Stilstaan bij alle mooie dingen die inspirator 'Ab' heeft bereikt

Zaandam - 'Om in dankbaarheid en met plezier terug te kijken op zijn leven.' Daarom organiseerden zijn nabestaanden samen met Ahold zaterdag een herdenkingsdienst voor de in januari overleden Albert Heijn.


Plezierig moest de bijeenkomst dus vooral zijn voor de man die het liefst als een optimist herinnerd wenste te worden. Tijdens de dienst in de Oostzijderkerk in Zaandam was derhalve nadrukkelijk geen aandacht voor de minder leuke episodes uit zijn leven, geen aandacht voor zijn grillig verlopen liefdesleven, geen woord over de verschrikkelijke moord op zijn broer die hem mede getekend moet hebben, maar louter aandacht voor de mooie dingen die 'Ab Heijn' gedurende zijn leven bereikte.


Voor ruim vijfhonderd man, onder wie SER-voorzitter Alexander Rinnooy Kan, KLM-topman Peter Hartman en minister Piet Hein Donner, schetsten vrienden, bekenden en familie het beeld van de 'inspirator en voortrekker' die Heijn voor hen was. Het beeld ook van de zuinige kruidenier, die het belang van de klant altijd als hoogste prioriteit had.


Eurocommissaris en familievriendin Neelie Kroes roemde Heijn omdat hij 'bedrijfsethiek avant la lettre' toepaste bij de grootgrutter. 'Hij was er voor de organisatie, niet andersom. Iets wat je tegenwoordig bij veel te weinig bedrijven ziet.'


Jeroen Smit leerde Albert Heijn persoonlijk kennen toen hij een boek schreef over de boekhoudfraude bij het concern. Voor de journalist die vorig jaar een televisieprogramma maakte over leiderschap, was Albert Heijn niets minder dan 'de aartsvader van het Nederlandse bedrijfsleven'.


'Echte ondernemers zijn niet primair gericht op het verkopen van spullen maar helpen met het invullen van klantbehoeften', aldus Smit. 'Van bekende en onbekende behoeften. Hij bedacht voor ons Nederlanders op welk moment we toe waren aan ananas, wijn, kiwi, artisjok en aardbeien in de winter.'


Na pianospel van Cor Bakker haalde de zoon van Albert Heijn, Ab Heijn junior, herinneringen op aan de tijd dat hij als kleine jongen samen met zijn vader op een zondag naar een vestiging van Albert Heijn in Zaandam ging. 'Mijn vader maalde er koffiebonen en legde een briefje op de toonbank met daarop hoeveel koffie hij had meegenomen. Mijn moeder ging dan de volgende dag betalen.'


En voordat de dienst door een doedelzakspeler werd afgesloten, droeg Anne Wil Blankers het lichtvoetige gedicht Huil niet voor. 'De dood is niets, ik ben slechts naar de andere kant. Ik ben mezelf, jij bent jezelf. Wat we voor elkaar waren, zijn we nog altijd.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden