Stevens moet zuinig zijn op z'n spelers

Vrijwel direct na afloop van Roda JC - NAC (2-0) gaf Eric van de Luer in de catacomben van het stadion een interview aan een radio-verslaggever....

COEN VEMER

Van onze verslaggever

Coen Vemer

KERKRADE

Stevens, de ultieme professional, is zuinig op zijn spelers. Hij heeft er niet zo veel. De selectie van de Limburgse smaakmaker in de eredivisie telt achttien man en van hen is lang niet iedereen inzetbaar. Schorsingen en blessures vormen voor Roda JC in deze fase van de competitie een groot gevaar.

Voor het duel met NAC kon Stevens niet beschikken over Huiberts, Graef, Atteveld en Luypers. De eerste drie waren geschorst, de laatste geblesseerd. Op Luypers na zijn ze volgende week in de belangrijke wedstrijd tegen FC Twente, een concurrent in de strijd om Europees voetbal, weer inzetbaar. Daar staat tegenover dat Van Galen er niet bij zal zijn in Enschede.

De linkermiddenvelder, die zo nu en dan bijzonder aardige dingen laat zien aan de bal, incasseerde zaterdag zijn vijfde gele kaart. Bovendien is hij nog in afwachting van een uitspraak van de tuchtcommissie vanwege handtastelijkheden jegens Linskens in de uitwedstrijd tegen PSV van enige weken geleden.

Naar alle waarschijnlijkheid zal Roda JC het ook moeten stellen zonder Iwan. De Poolse vleugelsspeler verliet tegen NAC in de rust strompelend het strijdtoneel met een enkelblessure, als gevolg van een charge van zijn directe tegenstander Koumans halverwege de eerste helft. Stevens verwacht dat hij geruime tijd zal zijn uitgeschakeld.

'Het zal moeilijk worden om in de race te blijven', zei Stevens, doelend op de kwetsbaarheid van zijn spelersgroep. 'Ajax heeft een veel grotere selectie.' Niettemin weet de Limburgse trainer zijn elftal op een keurige tweede plaats achter de koplopers uit Amsterdam, die zich de komende week in Griekenland hopen op te laden voor de beslissende fase van het seizoen.

Door de massale afmelding van de Ajacieden voor het oefenduel Nederland - Portugal, woensdag in Eindhoven, telt Roda JC plotseling drie internationals: doelman Ruud Hesp, verdediger De Kock en regisseur Van de Luer. Stevens beschouwt dat als een luxe-probleem en ziet de uitverkiezing van zijn spelers niet als een extra belasting voor zijn selectie.

Omdat de nummer twee van de ranglijst door de verhuur van Trost en Ihalauw aan VVV en de reeks blessures en schorsingen in personele problemen was geraakt, werd drie weken terug Danny Hesp van TOP Oss aangetrokken. Zaterdag had Roda JC in elk geval veel plezier van de 25-jarige linkerverdediger, die zijn ploeg halverwege de tweede helft aan de bevrijdende openingstreffer hielp. Hesp kopte een hoekschop van Van de Luer bij de eerste paal achter de Bredase doelman Karelse.

Aan de treffer ging een even moedige als uitzichtloze alleengang van Van Galen in het vijandelijke strafschopgebied vooraf. Tot dan toe had de thuisclub NAC weliswaar op eigen helft weten terug te dringen, maar nauwelijks gevaar kunnen stichten. Lang leek het deze keer in het groen gestoken elftal van trainer Spelbos dan ook te krijgen waarvoor het gekomen was: een gelijkspel.

Roda JC had de inspanning van de topper tegen Ajax (1-1) drie dagen eerder nog in de benen en speelde daardoor onnauwkeuriger en in een lager tempo dan gebruikelijk. 'We bezaten niet de frisheid om dezelfde creativiteit in het spel te leggen als tegen Ajax. Wij hebben in Amsterdam ontzettend veel kracht besteed', erkende Stevens.

Bovendien was het met reservespelers als Derksen, Babangida en Van Hoogdalem in de ploeg even zoeken naar de vaste patronen, waardoor de defensie van NAC voldoende tijd kreeg zich te hergroeperen. In de eerste helft creëerde Roda JC slechts één doelrijpe kans. Die kwam op naam van Derksen in de openingsfase. De aanvaller kreeg de bal, op aangeven van de weer bewonderenswaardig actieve Van de Luer, evenwel niet achter Karelse.

NAC, dat zijn geblesseerde regisseur Lokhoff node miste en waar routinier Lammers opnieuw op de bank werd gehouden, slaagde er met agressief en fysiek verdedigen in het spel van de thuisclub te ontregelen. Dat Van Burik (overtreding op Van Galen) en Remie (neerleggen Iwan) daarvoor al in het eerste kwartier gele kaarten kregen, namen de Brabanders voor lief. Roda's Van Galen ging op de bon voor een charge op Arnold.

NAC trachtte in de tweede helft wat aan te vallen, hetgeen leidde tot doelpogingen van Remie en Arnold. Het kwam Roda JC goed uit. Zeker na de 1-0 van Hesp ontstond er meer ruimte voor de Limburgse voorwaartsen. Van Galen, een linie opgeschoven door het vertrek van Iwan (gewisseld voor Plum), sloeg toe in een razendsnel uitgevoerde counter.

Kort nadat Van Zomeren voor NAC met een hard schot van dichtbij de paraatheid van doelman Hesp had getest (en in orde had bevonden), kopte hij een voorzet van Van de Luer binnen. De 2-0 werd ingeleid door balverlies van Brusselers en ook doelman Karelse, die de voorzet had moeten onderscheppen, ging niet vrijuit. 'Heel knullig en amateuristisch', mokte Ronald Spelbos.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden