Stinkende rook en witte stukjes bot

Na de slachting in de kerk van Kiambaa, hebben duizenden Kikuyu's hun toevlucht gezocht in politiebureaus. Ze zijn hun leven niet meer zeker....

Reuters

KIAMBAA De leden van het Keniaanse Rode Kruis hebben de laatste verbrande lichamen al verwijderd uit de smeulende puinhopen van de kerk van Kiambaa. Maar de sporen van de slachting die er dinsdag plaatshad, zijn nog zichtbaar.

Stinkende rook stijgt op uit het zwartgeblakerde puin. In de as ligt een stuk van een felgekleurde jurk met verbrande randen. Eronder stukjes wit bot.

Vijftig Kikuyu’s, de stam van president Mwai Kibaki, kwamen om toen een woedende menigte de kerk in brand stak waar honderden Kikuyu’s hun toevlucht hadden gezocht. Ze waren op de vlucht voor aanhangers van oppositieleider Raila Odinga die woedend waren over de ‘stembusfraude’ in het weekeinde waardoor hun leider het presidentsschap aan zich zag voorbijgaan. ‘Ik zag hoe ze het aanstaken’, zegt Joseph Kwasila. ‘We renden weg en zij joegen ons de hoofdweg op. Ze gedroegen zich als razende leeuwen, met hun stokken en machetes.’

Bij de kerk in Kiambaa, een vooral door Kikuyu’s bewoond dorp bij Eldoret in de Rift Valley-provincie, liggen kookpotten en sandalen naast een hoop verkoolde en verwrongen fietsen bij de ingang.

Buiten ligt de inhoud van een in alle haast verloren handtas: een portemonnee, sandalen, een sjaal. ‘Ik verlaat deze plek’, zegt Simon Mwangi, een Kikuyu die op de weg loopt met een grote witte zak over zijn schouder. ‘Als ze mensen in een kerk kunnen verbranden, hoe kan ik me dan veilig voelen?’

Duizenden Kikuyu’s verblijven inmiddels in kerken en politiebureaus in Eldoret, zo’n 300 kilometer ten noorden van Nairobi. Een tekort aan voedsel en water dreigt. ‘We hebben in de buitenlucht geslapen bij het vliegveld. Kun je je voorstellen hoe koud ze het hadden?’, zegt het hoofd van een kindertehuis Patrick Kariuki, wijzend naar 23 jeugdigen om hem heen.

Kariuki: ‘Ik had nooit gedacht dat dit in Kenia zou kunnen gebeuren. Ze vermoorden ons omdat we op Kibaki hebben gestemd. Misschien is er gefraudeerd bij de verkiezingen. Waarom stappen ze niet naar de rechter in plaats van elkaar zo op te hitsen?’

Hoewel de afgelopen dagen leden van alle 42 stammen van Kenia zijn vermoord, zijn het leden van Kibaki’s stam, de grootste van het land en economisch het invloedrijkst, waarop doelbewust is gejaagd. Grote groepen goed geklede Kenianen met grote hoeveelheden bagage wachten op het vliegveld van Eldoret op vluchten naar Nairobi, nu jongeren de uitvalswegen hebben gebarricadeerd met boomstronken en stenen.

‘Bij wegversperringen vroegen ze: ‘Wie ben je?’ in het Kalenjin’, vertelt Jane Chepchirchir, een van de vele wachtenden op het vliegveld van Eldoret. ‘Als je de taal niet begreep, werd je uit de rij gehaald en vermoord met een machete.’

Volgens andere getuigen moesten mensen bij de wegversperringen hun identiteitskaarten tonen. Wie een Kikuyu-naam had, werd vermoord. De vruchtbare Rift Valley wordt vooral bewoond door Kalenjin, de stam van voormalig president Daniel arap Moi. Maar vele Kikuyu’s hebben zich er gevestigd om het land te bewerken, en zijn met een Kalenjin getrouwd.

Zoals Chepchirchir. ‘Ik voel me zo rot’, zegt ze. ‘Het zijn mijn mensen die moorden. Kunnen we niet gewoon allemaal Kenianen zijn?’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden