Stier Herman achter glaswand te bekijken

De wereldberoemde transgene stier Herman slijt zijn laatste jaren in een stal op het terrein van het museum Naturalis, dankzij twee sponsors....

'Herman verdient het niet om afgemaakt te worden. Hij verdient een goede oude dag', aldus J. Haleber van Nedap. Dit betekent dat de gecastreerde stier - beroemd omdat hij het eerste genetisch gemanipuleerde grote zoogdier is - zijn einde moet afwachten afgezonderd in een stal. Die komt naast de parkeerplaats van Naturalis. Herman zal er door een glazen wand te begluren zijn.

Tussen Herman en de buitenwereld komen twee barrières, waaronder de glasplaat, om contact met het publiek te vermijden. Een uitloopwei is uit den boze. Herman krijgt indirect gezelschap van de gekloonde jonge runderen Holly en Belle, zij het dat een schot ze van Herman scheidt.

Met deze ontknoping is voor Herman een nieuwe fase aangebroken. Als publiekstrekker bij Naturalis krijgt het dier een 'educatieve functie', aldus museum-directeur W. van der Weiden. In maart wordt een permanente tentoonstelling over biotechnologie geopend en daarin past Herman, waar Naturalis al jaren een oogje op had.

Hermans stal zal pas eind juni klaar zijn en het is niet de bedoeling dat er drommen mensen bekkentrekkend voor de glazen wand staan. In een gewenningsperiode zal de stier af en toe - en onder toezicht - aan het publiek worden getoond.

Klikt het, dan wordt het regime versoepeld. Uiteindelijk wil Naturalis de 11-jarige stier na zijn dood - hij heeft nog zo'n drie tot vier jaar te leven - opzetten, als zijn huid dat toelaat.

De stier is door gentechbedrijf Pharming gemanipuleerd met ingebrachte genen die het menselijk eiwit lactoferrine maken, een ontstekingsremmer die Herman aan zijn dochters doorgeeft. Met die eiwitten wilde het bedrijf medicijnen maken.

Naturalis heeft overlegd met de Dierenbescherming. Van der Weiden: ' We willen vermijden dat Herman als kermisattractie wordt ingezet. Hij krijgt een nieuw maatschappelijk nut.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden