Stinkt als de hel

Van al het ooft is de doerian wel de meest tropische verrassing. Met de ambivalente gevoelens die ze opwekt, is ze bijna hét symbool van het mysterieuze Oosten....

Westerlingen waarderen de vrucht zelden. Stamford Raffles, de stichter van Singapore, kreeg er hoofdpijn van en liet alle doerianbomen rond zijn woning kappen. Een uitzondering was natuurvorser Alfred Russel Wallace die eraan verslingerd raakte in de Maleise Archipel. De doerian alleen al maakte volgens hem een reis naar het Oosten de moeite waard. Op Borneo schoot hij de ene orang-oetan na de andere uit de bomen. De Dayaks waren hem er dankbaar voor want de mensaap plunderden hun doerianboomgaarden. Zij componeren zelfs lofzangen op de vrucht.

Het spreekt voor zich dat een fijne doerian duur is. Wie er een koopt, probeert dan ook prijsbewust achter de kwaliteit van de vruchtpulp te komen. Met een lepel klopt de connaisseur op het pantser. Hij schudt de vrucht zachtjes heen en weer luistert aandachtig naar het inwendige. Het kan haast niet anders of binnen zo'n stinkende knoet moet iets verscholen liggen dat de tong ongekend zacht streelt

Plantages van alom geprezen doerians liggen onder meer in Nonthaburi (onder de rook van Bangkok) en het Maleisische eiland Penang. In de Filippijnse stad Davao staat zelfs een marmeren doerianmonument ter ere van de lucratieve plantages in de streek. Gezegd wordt dat de doerian ogen heeft en daarom niet op mensen valt, maar het is raadzaam in een plantage een helm te dragen.

Ook het zachte vruchtvlees kan verraderlijk zijn. In combinatie met alcohol zelfs dodelijk, zo menen Maleier en Javaan. Die zullen het niet in hun hoofd halen het genot van een doerian met een glas arak af te ronden. De medische wetenschap wijst dit van de hand als bijgeloof. Maar in Theroux' novelle White Christmas houdt een old hand in Maleisië een slag om de arm. Wanneer de krant weer eens melding maakt van een slachtoffer - na twee glaasjes sterke drank en een doerian - is zijn reactie: 'Absolute onzin. . . Maar ik zou het niet zelf uitproberen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden