NieuwsBrandstichting Hillegom

Stichter van brand die topastronoom het leven kostte veroordeeld tot 9 jaar cel en tbs

Sean M., de man die vorig jaar een brand stichtte waarbij de jonge Chinese sterrenkundige Maolin Zhang om het leven kwam, is door de Haagse rechtbank veroordeeld tot 9 jaar cel en tbs. Daarmee volgt de rechtbank de eis die het openbaar ministerie vorige maand stelde. 

Afgebrand pand op de hoek van de stationsweg.Beeld Raymond Rutting / De Volkskrant

Sean M. verklaarde over zijn daad dat het op 17 januari 2019 een leuk idee leek om weer eens brand te stichten. Al bij het moment van ontwaken zat het idee in zijn hoofd, dus stak hij om 5 uur ’s ochtends zijn woningcomplex aan de Stationsweg in de fik. 

Al vrij snel sloeg de brand uit en brak er paniek uit in het woningcomplex, waarbij de Chinese Promovendus Maolin Zhang (27) ingesloten raakte. Hij zat vast tussen een brandend trappenhuis en een raam dat niet open kon. Vijf uur later werd hij dood gevonden.  

Zhang was niet alleen de trots van zijn ouders, maar van het hele boerendorp waarin hij opgroeide. Tijdens de zitting liet de familie via een schriftelijk betoog weten dat Zhang een bijzonder leven voor zich had. Dat hij ‘de ontberingen als arme boerenzoon op het Chinese platteland’ wilde ontlopen om als wetenschapper ‘een bijdrage te leveren aan het land en de wereld’. Sinds de brand is de familie Zhang ‘psychologisch en spiritueel in het hart getroffen’, door een ‘boosaardige crimineel’.

Ook buiten China en Nederland heeft de dood van Zhang veel losgemaakt. Tienduizend sterrenkundigen stemden in met het idee van de Internationale Astronomische Unie om een planetoïde, 250 kilometer van de aarde, naar hem te vernoemen: 7154 Maolin.

In de gevangenis in Zwolle bekende M. de brand te hebben aangestoken. Uit psychiatrisch onderzoek bleek dat de kans op herhaling groot is bij de 22-jarige M. Hij lijdt aan anti-sociale stoornissen en pyromane trekken. Tijdens de rechtszaak verklaarde hij spijt te hebben van zijn daden. 

Bij de uitspraak was Sean M. zelf niet aanwezig, maar werd hij vertegenwoordigd door zijn advocaat. Via een skyperverbinding luisterde de vader van Zhang mee, hierbij werd hij geholpen door een Chinese tolk in de rechtszaal.

De rechtbank oordeelde dat de nabestaanden onherstelbare schade is aangedaan.  Ook benadrukte de rechter dat het te danken is aan de oplettende bewoners dat er niet meer slachtoffers zijn gevallen. De rechtbank sloot zich daarom aan bij de eis van de officier van Justitie. 

De advocaat van Sean M. kon direct na de uitspraak nog niet zeggen of hij in beroep gaat tegen de uitspraak. ‘Dat wil ik eerst met mijn cliënt bespreken.’

LEES VERDER

Maolin Zhang was een heldere ster die voortijdig doofde
Uit een arm bergdorp in China kwam Maolin Zhang naar Leiden, voorbestemd voor een wetenschappelijke carrière in de sterrenkunde. Tot een brand in een Hillegoms huurpand een eind aan zijn leven maakte. Sinds deze week leeft zijn naam voort in een verre ster.

Wie is Sean M. en waarom stichtte hij brand in een Hillegoms appartementencomplex?
Sean M. verschijnt deze maand voor de rechter. Hij wordt ervan verdacht brand te hebben gesticht in Hillegom waarbij Maolin Zhang, een Chinese promovendus astronomie, is omgekomen. Deel 2: de bekentenis.

Sterrenkundigen zamelen pensioen in voor ouders van in Nederland bij brand omgekomen Chinese promovendus
Onder Leidse sterrenkundigen was de verslagenheid groot toen hun collega Maolin Zhang (27) op 17 januari om het leven kwam bij een woningbrand in Hillegom. Maar het heeft ook geleid tot een ongekende golf van solidariteit. Vrienden, collega’s, studenten en buurtbewoners hebben meer dan 53.000 euro ingezameld bij wijze van pensioen voor zijn ouders in China.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden