Straatschoffie met gouden linkerbeen neemt afscheid

Blessureleed maakt een einde aan zijn carrière als speler. Hij was authentiek, maar niet altijd toegewijd.

Hij had zijn afscheid als profvoetballer eigenlijk pas vanavond bekend zullen maken in het televisieprogramma De Wereld Draait Door. Maar Theo Janssen (32) besloot zijn eigen primeur, die hij niet langer voor zich kon houden, te delen met twee regionale verslaggevers die hem al volgen vanaf zijn 15de. Zij mochten hem om die reden als eersten interviewen.


Met deze impulsieve beslissing overviel de middenvelder van Vitesse zelfs Ester Bal, de persvoorlichter van de club die toch wel het nodige van hem gewend is. De keuze tekent het karakter van Janssen. Dit leek hem het meest gepast, dus zo moest het maar gebeuren. En daar diende iedereen dan maar begrip voor op te brengen.


Janssen, die vijf interlands speelde, was om meerdere redenen een voetballer die niet paste in deze tijd. Hij was uitgesproken en liet zich niet voorschrijven wat hij moest zeggen. Kunstgras? Zout een eind op. Niks voor Theo. Fietsen op de hometrainer om fit te blijven? Schei nou toch uit. Op het veld, dáár liet hij het wel zien.


Dat hij van een sigaretje hield en niet vies was van een biertje, daar deed hij nooit geheimzinnig over. En het werd gepikt, van hem wel. Janssen was de liefhebber die lang - misschien te lang - heeft geparasiteerd op zijn talent. Dat prachtige linkerbeen van hem, waarmee hij woedend kon vuren, op de centimeter nauwkeurig kon passen én gevoelvol kon stiften, redde hem altijd wel uit de neteligste situaties.


Hij was authentiek, een woord dat vaak wordt misbruikt. Als een verslaggever hem lyrisch voorhield dat hij zo goed had gespeeld en hij was het daarmee oneens, dan lachte hij hartelijk om de loftuiting. 'Zo goed was ik niet', klonk het dan afgemeten.


Het straatschoffie uit de Arnhemse wijk 't Broek vierde zijn grootste successen niet met jeugdliefde Vitesse, maar bij FC Twente, de club waarmee hij in 2010 kampioen werd, waarna hij in de Champions League kon spelen.


Bij Twente was hij op z'n best. Omringd door spelers als Bryan Ruiz, Kenneth Perez en Blaise NKufo excelleerde hij vrijwel wekelijks. Zijn rookgedrag werd daarom ook gepikt door coach Steve McClaren. Die riep geamuseerd 'Smells like Theo' (ruikt naar Theo) als een plaatselijke televisieverslaggeefster passeerde in de catacomben van de Grolsch Veste.


Ja, hij kon een hoop maken in die tijd. Toch wachtte Janssen een boete en een straf van Twente, nadat hij betrokken was geweest bij een auto-ongeluk toen hij een glas te veel op had.


In 2011 werd hij gekocht door Ajax, waarmee hij ook kampioen werd, maar waar hij veel minder dominant aanwezig was. In zijn nieuwe rol op het middenveld oogde hij vaak kwetsbaar en stond zijn positie meermaals ter discussie. En met coach Frank de Boer ontbrak de chemie.


Eind augustus 2012 keerde hij, mede om die reden, terug bij Vitesse. Te zwaar, maar daaraan ging hij werken. Op bezoek in de Arena, waar hij met Vitesse won, oogstte hij applaus van het Ajax-publiek. Dat deed hem zichtbaar goed.


Een kruisbandblessure, gevolgd door een operatie, gevolgd door een nieuwe blessure heeft van die rentree niet het beoogde succes kunnen maken. De geest wilde lange tijd nog wel, maar het lichaam zei 'ho'. Waarna de geest volgde. Daarom vervolgt Theo Janssen zijn carrière bij Vitesse nu als scout en wat ze in jargon 'specialistentrainer' noemen.


Met de voetballer Theo Janssen verliest de eredivisie een unieke figuur, een speler die altijd aanraakbaar is gebleven voor het publiek. Achter die huid vol tatoeages ging een gevoelige jongen schuil die gewoon lekker wilde voetballen. Was hij iets toegewijder geweest, dan waren de clubs op zijn cv groter geweest en had hij een aanzienlijk hoger aantal interlands gespeeld. Hij zal de eerste zijn om dat te erkennen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.