Stosur blijft koel in tumult rond tierende Williams

Ze had de nummer 1 van de wereld vernederd en hoefde de bokaal op de US Open alleen nog op te halen. Na de galavoorstelling tegen Caroline Wozniacki verkeek Serena Williams zich zondagnacht in de finale op het geweldige repertoire van Samantha Stosur. De 27-jarige Australische bleef koel na het door umpire Asderaki ontketende tumult en overklaste de favoriet in twee sets: 6-2, 6-3.

AMSTERDAM - tennis us open

Lach om de wereldranglijst bij de vrouwen die vandaag wordt gepresenteerd. De eerste plaats wordt namelijk niet bezet door de beste, maar hooguit de meest constante tennisster van het afgelopen jaar. Zo ontluisterend was het demasqué van Caroline Wozniacki in de halve finales van de US Open dat de WTA zich bijna moet generen voor zo'n nummer 1.

Maar de ware nummer 1 van de US Open was een Australische atlete, die pas laat in zichzelf ging geloven. Vorig jaar had Stosur Williams al eens verslagen op Roland Garros, maar verloor ze haar eerste grandslamfinale van de Italiaanse Schiavone. Zondag toonde Stosur zich mentaal ijzersterk, toen de volkswoede zich tegen haar leek te keren.

Er was een absurde call van de Griekse scheidsrechter Eva Asderaki voor nodig om het beest in Serena Williams los te maken. Na een formidabele openingsset kreeg Stosur ook de eerste game van de tweede reeks in de schoot geworpen, waarna Williams én haar fans in Arthur Ashe Stadium ontploften van woede.

Williams zou op breakpoint voor Stosur te vroeg hebben gejuicht na een forehandwinner. De Australische kon onmogelijk zijn gehinderd door de oerkreet ('come on') van haar tegenstander, maar umpire Asderaki oordeelde anders. Tot verbijstering van Williams ging het punt en de game naar Stosur.

Vloekend en tierend liep de Amerikaanse naar haar stoel en dat leverde haar nog een waarschuwing op. Zo werd Williams geconfronteerd met de spookbeelden van haar laatste US Open in 2009, toen ze een lijnrechter uitschold en op matchpoint voor Clijsters een strafpunt kreeg. De forse geldboete van anderhalve ton zou bij goed gedrag worden gehalveerd, maar zondagnacht speelde Williams met verve de bad girl.

Het viel te begrijpen, want ze had het toch al zo moeilijk met de lichtvoetige Stosur. De eerste Australische finaliste in New York sinds Wendy Turnbull in 1977 had zaterdag moeizaam in drie sets afgerekend met de Duitse Kerber.

Die worsteling stond in schril contrast met de masterclass van Williams tegen Wozniacki. In het eenzijdige duel met de nummer 1 van de wereld had Williams nog elf aces en een spervuur van opslagwinners laten noteren. In de finale tegen Stosur hervond Williams het ritme in haar opslag pas, toen ze door de umpire werd getergd. Wellicht tot opluchting van Asderaki brak Williams meteen terug, waarna de partij leek te kantelen.

Stosur leek even geïmponeerd door de grimmige ambiance in het stadion, waar ze zondag pas voor de eerste keer mocht spelen. Maar de nummer 9 van de wereld dwong de zwaargebouwde Williams in een rol die haar niet ligt. Ze liet de drievoudige US Openkampioene lopen en dicteerde de rally's met haar prachtige forehand.

Op 3-3 in de tweede set wierp Stosur de schroom definitief van zich af. Met knappe returns brak ze wederom door de service van Williams, die grossierde in onnodige fouten. Stosur drukte meteen door naar de grootste triomf in haar carrière. Voor de tennissport was het maar beter ook dat Williams na een gedwongen pauze van elf maanden niet meteen de grandslamtitel opeiste.

Het vrouwentennis was er evenmin mee gediend dat het beperkte repertoire van Wozniacki in de halve finale zo genadeloos onder de sloophamer zou worden gelegd. Het mooiste affiche in het vrouwentoernooi bleek slechts een demonstratie van Serena Williams te hebben aangekondigd. Met één zin vertolkte Williams de huidige status van de WTA Tour. 'Een half jaar geleden lag ik nog in het ziekenhuis, nu speel ik uitgerekend op 9/11 de finale in New York.'

Met Stosur kreeg de US Open een kampioene, die zich ook niet door een umpire van de wijs liet brengen.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden