Streaming of a white christmas

Mahalia Jackson is niet nodig, elk jaar komt er fijne nieuwe kerstmuziek uit. Wat downloaden we vandaag?

POP *****

Sufjan Stevens

Silver & Gold

Ashtmatic Kitty Records

Waar moet je beginnen, bij het kerstoeuvre van de Amerikaanse indieheld Sufjan Stevens. De man is een wandelende kerstboom: geef er een duwtje tegen en de kerstliederen vallen eruit. Al meer dan tien jaar maakt Stevens gedurende een week in december kerstmuziek met vrienden: goed voor een cd-ep per seizoen.


Silver & Gold, zijn tweede vijfjaarsverzameling met kerstliederen, is een afgeladen kerstpakket, het uitpakken voelt als schatgraven. We ontdekken stickervellen vol kerstpanda's, kerstaliens, en kerstraceauto's. Een kartonnen bouwpakket: maak zelf uw kerstster. Een akkoordenschema. Een poster.


Dan de cd's, allen in een eigen thematisch hoesje. Op Let It Snow! horen we Stevens' liefdevolle, orkestrale bewerkingen van het Amerikaanse kerstrepertoire naast een briljant eigen lied als X-Mas Spirit Catcher, dat ondanks de housebeat toch een onmiskenbaar kerstgevoel uitdraagt. Op Christmas Infinite Voyage het echte Sufjan Stevenswerk: door banjo en koorzang gedragen liedjes als Angels We Have Heard On High, naast een bizarre dubstepuitvoering van de klassieker Good King Wenceslas.


Door naar Gloria, met een werkelijk ontroerend middeleeuws Silent Night, en het in barokke kamermuziek gegoten The Midnight Clear, dat Stevens schreef met Bryce en Aaron Dessner van The National. Briljant en over-the-top. En er komt geen einde aan. RvG


POP ****

How To Throw A Christmas Party III

Christmas Island

Eigen beheer


Het begint een jaarlijkse traditie te worden, het Utrechtse collectief aan muzikanten en producers die onder de naam How To Throw A Christmas Party een kerstplaat maken met oorspronkelijk werk.


En het gaat allemaal ook nog eens ergens over, want alle liedjes zijn thematisch gebaseerd op ons vreemdelingenbeleid. Jezus was immers ook een vluchteling, heet het in Jesus Was A Refugee.


Producer Pim van de Werken heeft een kraakhelder, soms euforisch dan weer ingetogen geluid gegeven aan de mooie luisterliedjes.


Soms hoor je echo's van The Polyphonic Spree en Loney, Dear terug in de liedjes, die allemaal knap in elkaar steken.


Wie ze dit jaar niet heeft zien optreden, houd eind december vrij volgend jaar. Het ondergaan van deze muziek is een groot genoegen, net als de plaat. GK


POP/JAZZ ***

The National Jazz Trio Of Scotland's Christmas Album

Karaoke Kalk


The National Jazz Trio Of Scotland is gewoon pianist en componist Bill Wells, aangevuld met vier vocalisten uit het lokale indiecircuit. Hij heeft twee handen vol antieke carols tot op de fundering afgebroken en op minimalistische wijze weer in elkaar gezet. Oh Xmas Tree wordt een spookachtig gezongen lied rond een dor boompje, waar alleen een basloopje en wat losse toetsen in zijn gehangen. Vervreemdend is ook God Rest Ye Merry Gentlemen, gezongen met een hees en breekbaar stemmetje, bij de karige begeleiding van piano, samples en surrealistische kerkklokjes.


Had Bill Wells wel zin in de feestdagen, ga je je halverwege deze plaat afvragen. Leuk om de kerstvisite eens stevig de stuipen mee op het lijf te jagen. RvG


WERELD ****

Sondre Bratland

Jol I Mi Song

Kirkelig Kulturverksted

In Noorwegen weten ze wat kerstfeest vieren is. Logisch ook, de kerstman schijnt tenslotte ergens tussen Noordpool en Finland een verborgen appartementje te hebben.


Vanuit kerkelijke Noorse kringen worden ons twee zeer sfeervolle kerstcd's bezorgd, geschikt voor hen die wel zo'n beetje klaar zijn met roodneuzige rendieren en jengelende bellen en de religieuze boodschap van het feest eens wat dieper willen uitgraven.


Sondre Bratland is een al wat oudere Noorse volkszanger met een bronzen stem voor bij het haardvuur. De liedjes die hij opnam voor Jol I Mi Song, veelal vertaalde Engelse en Ierse traditionals, zijn klein en ontroerend. De begeleiding is uiterst stemmig: niet meer dan een tokkelende gitaar, een piano of harmonium, een mandoline. Een ingetogen tegenhanger voor al te decadente kerstpraktijken.


Dat geldt zeker ook voor de a capella gezongen liedjes van het Noorse koor met de voor onze oren weinig verleidelijke naam Pust. Veel ge-pam pam pam en halleluja op de cd Julero, bij koorversies van christelijk volks repertoire van over de hele wereld. Verfijnd en integer, maar voor de liefhebbers. RvG


POP ****

Cee Lo Green

Cee Lo's Magic Moment

Elektra/Warner.


Wat een feestelijk geheel maakt rapper/zanger Cee Lo Green van zijn kerst-cd. We kennen Green onder meer als zanger in Gnarls Barkley en hij heeft een fraai soulvol stemgeluid dat hij hier volledig inzet. De arrangementen zijn lekker vol, met verwijzingen naar het nog altijd onovertroffen, bijna vijftig jaar oude kerstalbum van Phil Spector.


Ook Motown is hier een grote inspiratiebron, getuige alleen al de openingsnummer What Christmas Means To Me, ooit beroemd geworden door Stevie Wonder.


Verrassend leuk pakt ook de sample uit van The Muppets in All I Need Is Love, maar misschien wel het verrassendst is de sterke versie die Green ten beste geeft van Joni Mitchells The River, welbeschouwd niet echt een kerstliedje, maar Kerstmis komt er wel in voor, en het werkt hier goed, zo'n moment van rust.


Dan is het eigenlijk ook wel mooi geweest, maar Cee Lo Green wil de luisteraar een duet met Rod Stewart helaas niet besparen, terwijl zijn versie van Silent Night tot slot net iets te veel van het goede is. Na liedje twaalf afzetten dus. GK


POP *


Rod Stewart

Merry Christmas, baby

Sony


Net als je na het lezen van zijn meer dan vermakelijke autobiografie denkt dat Rod Stewart toch eigenlijk best een toffe peer is, verpest hij het weer.


Na zijn ondraaglijke reeks American Songbook-albums, vijf cd's waarop hij klassieke liedjes om zeep helpt door ze met een zeldzame desinteresse te vertolken, komt hij met een kerstplaat waarop hij al even klassieke liedjes met eenzelfde instelling te lijf gaat.


Die gruizige stem klinkt in het geheel niet bij de stroperige strijkers, maar het schuurt ook niet lekker, zoals een Tom Waits dat voor elkaar zou kunnen krijgen.


Hetzelfde liedje dat een smet vormde op Cee Lo Greens album duikt hier weer op, en is dan ineens een klein hoogtepunt.


En dan die arme Mary J. Blige. Je zou haar een betere partner gunnen in We Three Kings dan Stewart, die klinkt alsof hij het liedje voor het eerst op een tekstvel ziet. GK


POP ****

Tracey Thorn

Tinsel And Lights.

PIAS


Een van de aantrekkelijke aspecten aan het mooie album dat Tracey Thorn (Everything But The Girl) onlangs uitbracht is dat je hem ook voor en na Kerstmis kunt draaien aangezien diverse van de door haar geselecteerde liedjes geen echte kerstliedjes zijn.


Zo zingt ook zij Joni Mitchells The River, en doet dat misschien nog wel overtuigender dan Cee Lo Green. Goed gekozen is ook Jack Whites


In The Cold, Cold Night of het verrassende Snow In Sun van Scritti Politti. Thorn zingt alles even stemmig en de begeleiding wordt mooi klein gehouden.


Wat zal Ron Sexsmith blij zijn met haar uitvoering van Maybe This Christmas, of anders Randy Newman wel met de keuze die Thorn op zijn Snow liet vallen.


Tinsel And Lights ligt al twee maanden in de winkels en is misschien wel meer een ideale winterplaat dan een kerstplaat. Thorn zingt alles even gepassioneerd en melancholiek en heeft in Joy en het titelnummer van de plaat ook zelf twee behoorlijke liedjes aan het album bijgedragen. Ideale plaat om als het bezoek verdwenen is nog even alleen te beluisteren. In het donker, met een glaasje. GK


EXTRA

A Lady Christmas ***

Radiozender 100% NL liet een aantal deelneemsters aan The Voice de kerst-cd A Lady Christmas bij elkaar zingen met gelouterde artiesten als Do, Trijntje Oosterhuis en Ruth Jacott .


Een wisselvallig werkje. We beperken ons hier tot de betere stukken. Trijntje Oosterhuis zingt een broeierige en kale versie van Happy X-mas (War Is Over). Lekker ruig gezongen is We Wish You A Merry Christmas door Shary-An. Marike Jager brengt het op het lijf geschreven Frosty The Snowman.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden