Straatvechter die de grens opzoekt

Denk-oprichter Selçuk Öztürk ligt onder vuur door omstreden zakelijke transacties uit het verleden. De voormalige PvdA'er doorliep zijn politieke leerschool in het Roermond van Jos van Rey. 'Het is een mannetjesputter.'

Medewerkers van denk reiken via het hek van het partijkantoor in Rotterdam de persverklaring aan. Beeld Freek van den Bergh

Selçuk Öztürk wist was er ging komen. Al dagen sprak hij over de journalistieke 'onderzoeken' die tegen hem liepen. 'Ben je een loopjongen van de PvdA?', zei hij tegen een journalist van deze krant die navraag had gedaan in Roermond. Als schot voor de boeg nam hij met partijgenoten een video op om zijn achterban voor te bereiden op negatieve publicaties van de media, alias 'de poortwachters van de gevestigde orde'. Boodschap: 'Trap er niet in.'

Dinsdag was het zover. Öztürk pronkte op de voorpagina van NRC Handelsblad. Hij blijkt als gemeenteraadslid een lucratieve deal te hebben gesloten met Daelzicht, een Limburgse zorginstelling die in opspraak is gekomen wegens verdenkingen van vriendjespolitiek en dubieuze transacties. Öztürk kocht in 2011 voor 400 duizend euro een woonhuis en een voormalig pension voor geestelijk gehandicapten - een opmerkelijk laag bedrag. Daar kwam bij dat de gemeente Roermond even later op aandringen van Öztürk - destijds tevens gemeenteraadslid voor de PvdA in die stad - het bestemmingsplan van het pension veranderde.

De zakenman annex raadlid kon zo een hotel beginnen, waardoor het pand in waarde steeg. Bovendien verkocht Öztürk op de dag van de aankoop meteen het woonhuis voor 225 duizend euro door.

Selçuk Öztürk Beeld anp

Integriteitschendingen

Het interim-management van Daelzicht laat onderzoeken of er integriteitschendingen plaatsvonden bij de deal, die al in 2011 interne vragen opriep. Daarnaast bericht NRC over een kwestie uit 2007. Öztürk zou destijds een medewerker van een Utrechtse zorginstelling, Reinaerde, duizend euro hebben gegeven omdat die zou hebben geholpen bij het binnenhalen van een adviesopdracht. Ook Reinaerde zegt de zaak te onderzoeken.

Öztürk noemt de berichten 'karaktermoord', maar in de Tweede Kamer hoeft hij op weinig sympathie te rekenen. Veel meer nog dan Denk-voorman Tunahan Kuzu is hij erin geslaagd vijanden te maken, vooral omdat hij zelf geregeld de integriteit van andere Kamerleden in twijfel trekt.

Reactie Denk: karaktermoord

Het bestuur van Denk sloot zich woensdag op in het partijkantoor in Rotterdam. Wachtende journalisten kregen aan het eind van de middag opgerolde printjes overhandigd door de spijlen van de metalen poort van het gebouw.

De berichtgeving van NRC is suggestief, schadelijk en gebaseerd op onwaarheden, stelt Öztürk: 'Een poging tot karaktermoord.' Het Kamerlid zegt bereid te zijn mee te werken met 'alle vormen van onafhankelijk onderzoek'. 'Ik spreek graag met onderzoekers, maar niet met bevooroordeelde journalisten.' Partijvoorman Kuzu stelt dat Denk 'als één blok' achter Öztürk staat.

Zo kreeg PvdA-Kamerlid Ahmed Marcouch tijdens een debat een persoonlijke aanval te verduren, omdat hij een vraag had gesteld over 'een kliklijn' van het Turkse consulaat in Nederland. Öztürk: 'De heer Marcouch probeert carrière te maken en een positie te krijgen in Nederland door zijn groep eigen mensen én moslims en Turken te bashen. Dat is aan hem. Dat is zijn tactiek, zijn manier van leven. Zo denkt hij dat hij ergens komt in deze samenleving.'

Öztürk slaat vaker harde taal uit. Hij vergeleek Wilders met 'een tumor in het hoofd', zette de kritische imam Yassin El Forkani weg als 'subsidie-imam' en beschuldigde vicepremier Lodewijk Asscher van 'stasi-praktijken' omdat hij moslims aanmoedigt gevallen van radicalisering te melden bij gemeenten.

Groepsfoto van Tunahan Kuzu, Sylvana Simons, Farid Azarkan en Selcuk Ozturk, onderdeel van Denk. Beeld anp

In Roermond, waar Öztürk zijn politieke leerschool doorliep, kijken ze niet op van het stevige taalgebruik van de voormalige PvdA'er. 'Het is een mannetjesputter', zegt Jos van Rey, de van corruptie beschuldigde ex-wethouder van Roermond die met Öztürk lang samenwerkte in de gemeentelijke en provinciale politiek. 'Als Öztürk ergens voor gaat, wordt hij soms ook driftig. Hij kon soms als een Erdogan tekeer gaan.'

Volgens NRC Handelsblad sprak Öztürk ook met Van Rey om het bestemmingsplan van de panden van Daelzicht te veranderen, maar de voormalige VVD'er relativeert zijn eigen rol. 'Er is een ambtelijk advies geweest en uiteindelijk beslist de gemeenteraad en niet de wethouder', zegt Van Rey, die verder niet veel kwijt wil over de kwestie ('Ik heb mijn handen vol aan mijn eigen rechtszaak'). Hij bevestigt wel dat Öztürk ooit als een soort stagiair een week met hem meeliep. 'Maar dat deden journalisten in die tijd ook.'

Stigma

Spraakzamer is Dré Peters, een politieke bondgenoot van Van Rey, die als VVD-fractievoorzitter jarenlang optrok met Öztürk, destijds PvdA-fractievoorzitter. Peters kan weinig kwaads ontdekken in de deal met Daelzicht. 'Het lijkt me dat vooral de verkopende partij zijn werk niet goed heeft gedaan. Öztürk heeft afgedongen. Dat mag toch? Ik heb het gevoel dat hem nu een oor wordt aangenaaid.'

Peters noemt Öztürk 'een leergierige gast' en 'een straatvechter'. 'We komen uit dezelfde volksbuurt in Roermond. Dan groei je op met een stigma, want die buurt deugde volgens veel mensen niet. En dan had hij ook nog een verkeerde achtergrond. Toen Öztürk in de gemeenteraad kwam, draaide hij ploegendiensten bij de Rockwoolfabriek en sprak hij niet echt goed Nederlands. Vervolgens schopt hij het tot de provinciale staten en zelfs de Tweede Kamer. Daar neem ik mijn pet voor af.'

Selcuk Öztürk. Beeld anp

Öztürk verwierf een machtspositie op basis van de voorkeurstemmen uit de Turks-Nederlandse gemeenschap. 'Voor die mensen kwam hij op', zegt Peters. 'Daar ben je toch volksvertegenwoordiger voor. Hij werd door die gemeenschap naar voren geschoven.'

Mede dankzij zijn electorale kracht schopte Öztürk het tot lokale fractievoorzitter. Daarnaast timmerde hij zakelijk aan de weg. Hij adviseerde bedrijven die zaken wilden doen in Turkije, bemiddelde als lokale ondernemers financiering nodig hadden en gaf subsidieadvies. 'Hij was heel ondernemend, had een goed netwerk, vooral ook in de Turkse gemeenschap',zegt Theo Geene, PvdA-voorzitter in Roermond. 'Maar wat hij precies zakelijk deed, wisten we niet. De berichtgeving verraste me.'

Toch waren er ook in de Roermondse jaren van Öztürk al sceptici bij de PvdA. Marcel Kleinen, destijds voorzitter van de PvdA-Limburg, trok bij de landelijke partijtop aan de bel toen Öztürk de overstap maakte naar Den Haag. 'Marchanderen en cliëntelisme horen wat mij betreft niet bij de PvdA', aldus Kleinen. 'Ik weet niet of hij iets verkeerd heeft gedaan in deze zaak, maar Öztürk was wel altijd erg gericht op zijn eigen achterban. Ik heb binnen de PvdA gewaarschuwd dat het mis zou gaan en dat is dus ook gebeurd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden