Straks verliest Sparta weer, want dat kan óók

De tweede helft van PSV - Sparta is tot de helft gevorderd als de fans uit Rotterdam, zo'n vijftig zijn het er en ze worden allengs luidruchtiger, het lijflied van de kleine clubs met de grote ambities inzetten: 'Wij gaan Europa in.'..

PAUL ONKENHOUT

Van onze verslaggever

Paul Onkenhout

EINDHOVEN

Sparta-trainer Henk ten Cate hoort het gezang van de supporters ook. 'Ja ja. En ik ga op skivakantie in de zomer.'

Hij ziet er de humor niet van in. Ten Cate: 'Het slaat nergens op, daarom. Sparta, dat is plaats tien tot en met vijftien. Sparta is de ploeg die morgen zo maar van een amateurclub kan verliezen.'

Maar zaterdagavond handhaaft Sparta zich op de vierde plaats door een 2-1 triomf in het PSV-stadion, waar de Eindhovense aanhang knorrig reageert en fluitconcerten boekdelen spreken. Verliezen mag, maar niet in het eigen theater, drie dagen voor de tweede wedstrijd in het UEFA-Cuptoernooi tegen Werder Bremen. En zéker niet van Sparta, de Rotterdamse club die voor de aanvang van dit seizoen door velen in de hoek van degradatiekandidaten werd geduwd.

Negentien ongeslagen wedstrijden lang was de ketting al en PSV maakte voor het eerst sedert jaren weer een frisse, opgewekte indruk. Sparta vond echter een zwakke schakel en het verbaasde Ten Cate niet eens. Want PSV, betoogde hij en het was maar goed dat Eindhoven het niet kon horen, is nog lang geen Ajax.

'Ajax, daar is geen kruid tegen gewassen. PSV is zo ver nog lang niet. Op alle gebieden heeft Ajax een voorsprong: de spelers hebben meer individuele kwaliteiten, uitgezonderd misschien Ronaldo, de speelwijze is al jaren hetzelfde en de ploeg is ingespeeld. Maar PSV komt eraan, dat staat vast.'

Maar liever praat Ten Cate over Sparta, over de fantastische instelling van de jongens ('Tot op de bodem gaan ze') die óók regelmatig samen de disco in duiken, want de sfeer is geweldig, en over het gebrek aan waardering in eigen stad. 'Tegen Den Bosch zaten van de week duizend man op de tribunes van Spangen. Dat is heel erg triest. Als deze ploeg in Breda of Deventer zou spelen, zitten er bij iedere thuiswedstrijd twaalfduizend mensen te kijken.'

Het voetbal heeft in de wijk Spangen echter geen hoge prioriteit. Geld is er ook al niet. Sparta moet opleiden om te overleven.

Amsterdammer Ten Cate, die vorig seizoen werd ontslagen bij Go Ahead uit Deventer, heeft het in Rotterdam-West echter reuze naar zijn zin. 'Heerlijk' vindt hij het om bij Sparta te werken.

Vaak is Sparta een degradatiekandidaat genoemd en Ten Cate laat geen mogelijkheid onbenut om dat te weerleggen. Het is echter het elftal dat de fermste taal spreekt; eerder werd van Feyenoord gewonnen. 'En verloren van Fortuna, thuis. Want dat is óók Sparta.' Maar in het algemeen is Sparta een ploeg die 'aardig kan ballen' en, heel belangrijk, 'pijn durft te lijden'.

Zaterdagavond genoot Sparta van de pijn door een opzienbarende triomf, die PSV ver terugwierp in de race met Ajax. De club heeft nu acht verliespunten meer dan Ajax. Sparta heeft de competitie een slechte dienst bewezen, zo luidt een conclusie in Eindhoven.

Ten Cate: 'Dat zal mij een zalige rotzorg zijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden