Strijdlustige taal ONCE op rustdag

In een omgeving met passende naam, hotel La Reserve in Pessac, sprak de altijd 'gereserveerd' rijdende ONCE-ploeg op de rustdag strijdlustige taal....

Van onze verslaggever Marcel van Lieshout

Om er even later op te zinspelen dat de agressiviteit in eerste instantie niet van de ONCE's - de leidende ploeg in het individueel én het ploegenklassement - kan worden verwacht.

Aanvallen zullen er zeker komen, nu het Tourpeloton bijna is aanbeland bij de eerste cols, maar of ONCE zelf daartoe het initiatief neemt, wordt door velen betwijfeld. Bijvoorbeeld door Rabo-ploegleider Theo de Rooy: 'Dat is hun stijl helemaal niet. Ik heb Beloki nooit zien aanvallen. Het is ook niet de stijl van ploegleider Saiz. Bij hem staat alles in het teken van het collectief.'

Zoals dinsdag in zekere zin bevestigd werd door de ploegleider van geletruidrager Igor Gonzalez de Galdeano en Joseba Beloki. Op de vraag wie er, nu de bergen eindelijk naken, als leider van zijn equipe wordt uitgespeeld zei Saiz: 'Leider? Dat is de hele ploeg.'

Gonzalez de Galdeano en Beloki zijn even oud (28), rijden al vanaf hun jeugdjaren met of tegen elkaar, en worden nu gezien als de voornaamste uitdagers om Lance Armstrong van zijn vierde achtereenvolgende Tourzege af te houden.

Gonzalez de Galdeano: 'De sleutel tot succes? Dat we aan elkaar denken. Hoe dan ook hebben we, in vergelijking tot voorgaande jaren, een voordeeltje. En de bergen zijn ons terrein.'

ONCE belegde dinsdag in Pessac, een voorstadje van Bordeaux, een persconferentie waarbij de twee azen van die Spaanse ploeg hun hunkering naar strijd in de bergen uitspraken. 'Spaans' terrein of niet, niemand die de afgelopen drie Tours in alle bergritten tesamen zo weinig tijd verbruikte als Lance Armstrong.

Beloki: 'Hoe goed of slecht Armstrong in de bergen is, kan niemand voorspellen. We hebben een keer een klimmetje van twee kilometer gehad en dat was het dan. Dat gaf geen indicatie.'

Dat er vanaf donderdag, wanneer vanaf Pau naar La Mongie (slotklim van bijna dertien kilometer, gemiddeld stijgingspercentage 6,8) onder meer de Aubisque en de Soulor wachtten, een Spaans pact kan worden geformeerd tegen de Amerikaan acht Gonzalez de Galdeano vrijwel uitgesloten. 'Dat zal moeilijk zijn, zo leert de geschiedenis.'

De historie leert voorts dat de ONCE's zelden of nooit het initiatief nemen tot aanvallen in het hooggebergte. Nu de ploeg eenmaal met het geel bij de voet van de bergen zal aankomen, is er ook geen dwingende reden om zelf het vuurtje te onsteken, gaven Gonzalez de Galdeano en Beloki aan.

Rabo-ploegleider Theo de Rooy zei gisteren dat eerder de erkende klimploeg van Kelme ('in combinatie met de iBanesto's') de vijandigheden zal openen. 'En dan in de vrijdagse etappe, die is lastiger. Donderdag wordt vermoedelijk een etappe van aftasten. En dan nog: er zakken dan vanzelf al een paar klassementsrenners door het ijs.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden