'Strijd om Aleppo is voorbij, rebellen trekken zich terug uit laatste bolwerken'

De strijd om de Noord-Syrische stad Aleppo is voorbij. Dat meldt het doorgaans goed ingevoerde Syrische Observatorium voor de Mensenrechten, dat zich baseert op lokale bronnen. De rebellen hebben zich teruggetrokken uit de laatste zes wijken die ze nog in handen hadden in het oostelijke deel van de stad.

Regeringssoldaten lopen door de veroverde wijk Jdeideh. Beeld afp

Eerder op de dag liet het Syrische leger al weten dat het 98 procent van de oostelijke rebellenwijken had veroverd. Volgens Russische media hebben in de afgelopen 24 uur bijna achthonderd rebellen zich overgegeven.

Terwijl het leger zijn greep op Aleppo verder verstevigde, deed paus Franciscus maandag in een persoonlijke brief een beroep op president Bashar al-Assad om het humanitair recht te respecteren. Alleen op die manier worden burgers beschermd en kan hulp de bedreigde mensen bereiken, schrijft de paus. De brief werd bij Assad bezorgd door de pauselijke nuntius in Damascus. De paus schrijft in zijn brief dat Assad en de internationale gemeenschap het geweld moeten beëindigen.

Het leger heeft maandag onder meer de wijk al-Fardous veroverd, een van de grootste rebellenbolwerken in Oost-Aleppo. Al-Fardous was sinds 2012 in handen van de rebellen. Ook de strategische wijk Sheik Saeed is maandag veroverd door het leger na hevige gevechten en bombardementen.

De Syrische generaal Zaid al-Saleh zei maandag tegen journalisten dat de strijd om Aleppo in zijn laatste fase is beland. 'De strijd in Oost-Aleppo zal snel eindigen. Ze (de rebellen, red.) hebben niet veel tijd meer. Ze zullen zich moeten overgeven of zullen sterven.'

Bassam Haj Mustafa, een strijder van de groep Nour el-Din el-Zinki, noemt de val van de stad 'beangstigend'. Volgens hem doen de achtergebleven rebellen 'hun best om te verdedigen wat nog is achtergelaten'.

Bittere overwinning

Na een jarenlange strijd om Aleppo, de grootste stad van Syrië, lijkt een overwinning voor Assad nabij. De bombardementen hebben de rebellen op hun knieën gedwongen. Assad verkeert in een overwinningsroes, zegt Arabist Chams Eddine Zaougui, auteur van 'Dictators. Een Arabische geschiedenis'. Hij zal weer invloed krijgen aan de onderhandelingstafel. Toch zal de overwinning bitter zijn. Lees hier het hele interview.

Spoorloos verdwenen

De afgelopen dagen vluchtten 100 duizend burgers uit het belegerde gebied naar wijken die in handen zijn van de regering. De Verenigde Naties luidden de noodklok na berichten dat honderden gevluchte mannen spoorloos waren verdwenen. De mensenrechtenorganisatie vreest dat ze gevangen worden gehouden en gemarteld.

Aleppo is de grootste stad van Syrië, die voor de burgeroorlog ongeveer 2,5 miljoen inwoners telde. Sinds 2012 wordt er gevochten om de stad.

Evacuatie

Met groene bussen vervoert het leger van president Assad burgers uit de verwoeste rebellenwijken in Oost-Aleppo naar regeringsgebied. Wat staat hun te wachten na de 'evacuatie'?

Inwoners vluchten het geweld in Aleppo. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.