'Stierenvechter is bij ons popster, sigaren zijn joints'

Samen met Geert Lageveen waagt acteur/regisseur Leopold Witte zich voor het eerst aan het regisseren van een opera. Vrijdag gaat Carmen van Bizet in première bij Opera Zuid in Maastricht.


We kennen u als acteur (Gooische Vrouwen, Dokter Deen); met Lageveen maakt u al jaren muziektheater bij Orkater. Waarom een opera?

'Anderhalf jaar geleden stond Miranda van Kralingen, artistiek leider van Opera Zuid, opeens bij ons in de kleedkamer na een voorstelling. 'Willen jullie een opera komen regisseren?', vroeg ze. We zeiden meteen ja. Ik was ooit één keer naar de opera geweest, toevallig naar Carmen. Verder hadden we geen ervaring. Maar dat was juist wat van Van Kralingen wilde, zei ze. We mochten het helemaal op onze manier doen.'


Is het een grote stap van muziektheater naar opera?

'Toch wel. Opera is een immense onderneming; hier werken we samen met meer dan honderd man. We hebben ons nog nooit zo gedegen voorbereid. Je kunt niet tijdens het repeteren experimenteren met regie, zoals bij theater. De hele mise-en-scène moet al klaar zijn. En je moet rekening houden met de zangers. Wat zij doen is topsport en dat vraagt om een andere organisatie.'


Hoe hebben jullie je ingewerkt?

'Eerst vroegen we ons af: wat is opera eigenlijk, behalve een groep mensen die in elkaars gezicht staan te schreeuwen? We hebben een paar voorstellingen bekeken, bij het Holland Festival. We lezen beiden geen noot muziek en Carmen is ook nog eens in het Frans, dus we hebben die 400 pagina's partituur vele malen luisterend naar een opname doorgewerkt.'


Jullie hebben het verhaal van Carmen verplaatst naar Nederland in de jaren zestig.

'Don José laat in de opera alles vallen voor de mooie Carmen. Hij ziet haar en bam, hij is verliefd. Wanneer gebeurt dat nou in het echte leven? Toen kwam Geert met die foto van Ed van der Elsken, met drie meisjes in minirok. 'Voor deze vrouwen zou ik dat ook wel doen', zei hij. Zo ontstond het idee om de jaren zestig als achtergrond te kiezen.


'Alles paste: in Carmen draait het om vrijheid, ongebreideld hedonisme. Dat kwam in de sixties ook op, maar dan onder hippies in plaats van zigeuners. De stierenvechter is bij ons een popster, sigaren zijn vervangen door joints. De voorstelling blijft overigens in het Frans, met boventiteling.'


Was het niet schrikken, het acteerwerk van zangers?

'We hebben daar wel heel hard aan gewerkt. Maar niemand vertoonde divagedrag, alle zangers stonden open voor onze aanwijzingen. Niet stoppen met acteren als je niet zingt, daar hamerden we op. Het is uiteindelijk een dynamische voorstelling geworden, met acteerwerk op hoog niveau.'


Carmen van Opera Zuid gaat vrijdag in première in Theater aan het Vrijthof in Maastricht. Tournee t/m 14 december. operazuid.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden