Straf voor journalist in Kabul omgezet in 20 jaar

De Afghaanse journalist die in januari ter dood werd veroordeeld voor blasfemie, heeft dinsdag in hoger beroep een straf opgelegd gekregen van 20 jaar cel....

Sayed Parwez Kambakhsh (24) schreef voor lokale kranten en studeerde journalistiek aan de universiteit van Balkh in het noorden van Afghanistan, toen hij vorig jaar oktober werd gearresteerd.

Volgens de openbare aanklagers verstoorde Kambakhsh colleges met vragen over vrouwenrechten in de islam. Ook zou hij volgens hen een kritisch artikel over islam hebben gedownload, aangevuld met eigen commentaar en vervolgens hebben verspreid.

Dinsdag zei Kambakhsh, die volhoudt onschuldig te zijn, over het vonnis van 20 jaar cel: ‘Ik accepteer het vonnis van de rechtbank niet. Dit is een onrechtvaardig besluit.’ Zijn advocaat Nuristani zei direct na het proces dat Kambakhsh in hoger beroep zal gaan. ‘Ik ben erg ontevreden .’

De lokale rechtbank in Mazar-i-Sharif veroordeelde Kambakhsh in januari tot de doodstraf. Juridische experts zetten toen vraagtekens bij het proces; Kambakhsh had geen advocaat om hem te vertegenwoordigen. Ook zei hij te zijn gemarteld om een bekentenis te tekenen.

Hoge geestelijken in Afghanistan lieten zich goedkeurend uit over het vonnis. Op straat werden demonstraties gehouden tegen de journalist. In het Westen werd het vonnis met grote afkeuring ontvangen. Reporters without Borders riep de Afghaanse president Hamid Karzai op om in te grijpen.

‘Dit was geen eerlijk proces’, aldus John Dempsey, een Amerikaanse jurist die zich de afgelopen zes jaar heeft ingezet voor de hervorming van de juridische sector in Afghanistan. ‘Geen van zijn rechten zijn gerespecteerd. Hij heeft veel langer vastgezeten dan wettelijk mogelijk was. Zijn advocaat mocht de getuigen pas een dag voor het proces ontmoeten.’

‘Dit vonnis ondermijnt de vrijheid van meningsuiting’, aldus Nader Nadery, woordvoerder van de Afghan Independent Human Rights Commission in Kabul. ‘Kambaksh heeft voor het Hof getuigd dat hij moslim is en de profeet respecteert.’

Nadery trekt de onafhankelijkheid van de rechters in twijfel. ‘De rechter deed alsof het een persoonlijke kwestie was voor hem. Wij zijn erg bezorgd over de rechtsgang.’

‘Dit is een vonnis van individuen, niet van de Afghaanse wet’, reageert Yacub Ibrahimi, de broer van Kambakhsh. Maar advocaat Mohammed Jawed, die het proces vanaf het begin als geïnteresseerde heeft meegemaakt, vindt de straf te laag.

Jawed: ‘Hij zou moeten worden opgehangen. Vijf docenten van de universiteit van Balkh hebben verklaard dat hij anti-islamitische teksten heeft gedownload en verspreid. Daarvoor moet een veel hogere straf worden gegeven.’

De Britse minister van Defensie John Hutton bracht dinsdag een verassingsbezoek aan het voormalige Taliban-bolwerk Musa Qala in de provincie Helmand. Hij prees de inzet van het Afghaanse leger.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.