu de intreeweek voor nieuwe studenten van de Radboud Universiteit en de lokale Hogeschool HAN gaande is. 'Wij hebben niets tegen studenten, maar wel tegen een te grote concentratie van studentenhuizen in onze wijk - en dat is precies wat zich aan het voltrekken is.'

Einde kamernood

Wie de statige wijken rond het Nijmeegse stadscentrum doorkruist, ziet haar gelijk. Huis na huis, pand na pand: hele en halve straten vol 19de-eeuwse herenhuizen zijn de afgelopen jaren dankzij een ruimhartig beleid van de gemeente veranderd in studentenboulevards.

Zelfs een leek kan de studentenhuizen lokaliseren. De voortuinen, achter monumentale hekwerken, zijn bezaaid met fietsen en vuilniszakken. Oude tuinstoelen, zwerfafval en leren banken completeren het beeld.

De wanorde in de straten, die onlangs tot beschermd stadsgezicht zijn verklaard, is Jac Schmidt en Ralf Nieuwenhuizen een doorn in het oog. De Nijmegenaren besloten afgelopen najaar dat zij niet langer lijdzaam wilden toezien hoe het ene pand na het andere in hun straat verbouwd werd tot studentenhuis. Samen met diverse wijkraden en bewonersorganisaties richtten zij Platform Kamerbreed op, dat strijdt tegen de oprukkende verkamering van Nijmegen.

'Als een pandjesbaas een herenhuis koopt en er tien studentenkamers in timmert, wordt hem geen strobreed in de weg gelegd', zegt Schmidt. 'De helft van de panden in mijn straat is inmiddels een studentenhuis. Als iemand zijn pand te koop zet, is er geen normaal gezin dat een bod doet. Alleen vastgoedondernemers tonen interesse. Zij willen nog meer kamers realiseren.'

Studenten betrekken herenhuizen Beeld Guus Dubbelman

'Als een pandjesbaas een herenhuis koopt en er tien studentenkamers in timmert, wordt hem geen strobreed in de weg gelegd', zegt Schmidt. 'De helft van de panden in mijn straat is inmiddels een studentenhuis. Als iemand zijn pand te koop zet, is er geen normaal gezin dat een bod doet. Alleen vastgoedondernemers tonen interesse. Zij willen nog meer kamers realiseren.'

Nijmegen telt, zo blijkt uit onderzoek van de gemeente, meer dan 20 duizend studentenkamers en dat aantal groeit. Bestuurder Max Derks van de Stichting Studentenhuisvesting Nijmegen (SSHN) zegt dat hij komend studiejaar 800 nieuwe studentenkamers in gebruik zal nemen, waardoor SSHN straks in totaal 6.500 'eenheden' aanbiedt. En daarmee, aldus Derks, behoort in de loop van dit studiejaar de kamernood onder studenten de facto tot het verleden.

'We hebben onderzoek gedaan en veel aankomend studenten denken nog steeds dat in Nijmegen de kamernood groot is', zegt Derks. 'Terwijl die in de loop van dit jaar in kwantitatieve zin is opgelost. En de kwaliteit van de huisvesting is ook beter dan in het verleden.'

Overlast

Volgens Derks is de oplossing van de Nijmeegse woningnood onder studenten het gevolg van 'hard werken' door zijn eigen organisatie, 'maar zou het kamerprobleem zonder de particuliere aanbieders van studentenhuizen niet zo snel zijn opgelost.'

Ook zegt Derks dat de nieuwe werkelijkheid van de Nijmeegse kamermarkt noopt tot een herbezinning: de prognoses voor het aantal benodigde studentenwoningen in Nijmegen moeten wat hem betreft tegen het licht worden gehouden. '

Door de invoering van het sociale leenstelsel is er onzekerheid. Het is goed denkbaar dat er minder mensen gaan studeren en dat studenten minder snel op kamers gaan wonen. Zoiets heeft grote consequenties voor het aantal studentenkamers dat een stad nodig heeft.'

Wethouder Bert Frings (wonen) zegt dat het bewonersprotest en de nieuwe verhoudingen op de kamermarkt zijn volle aandacht hebben. 'Het staat op de agenda. We gaan de vergunningsplicht voor nieuwe studentenhuizen aanscherpen en beter handhaven op overlast van fietsen en vuilnis. Maar tegelijkertijd willen we wel een welkome stad blijven voor studenten.'

Ralf Nieuwenhuizen van het Platform Kamerbreed denkt er ondertussen het zijne van. Hij ziet dagelijks dat de woningnood onder studenten iets van vroeger is. 'Bij mij in de straat huren steeds meer Oost-Europeanen en werkloze afgestudeerden een studentenkamer. Dat creëert weer nieuwe overlast. Onlangs was er hier een vechtpartij in een studentenpand omdat de werkende bewoners vonden dat de studenten in hun huis 's avonds laat te veel herrie maakten. Dat is toch te gek voor woorden?'

Aanbod toegenomen

'Studenten komen sneller dan voorheen aan een kamer', zegt Erik van de Werken, directeur van Kamer.nl, met 6.045 objecten naar eigen zeggen de grootste vraag-aanbodsite van Nederland. 'De vraag is niet afgenomen, maar het aanbod toegenomen. Vooral in de vastgoedsector is er beweging. Door een wijziging in de leegstandswetgeving zien we in de grote steden dat kantoorpanden omgebouwd worden tot studentenwoningen. Het is ook makkelijker geworden voor particulieren hun huis aan studenten te verhuren. Maar om te spreken van een 'keerpunt' lijkt me overdreven. In steden zoals Rotterdam, Amsterdam en Utrecht is de woningnood onder studenten nog steeds hoog.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden