Straks zit bijna heel Hoek in de Kuip

Vanavond reist bijna een heel Zeeuws dorp naar Rotterdam. In de enige provincie zonder betaald voetbal is Feyenoord-Hoek het gesprek van de dag.

AMSTERDAM - Op slechts een paar kilometer van de Belgische grens ligt Hoek, een dorp in Zeeuws-Vlaanderen met 3.139 inwoners. Hoekenezen, noemen ze zichzelf. Er staan in het dorp twee kerken, een café, een camping en een voetbalclub: HSV Hoek.


Hoek ligt in wat taalpuristen het h-loze gebied van Nederland noemen. Het clubhuis heet daarom 'Denoek'. Voorzitter Rien van Meerendonk (65) is er de laatste tijd dagelijks te vinden vanwege de voorbereiding op de bekerwedstrijd tegen Feyenoord.


Er rijden vanavond liefst veertig bussen om 2.500 Hoek-supporters naar de Kuip te vervoeren, vertelt hij trots. 'Dat is in totaal 1 kilometer bus. Alleen in Terneuzen en bij de Wouwse Tol kan nog worden opgestapt. De rest zit vol.'


De wedstrijd beroert het dorp al dagen. Bakkerij Risseeuw heeft uitgepakt met speciale tompoezen, de spelersbus, met het logo van Zeeland, wordt door het touringcarbedrijf TCR speciaal uit het buitenland teruggehaald om de spelers naar Rotterdam te vervoeren en ook burgemeester Jan Lonink van de gemeente Terneuzen heeft van zich laten horen. Hij wil dat de politie tijdens de wedstrijd extra gaat surveilleren in het dorp. Tweederde van de inwoners is vanavond immers niet thuis.


Voorzitter Van Meerendonk moet de Zeeuwse invasie in goede banen lijden. Hij bracht met een delegatie een paar weken terug al een werkbezoek aan de Kuip om te praten over zaken als veiligheid en kaartverkoop. Aan de meeting hield hij naar eigen zeggen 'een goed gevoel' over. 'Ze gaven ons bij Feyenoord niet het idee dat we maar van een klein cluppie waren. Het was een bilateraal gesprek.'


Dat de middag werd afgesloten met een rondleiding door de Kuip, maakte de dag compleet. 'Stel nou dat de Nieuwe Kuip er komt, dan kunnen we toch mooi zeggen dat we nog in de oude zijn geweest.'


Het grootste bekersucces behaalde Hoek in 2003. Toen schakelden de Zeeuwen in de derde ronde Veendam uit (2-0). Al te veel illusies over een nieuwe bekerstunt maakt Van Meerendonk zich niet, al heeft hij iets meer hoop op een goede afloop nu spits Graziano Pellè is geschorst bij de Rotterdammers. 'Hij is natuurlijk dé man bij Feyenoord. Tegelijk is het ook jammer voor onze mascottes. Die hadden het al weken over wie er naast Pellè het veld op zou mogen lopen. Dit is toch wel een domper voor ze.'


Waar Feyenoord dit weekeinde verloor van Heracles, won Hoek zelf met 0-5 bij Delta Sport in Vlaardingen. Aandachtig toeschouwer bij die wedstrijd was Giovanni van Bronckhorst, Van Meerendonk zat twee stoeltjes van hem vandaan. 'Ik zag hem regelmatig schrijven. In de rust heb ik nog even met Van Bronckhorst gepraat. Nee, we hebben geen informatie uitgewisseld. Het was een los gesprekje. Voetballiefhebbers onder elkaar.'


Al jarenlang zorgt HSV Hoek voor landelijke publiciteit. Met name in de jaren negentig, onder leiding van de ambitieuze zakenman en voorzitter John Bravenboer, deed de club van zich spreken, alles was mogelijk in Hoek. Kees Kist werd aangetrokken als trainer en vele Belgen kwamen de ploeg versterken. Van Meerendonk: 'Toen we vergoedingen gingen betalen, waren we plotseling voor heel veel goede voetballers interessant. Iedereen is gevoelig voor geld.'


Zo gek als toen doen ze niet meer. Maar nog altijd kent de club liefst 230 sponsoren. 'Het ons-kent-ons-gehalte is hier hoog', zegt Van Meerendonk. 'Het ene bedrijf voert een klus uit voor een ander en zegt meteen: je moet eens meekomen naar Hoek, dat is gezellig daar. Zo is het sponsorbestand snel gegroeid.'


Zeeland is de enige provincie zonder betaald voetbal. In 1990 werd VC Vlissingen toegelaten tot het betaalde voetbal. Het project was geen lang leven beschoren. Twee jaar later, onder de naam VCV Zeeland, was de club al weer van het toneel verdwenen na financieel wanbeleid. Rondom het veld van VC Vlissingen staan nog altijd lichtmasten, als herinnering aan het betaaldvoetbalavontuur.


Plannen om het opnieuw te proberen steken geregeld de kop op. Deze zomer lieten de gebroeders De Nooijer, initiatiefnemers van de Jeugd Voetbal Opleiding Zeeland, een onderzoek uitvoeren naar de haalbaarheid van betaald voetbal in de provincie. De uitkomst was dat er op termijn weer profvoetbal in Zeeland kan worden gerealiseerd. Goes of Middelburg zou de speelstad moeten worden.


Ook Van Meerendonk werd uitgenodigd om mee te denken, al heeft hij er een hard hoofd in dat de plannen ooit realiteit worden. 'Je zult mensen moeten vinden die geld op tafel leggen, anders krijg je dezelfde toestanden als bij Veendam. En RBC, toch niet zo heel ver hiervandaan (Roosendaal, red.), heeft het ook niet gered. Het achterland hier, zowel qua bedrijven als toeschouwers, is te klein.'


Bovendien loopt de Zeeuwse overheid niet warm voor betaald voetbal, meent hij. 'Als ik naar de gemeente Terneuzen kijk: we zijn al anderhalf jaar bezig om hier een kunstgrasveld aan te leggen om fatsoenlijk te kunnen trainen bij slecht weer. Als dat al niet lukt, hoe moet er dan ooit een profclub komen?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden