Stokoud krabje gaat uit zijn dak

Een 505 miljoen jaar oude Marrella splendens, een uitgestorven krabje, is betrapt op het afwerpen van zijn pantser-huid. Het is het enige directe bewijs dat stokoude geleedpotigen hun uitwendige skelet verruilden voor een nieuw....

De gevonden M. splendens was bezig zichzelf door een gat in het oude pantser van zijn kop te wurmen. Zijn antennes waren al bevrijd; delen van de kop en de uitsteeksels aan de zijkant eveneens, schrijven de Spanjaard Diego Garcia-Bellido en de Canadees Desmond Collins in Nature van 6 mei.

Eerder werden fossiele geleedpotigen gevonden die hun uitwendig skelet zichtbaar verruild hadden. Oude pantsers werden naast resten van hun nieuwe gevonden. Maar nog nooit zagen onderzoekers zo'n diertje dat tijdens 'de daad' werd gefossiliseerd.

Dat komt, denken Garcia en Collins, doordat het afwerpen van de pantser-huid (verschalen) hooguit enkele minuten duurde en zachte lichaampjes zelden bewaard bleven. De omstandigheden zijn relatief gunstig voor zo'n vondst op de vindplaats van deze M. splendens: Burgess Shale in British Columbia, Canada. Daar zijn 25 duizend fossiele exemplaren van dit krabje gevonden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden