Strijd om opvolging Cameron gaat tussen Leadsom en May

Wie mag er in de voetsporen van Margaret Thatcher treden? Theresa May of Andrea Leadsom? De achterban van de Conservatieve regeringspartij gaat komende weken uitmaken wie van deze twee de tweede vrouwelijke premier van het Verenigd Koninkrijk gaat worden. Het is keuze tussen een ervaren minister die een 'Softe Brexit' wil en een onervaren staatssecretaris die een 'Harde Brexit' voorstaat. De favoriet binnen de fractie is May, maar of de 150.000 partijleden dezelfde voorkeur koesteren zal op 9 september blijken.

Theresa May (L) en Andrea Leadsom. Beeld reuters

Nadat de kandidaten Liam Fox en Stephen Crabb dinsdag het interne strijdtoneel al hadden verlaten, werd Michael Gove donderdag de derde man die afviel bij de leiderschapsstrijd. De man die zijn vrienden David Cameron en Boris Johnson had 'verraden' kreeg slechts 46 stemmen. Leadsom (53) weet zich gesteund door 84 collega's, onder wie Johnson, terwijl de zes jaar oudere May als 'eenheidskandidate' het veld aanvoert met 199 stemmen. De partijleden zijn echter een stuk behoudender dan de fractie, hetgeen in het voordeel kan zijn van de tamelijk behoudende Leadsom.

De Conservatieve Partij is in zoverre eensgezind dat veruit de meeste leden voor een uittrede zijn. 'We zijn nu allemaal Leaver,' zo schreef ex-partijleider William Hague in the Daily Telegraph. Het gaat er nu om hoe snel. Leadsom heeft gezegd dat ze artikel-50 zo snel mogelijk in werking wil laten zetten, terwijl May daar mee wil wachten. Volgens sommige Brexiteers hoopt ze stilletjes dat uitstel afstel is. Reeel is dat May opteert voor het Hotel California-scenario, waarbij de Britten uitchecken, maar blijven hangen in de Europese vrijhandelszone. Dat is de veiligste optie.

'Verschrikkelijk moeilijk'

May heeft als voordeel dat ze een ervaren onderhandelaar is en volgens haar partycoryfee Kenneth Clarke ook 'verschrikkelijk moeilijk'. Dat laatste was Thatcher ook. Over Leadsom zei Clarke dat hij te hopen dat 'ze begrijpt dat ze de extreem domme dingen die ze heeft geroepen niet kan bereiken'. Leadsom wil vrijhandel met de Europese Unie, maar tegelijkertijd ook de invoering van een Australisch immigratiesysteem dat haaks staat op het vrij verkeer van personen. Ze beschuldigde May er donderdag van 'criminele buitenlanders in het land te houden'.

Door wederom een vrouw naar 10 Downing Street te sturen doet de Conservatieve Partij zich wederom gelden als partij van de emancipatie. Niet alleen had de partij met Thatcher de eerste vrouwelijke premier - het had ook de eerste met een joodse achtergrond (Benjamin Disraeli) en de eerste uit de arbeidersklasse (John Major). Het Verenigd Koninkrijk heeft nu een vrouwelijke eerste minister in Noord-Ierland en Schotland, waar ook de leiders van de oppositie vrouw zijn. Bij de Labour Partij gaat Angela Eagle mogelijk Jeremy Corbyn uitdagen. De term 'Femicratie' is al gevallen.

Wie zijn de kandidaten?

Lees hier hun profiel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.