Student geneeskunde begint vandaag aan zijn vijfde WK ijshockey Speel moet na Bratislava flink blokken

IJshockeyer Tommy Speel leeft in twee werelden. In de winter staat zijn club Geleen op de eerste plaats. Zomers de studie geneeskunde....

Van onze ijshockeymedewerker

NIJMEGEN

Het is voor de 24-jarige spil inmiddels zijn vijfde WK. Speel debuteerde op een mondiale titelstrijd in 1990. Dat was onder de vorig seizoen vertrokken bondscoach Van Wieren.

In de loop der jaren heeft de Friese aanvaller de doelstellingen zien veranderen. Nog geen half decennium geleden dong Nederland nog nadrukkelijk mee naar de ereplaats. Vandaag de dag is handhaven het parool. Maar aan het doemdenken wenst Speel niet mee te doen. 'Waarom zouden we in Bratislava geen medaille kunnen winnen. Ik zie het als een van onze laatste kansen.'

Bij de meest recente editie eindigde Nederland als zesde en mag het zich nog altijd tot de beste achttien landen van de wereld rekenen. Voorwaar geen slechte prestatie, gezien het gering aantal ijshockeyers en de vijftig bij de Internationale IJshockeyfederatie (IIHF) aangesloten naties.

Door het uiteenvallen van met name de Sovjet-Unie en Tsjecho-Slowakije krijgt het IIHF-hoofkantoor steeds meer inschrijvingen van nieuwe landen te verwerken. Na een razendsnelle doorstroming vanuit de C-poule zijn de teams van gastland Slowakije en Lapland favoriet voor de titel in de B-poule.

Door die ontwikkelingen is de internationale positie van Nederland aan het wankelen gebracht. Desalniettemin ziet Speel het WK met vertrouwen tegemoet. Het geloof in eigen kunnen is de Nijmeegse student vooral ingegeven door de aanwezigheid van coach Mason. 'Onder Doug spelen we uitgekiender. We laten de tegenstander het spel maken. En als we in het bezit zijn van de puck moeten we in een tijd van twee seconden toeslaan.'

Die speelwijze lijkt de Nederlandse ploeg op het lijf geschreven. Vlak voor het WK vielen echter twee belangrijke pionnen weg. Doelman Kanbeitz en Nijland zegden om uiteenlopende redenen af. Speel: 'Daardoor is derde keeper Trommelen ineens eerste man geworden. Ik heb weliswaar vertrouwen in hem, maar hij is nog wel eens wisselvallig. Hetzelfde geldt voor tweede keus Loos. Wat dat betreft zijn we kwetsbaar'.

Een team is zo sterk als zijn zwakste schakel, realiseert Speel zich. Maar zijn vertrouwen in Mason is onvoorwaardelijk. 'Met Mason op de bank waren wij landskampioen geworden en niet Tilburg, waar Mason de trainer is. Hij weet precies waar iedere speler moet staan en kan dat ook overbrengen op de groep.'

Mason eist onvoorwaardelijke inzet van zijn spelers. Voor Speel is dat een reden zijn studieboeken thuis te laten. Terwijl juist deze fase in zijn studie om wat extra aandacht schreeuwt. 'Gelukkig krijg ik alle medewerking van de universiteit Nijmegen. Ik mag mijn tentamens na het WK mondeling afleggen. Dat betekent dat ik na Bratislava flink aan de slag zal moeten.'

Die extra ijspanning kost hem bijna de hele zomer. Dat heeft hij er graag voor over. 'Doordat we in de voorbereiding en tijdens het evenement in totaal vier weken intensief met elkaar optrekken zie je het spelniveau met sprongen vooruitgaan. Het is alleen jammer dat we daarna weer snel terugvallen. In de eerste plaats door de lange zomerstop van bijna zes maanden en in de tweede plaats omdat de kwaliteit van de Nederlandse competitie gemiddeld ver onder die van het nationale team ligt. In een WK leer je pas je eigen mogelijkheden kennen.'

Speel heeft zich in de loop van de jaren ontwikkeld tot een van de betere spelers in de Nederlandse competitie. Van een twijfelaar die bij een foutje helemaal overstuur kon raken, is de stilist een dragende speler geworden. Sinds dit seizoen eist hij dan ook veelvuldig de puck op.

Voor spelers van zijn niveau lonkt dan ook het buitenland. 'Ik heb een aanbod gekregen om in Frankrijk te komen spelen. Maar ik kan dat in verband met mijn studie niet doen. Trouwens, mijn ouders zullen het nooit toestaan dat ik mijn studie opgeef ten gunste van het ijshockey.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden