Strootman heeft nu betere spelers om zich heen

UTRECHT - Met een vlammend schot besliste Kevin Strootman de voor FC Utrecht zo belangrijke wedstrijd tegen Vitesse. Een heerlijke goal, zo houdt een tv-verslaggever hem een kwartier na de wedstrijd voor. 'Hij was 107 kilometer per uur, Kevin!'

Strootman (21) trekt zijn wenkbrauwen op, haalt zijn schouders op, en lacht dan wat verlegen. Media, poespas, aandacht - hij heeft er niet zo veel mee. 'Ik weet het: media horen bij het voetbal', zegt Strootman even later, zittend op de met kunstgras beklede trap van de spelerstunnel van FC Utrecht. 'Maar ik weet ook nooit zo goed wat ik moet zeggen. Ik wil gewoon voetballen, steeds ietsje beter. Daar gaat het om.'

Strootmans knal betekende de 3-1. Uiteindelijk werd het 4-2, waardoor Utrecht na vier nederlagen weer won. De club staat nu achtste, de laatste plaats die recht geeft op Europees voetbal. Met twee wedstrijden te gaan heeft Utrecht een punt meer dan Heracles en Feyenoord.

Het doelpunt was slechts de meest in het oog springende bijdrage van Strootman. Veel van wat hem waardevol maakt is subtieler, en laat zich niet in cijfers uitdrukken. Ook tegen Vitesse gebeurde het weer diverse malen: een Vitesse-speler had de bal, Strootman kwam eraan, een haastige en dus slordige pass volgde, en de ontvangende Vitesse-speler verspeelde de bal.

Telt niet als gewonnen duel, telt ook niet als onderschepte bal, maar is wel toe te schrijven aan Kevin Strootman.

Wat hij zelf van zijn spel vond? 'We verspeelden de bal nogal snel, dan is het moeilijk om zelf goed te spelen. Het ging wel, geloof ik.'

In december kocht FC Utrecht hem van Sparta. In zijn tweede wedstrijd voor de club blonk hij uit tegen Ajax (3-0 winst), en ook tegen Twente hoorde hij tot de beteren. Het leek opeens logisch, dat een ambitieuze eredivisieclub Kevin Strootman had gekocht. 'Maar dat leek het eerder ook', zegt hij zelf, 'en ik wist niet of het nog ging gebeuren.'

Aan het eind van vorig seizoen had Utrecht een bod op hem gedaan, maar dat had Sparta afgewezen. 'Sparta vroeg vijf miljoen voor me, begreep ik. Dan schiet het niet op.' En zodoende speelde Kevin Strootman, de meervoudig jeugdinternational met de fijne trap en de gave om tegenstanders fouten te laten maken, in december nog in de Jupiler League - terwijl diverse ploeggenoten al wel waren overgenomen door eredivisieclubs.

En ja, toen ging hij aan zichzelf twijfelen. 'Natuurlijk. Ben ik dan wel zo goed, dacht ik toen. Eerst kwamen er allemaal clubs naar me kijken, maar nu bleef het stil.' Dat kon hij nog begrijpen ook. 'Ik speelde een tijdje ook niet heel goed. Dat kwam vooral omdat ik half geblesseerd was. Maar ja, als er mensen van clubs komen kijken denken ze gewoon: hij is niet zo goed.'

Tegelijkertijd werd er bij Sparta steeds meer van hem verwacht. 'Als je begint, dan klappen ze al voor je als je een bal ingooit.'

Maar Utrechts technisch directeur Foeke Booy - zijn oud-trainer bij Sparta - was hem niet vergeten. Wat hij in Strootman ziet? Leiderschap, mooie passes, en overzicht. 'Het lijkt net alsof Kevin meer tijd heeft dan anderen.' Booy noemt een voorbeeld uit de wedstrijd tegen Ajax. 'Hij kreeg een dieptepass en ligt op volle snelheid. Hij weet hem dan niet alleen binnen te houden, maar krijgt hem dan ook nog eens over Stekelenburg, met heel veel gevoel.'

Hoeveel Utrecht voor Strootman heeft betaald, zegt Booy niet, 'maar minder dan de 2,6 miljoen die we vorig seizoen hadden geboden.' Hoe dan ook een prima investering, want twee weken na de wedstrijd tegen Ajax selecteerde Bert van Marwijk Kevin Strootman voor Oranje. (En bevestigde hij Sparta's gelijk met het vragen van vijf miljoen.)

'Een stormachtige ontwikkeling' heet dat dan. Maar heel veel beter is Strootman niet gaan spelen, zegt Strootman. 'Veel beter dan bij Sparta speel ik hier niet. Ik heb nu betere spelers om me heen. Dan is het makkelijker om te laten zien wat je kunt.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden