Stier tegen ruiter te paard: een ongelijke strijd

Beeld Ton Koene

Buenos Aires, 20 september 1833

De buitenwijken van de stad maakten een heel aardige indruk, met agaveheggen en olijven, perziken en wilgen, die allemaal net frisse groene bladeren kregen. De stad is groot, en een van de regelmatigste ter wereld. Elke straat kruist de ander onder een rechte hoek, en omdat de parallelstraten onderling op gelijke afstand liggen, bevinden de huizen zich op vierkante stukken grond van gelijke afmetingen, de quadras.

De grote corral, waar voor de slacht de dieren worden opgesloten die als voedsel dienen voor deze vleesetende bevolking, is een bezichtiging waard. De kracht van het paard is, vergeleken met die van de os, waarlijk verbazingwekkend: een man te paard, die zijn lasso om de horens van een dier heeft geworpen, kan het meesleuren waarheen hij wil.

Het dier ploegt met uitgestrekte poten de grond om, in een vergeefse poging weerstand te bieden, en dan rent het gewoonlijk in volle vaart naar één kant, maar het paard zwenkt onmiddellijk om de schok op te vangen, en staat dan zo stevig, dat de os bijna omver wordt geworpen. Het is echter een ongelijke strijd: het gehele paard neemt het op tegen de uitgestrekte nek van de os.

Als de os naar de plaats is gesleurd waar hij geslacht zal worden, snijdt de matador heel voorzichtig de achillespezen door. Dan weerklinkt de doodskreet; hartverscheurender geluid heb ik nooit gehoord.

Charles Darwin (1809-1882). Ingekort fragment uit De reis van de Beagle. Vertaling Tinke Davids. Atlas, 1993.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden