Strijdbare Hoogerland denkt na over Vuelta-deelname

Op de rustdag krijgen niet alleen de benen, het lijf en het hoofd van de tourcoureurs de kans te herstellen van de bijna bovenmenselijke inspanningen. Het is ook een dag om tot nieuwe inzichten te komen. En om alweer verder te kijken dan de Ronde van Frankrijk.

Wielrenner Johnny Hoogerland (R) en zijn vriendin eten mosselen bij Vacansoleil tijdens de rustdag in de Tour de France. Beeld anp

In de tuin van hotel La Palmeraie, het toevluchtsoord van Vacansoleil-DCM tussen de 15e en 16e etappe, strekt Johnny Hoogerland zich uit op het gazon. Hij oogt monter en bevestigt even later ook dat hij over zijn vorm en conditie weinig heeft te klagen. 'Het enige probleem is dat ik in de ritten dat ik deel uitmaakte van een ontsnapping, niet kon volgen toen de besten van de dag hun hielen lichtten. Dat is jammer, maar ik blijf hopen op een dag dat het allemaal meezit.'

Hoogerland is nog de enig overgebleven Nederlander in de Vacansoleilploeg en wordt nu veelvoudig gevraagd naar de vele afstappers en het gebrek aan resultaten. 'En daar baal ik van', sprak hij. 'Is dat dan mijn schuld? Dacht het niet. En kan ik het helpen dat er veel renners zijn verdwenen? Gelukkig is de sfeer onder ons vieren nog erg goed. We lachen 's avonds best aan tafel, zeker door de spraakverwarring die er ontstaat wanneer je met een Belg (Broeckmans), een Spanjaard (Valls), een Italiaan (Marcato) en een Nederlander zit te eten", vertelt de Zeeuw, terwijl om hem heen de gasten zich tegoed doen aan de Zeeuwse mosselen en friet.

'We moeten nog 5 dagen proberen het beste ervan te maken. Als je alleen maar roept dat het een dramatische Tour van Vacansoleil is, kun je net zo goed direct naar huis gaan. Er zijn voor mij nog twee heel mooie ritten door de Pyreneeën. Daar houd ik me aan vast. En verder zien we wel hoe het loopt. Weet je wat het is: de mensen moeten niet te makkelijk denken over ontsnappingen. Er is de afgelopen week steeds een uur of langer volle bak gekoerst voordat er een vluchtgroep kon vertrekken. Ik ben wel 10, 20 keer meegesprongen, maar had er geen geluk mee."

Hoogerland zegt ook al een moment te hebben overlegd over het naseizoen. Hij heeft zelf geopperd bij de teamleiding de Vuelta in zijn programma op te nemen. 'Als ik nog een grote ronde rijd, heb ik gelijk een periode waarin ik lekker aan de gang blijf. Dat is prettig met het oog op een eventueel wereldkampioenschap. De andere optie is de Eneco Tour en een aantal klassiekers. Ach, het zal over een paar dagen wel duidelijk zijn. Eerst maar eens die bergen in."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.