Strijd nog onbeslist in belangrijke verkiezing Pennsylvania, Democraat claimt overwinning

De Democraat Conor Lamb heeft woensdag de overwinning geclaimd in een belangrijke verkiezing in Pennsylvania. Lamb eiste de zege op nadat hij met zo'n 600 stemmen voor stond. De strijd is echter nog onbeslist omdat er nog duizenden stemmen moeten worden geteld. De verkiezing in het Republikeinse bolwerk geldt als een referendum over een jaar regering-Trump.

De Democraat Conor Lamb. Foto AFP

Naar de uitslag wordt door beide partijen uitgekeken omdat de verkiezing ook een graadmeter is voor de Congres-verkiezingen in november. De Democraten hopen dan een meerderheid te behalen in de Senaat en het Huis van Afgevaardigden.

Zo'n 3.200 stemmen die per post zijn uitgebracht, moeten vandaag duidelijk maken of de Republikein Rick Saccone de achterstand nog kan inhalen. 'Wij vechten tot het einde', zei Saccone nadat de Democraat een voorsprong had genomen. 'Wij geven niet op.' Saccone stond toen op 49,6 procent en zijn Democratische tegenstander op 49,8 procent.

De goede score van Lamb, een oud-marinier die in het begin nog kansloos leek om de zetel in het Huis van Afgevaardigden in de wacht te slepen, is een forse tegenvaller voor de Republikeinen. Trump won het conservatieve kiesdistrict in de staat tijdens de presidentsverkiezingen nog met een verschil van 20 procentpunt.

Cruciaal was of de Trump-aanhangers nu zouden komen opdagen om de Republikein aan een overwinning te helpen. Lamb had echter een grote aantrekkingskracht op de Republikeinse kiezers vanwege zijn conservatieve standpunten. Zo keerde hij zich tegen nieuwe strenge regels voor de verkoop van wapens. Ook zei Lamb tegen abortus te zijn en nam hij afstand van Nancy Pelosi, de impopulaire leider van de Democraten in het Huis van Afgevaardigden.

De Republikeinen hebben nu een meerderheid van 24 zetels in het Huis. De tussentijdse verkiezing was nodig omdat de Republikein Tim Murphy aftrad vanwege een schandaal over een buitenechtelijke affaire. De Republikeinen haalden de afgelopen weken alles uit de kast om een overwinning van Lamb af te wenden. Zo voerde Trump zaterdag campagne voor Saccone. De president maakte Lamb toen uit voor een 'bedrieger'. Ook gaven de Republikeinen zo'n tien miljoen dollar uit aan onder andere verkiezingsvideo's om Lamb aan te vallen.

'Deze uitslag bevestigt dat er een pro-Demcratische wind door Amerika waait', aldus Kyle Kondik, een politiek-analist van de Universiteit van Virignia, over de vele stemmen voor Lamb. 'In ieder geval pro-Democratisch genoeg dat er een meerderheid in het Huis van Afgevaardigden mogelijk moet zijn.'

De Republikein Rick Saccone tijdens een verkiezingsbijeenkomst in een golfclub. Foto AFP

Meer over de Amerikaanse verkiezingen

Geen sprake van Russische inmenging campagneteam Trump, volgens Republikeinse inlichtingencommissie
De Republikeinen in de inlichtingencommissie van het Huis van Afgevaardigden zeggen 'geen enkel bewijs van Russische inmenging te hebben gevonden' in het campagneteam van president Donald Trump.

De eerste vrouwelijke CIA-chef is omstreden: ze was betrokken bij martelpraktijken
De benoeming van Gina Haspel tot nieuwe directeur van de CIA is in alle opzichten opmerkelijk.

Waarom moest Tillerson wijken en wie is de nieuwe Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken?
Via een tweet las Rex Tillerson, tot vandaag de minister van Buitenlandse Zaken, dat hij is ontslagen. Ook via Twitter maakte president Trump bekend wie zijn opvolger wordt: Mike Pompeo, die nu directeur is van de CIA.