'Stichting helpt ruiters in het zadel

Voor alle duidelijkheid wil Ab Kramer gezegd en geschreven hebben dat hij geen multimiljonair is, en vermoedelijk zelfs geen simpele miljonair....

Kramer moest zijn even ambitieuze als onvermogende dochter teleurstellen. 'Ik heb niet het geld om een paard van een half miljoen te kopen.' Het gevolg was dat het meisje haar ambities moest terugschroeven en haar carrière op weg ging naar een roemloos einde. 'Als je niet in staat of in de gelegenheid bent de laatste sprong naar de top te maken dan houdt het op, dan gaat zo'n veelbelovende loopbaan onherroepelijk naar het einde.'

De amazone moet zich maar troosten met de gedachte dat zij niet de enige is die in haar streven naar de top wordt gedwarsboomd door een chronisch gebrek aan geld. 'Veel jonge talenten in de hippische wereld verkeren in dezelfde omstandigheden. Ze hebben wel de ambitie , maar niet het geld en hebben vaak ook geen suikeroom of een tante Agaath die bereid is bij te springen.'

Kramer had niet het geld om zijn dochter aan een toppaard in de dop te helpen, maar wel een idee om haar en al haar onvermogende lotgenoten de weg naar een betere toekomst te wijzen. Hij vatte het plan op een stichting in het leven te roepen, die zich ten doel zou moeten stellen talentvolle ruiters en amazones letterlijk en figuurlijk in het zadel te helpen. Kramer zocht (en vond) een aantal verwante geesten, formeerde een bestuur, formuleerde een reeks doelstellingen en noemde zijn geesteskind Questar Foundation. Het eerste sportmanagementbureau in de wereld van springende en dansende paarden was een feit.

Nee, zo verzekert Kramer, de primaire doelstelling is niet dat Questar eerzuchtige talenten een zak vol geld in het vooruitzicht stelt. Daar kan geen sprake van zijn. 'We komen niet aanzetten met quasi commerciële verhalen om geld voor de paardensport binnen te hengelen, een percentage te pakken en er volgens uit te stappen. We leuren niet met geld en goedkope praatjes en gaan evenmin met een collectebus langs bedrijven.'

Questar is al met al niet meer dan een nieuw initiatief voor hippisch sportmanagement. De stichting sluit meerjarige managementcontracten met amazones en ruiters. Arrangeert sponsorovereenkomsten. Adviseert bij de aanschaf van paarden. Wil een bijdrage leveren aan de sportieve en persoonlijke ontwikkeling van de geachte cliëntèle. En wil bevorderen dat zijn klanten uitgroeien tot ware ambassadeurs van de paardensport en hun sponsors.

Het zou overdreven zijn te stellen dat Questar als een raket uit de startblokken is geschoten. Maar de stichting heeft al wel een veelbelovende amazone als Carry Huis in 't Veld onder contract en voert onderhandelingen met Emile Hendrix, de eminence grise van de nationale springselectie.

Dat is, zegt Kramer, nog maar het begin, want de markt is onmetelijk groot en onontgonnen. 'We zitten met de paardensport nog een beetje te veel in de agrarische sector. Daardoor ontbeert de sport een zakelijke basis. En dat kan weer tot gevolg hebben dat de top smal blijft en carrières in belangrijke mate afhankelijk zijn van toeval en een dosis geluk.'

Bedrijven die met zijn stichting zaken willen doen en bereid zijn talentvolle ruiters te adopteren zijn er volgens Kramer te kust en te keur, ook al doet hij bij voorkeur zaken met firma's die maatschappelijk verantwoord ondernemen, bedrijven die hun verantwoordelijkheid tonen door betrokken te willen zijn bij de ontwikkeling van de jeugd. 'Tal van bedrijven zijn rijk en gelukkig zijn er meer dan genoeg ondernemers die zich niet alleen maar om hun orderportefeuille en hun aandeelhouders bekommeren.'

Questar zal, daar is Kramer van overtuigd, een plaats in de markt veroveren. Dat zou een fraaie overwinning zijn, want er waren tijden dat zijn gemoedsrust ernstig werd verstoord door twijfels over de haalbaarheid van zijn project. 'In den beginne had ik alleen maar een paar gedachten, vage gedachten. Er waren momenten dat ik me afvroeg waaraan ik in hemelsnaam begonnen was.' Er waren veel meer twijfels dan zekerheden omdat hem al gauw bleek hoe complex de structuren in de hippische wereld waren. Nu is er de zekerheid dat hij erin zal slagen met zijn stichting 'bruggen te bouwen tussen sport en bedrijfsleven'.

Kramer gelooft heilig dat de door Questar beoogde symbiose tussen sport en commercie ertoe zal leiden dat de hippische top 'breder en dieper wordt, zo breed en diep dat we binnen afzienbare tijd niet één Anky van Grunsven hebben, maar een veelvoud ervan'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden